Sikeres Starship tankteszteken van túl a SpaceX – elkezdődhet a továbbfejlesztett űrhajó első prototípusának építése

Jelenleg a korábbi két bázis helyett csak Boca Chicaban folyik a Starship új generációs űrhajó fejlesztése és építése, ám ez az egy helyszín is állandó izgalmakat nyújt az érdeklődők számára. A tavaly novemberi Mk1 robbanás után a SpaceX koncepciót váltott az űrhajó építésében, és ahelyett, hogy az egész testet összeszerelnék, az új üzemanyagtartály kialakítást kezdték tesztelni. Ehhez mindössze két ugyanolyan részegységet gyártanak le, majd illesztik egymáshoz. Az egyes részek mindössze egy, a rakéta testét alkotó gyűrűből (mely szintén új építési módszerrel készül), illetve egy tartály fedőkupolából áll. Ezeket sokkal hamarabb le tudják gyártani és össze tudják illeszteni, így a tesztfolyamat is rövidebb ideig tart.

Kép
Az üzemanyagtartály egyiktesztverziója a tesztpadon
Forrás: Maria Pointer (@BocaChicaMaria)

Az első tesztet január 10-én hajtották végre, melynek során a teszttartályt vízzel töltötték fel, és a nyomást a test belsejében a tűréshatárig emelték. Végül 7,1 barnál adta meg magát a tartály, ami az orbitális pályára álláshoz szükséges 6 baros nyomást jóval túllépte, ám Elon Musk szerint további 1,4 barhoz lenne szükség ahhoz, hogy teljes biztonsággal szállíthasson majd a jövőben embereket is a Starship. A tartály természetesen menthetetlenül megrongálódott, de eleve ezért építették, hogy az illesztéseket, hegesztéseket ellenőrizzék a nyomásteszttel.

Az első tartály a teszt után
Forrás: Maria Pointer (@BocaChicaMaria)

Néhány nappal ezután maga Elon töltött fel Twitter oldalára egy képet, ahol egy érdekes, golyó alakú tárgy, illetve egy új orrkúp építése látható. Előbbiről kiderült, hogy az orrban elhelyezkedő üzemanyagtartály tesztmodellje az óriási labda.

Az új orrkúp, illetve a benne elhelyezendő üzemanyagtartály tesztmodellje
Forrás: SpaceX, Elon Musk

Január 26-án ezek a modellek is a próbapadra kerültek (természetesen már összeszerelve, és végrehajtották a nyomástesztet rajtuk.


Eközben már folytak a munkálatai a második, nagy üzemanyagtartály építésének, melyet január 28-án szállítottak a tesztpadra. A korábbival ellentétben nem vízzel, hanem hűtött nitrogénnel töltötték fel a nyomáspróbához. A visszajelzések alapján már ennél a második tartálynál sikerült elérni a biztonsági határt jelentő 8,5 bart, ami nagy sikernek mondható, hiszen mindössze pár hét alatt sikerült a SpaceX-nek igazolni, hogy a Starship gyártási technológiája működőképes.

Kép
A második teszttartály a nyomáspróba után
Forrás: Maria Pointer (@BocaChicaMaria)

Ezzel elindulhat a nagyon sokak által várt SN1 verzió összeszerelése, hiszen a legfontosabb részei az űrhajónak túl vannak a vizsgáikon. Reméljük hamarosan hírekkel és képekkel is beszámolhatunk az épülő Starship prototípusról!

Kereskedelmi modulokkal bővülhet a Nemzetközi Űrállomás

A NASA tegnap bejelentette, hogy a texasi Axiom Space-t bízza meg a Nemzetközi Űrállomás első privát/kereskedelmi célú moduljainak elkészítésével. A NextSTEP-2 program célja, hogy a NASA megnyissa az ISS-t a privát cégek és potenciális űrturisták részére.

A 2016-ban alapított Axiom Space (ahol korábbi neves NASA űrhajósok és tisztviselők dolgoznak – köztük Charlie Bolden korábbi NASA adminisztrátor is) a tervek szerint három új modult gyárthat az ISS-re. 1 kikötő (node), 1 lakómodul, 1 tudományos modul és egy nagy „kilátó” (hasonló a jelenlegi Cupola modulhoz) készülhet el, és a tervek szerint az első már 2024 második felében indulhatna is az ISS-re.

A három tervezett modul, alul pedig a “kilátó”
Forrás: Axiom Space

Az új modulok egy különálló szegmenst alkotnának „Axiom Segment” néven, és az ISS elülső, Node-2 részéhez csatlakozna. Érdekesség, hogy az ISS működésének végén mint különálló űrállomás maradhatna a világűrben (Axiom Station), ehhez azonban szükséges lesz egy plusz műszaki modul (Large Power Platform) mely biztosítja a szükséges napelemeket, energiát, hajtóműveket stb.

A már önálló, első kereskedelmi űrállomás

Sajnos konkrét információkat a modulok árairól, a részletes menetrendről, a feljuttatás módjáról (a meglévő amerikai ISS modulokat mind űrrepülőgépek vitték fel) egyelőre nem tudunk, ezek később derülnek majd ki, mert a tárgyalások még folyamatban vannak. Az Axiom amúgy több nagy űripari céggel is együttműködik majd a programban, partnerük a Boeing, Thales Alenia Space, és a Maxar is. Az Axiom űrturistákat is tervez az állomásra vinni évente 2-3 alkalommal.

A kilátó egyik terve – a látványra nem lesz majd panasz

Érdekes és biztató hírek, reméljük megvalósulnak a tervek. Itt tudtok amúgy hosszabban olvasni a témáról.

A Nemzetközi Űrállomás jelenleg

Újabb rekorddöntés az űrben, ezúttal egy európai asztronautától

Szombaton újabb sikeres űrsétát tett az ISS két tagja, Andrew Morgan, a NASA, illetve Luca Parmitano, az ESA olasz űrhajósa és egyben a jelenlegi legénység parancsnoka. Az idei harmadik űrsétán, mely a 61. expedíció kilencedik küldetése volt, a két asztronauta elsődleges feladata az űrállomás alfa-mágneses sugárzásmérő hűtésének javítása volt, de két nagy-felbontású kamera lencséjét is kicserélték. A tapasztalt űrhajósok rögtön felfedezték a probléma forrását, és egy szivárgó szelepet javításával sikerült a rendszer megfelelő hűtését visszaállítani. Ez a munka egyébként egy 4 missziót átölelő karbantartás-sorozat utolsó fázisa volt, melyet a jelenleg küldetést teljesítő legénységnek végre kellett hajtani. A földi mérnökcsapat visszajelzései alapján teljes sikerként könyvelhetők el az ISS javítási munkái.
A 6 óra 16 percig tartó űrséta azonban más miatt is emlékezetes marad: Parmitano 6 küldetése alkalmával összesen 33 órát és 9 percet töltött a világűrben, ezzel megdöntötte Christer Fuglesang svéd űrhajós 31 óra 54 perces korábbi rekordját. Így egy hónapon belül már a második rekorddöntést ünnepelhetjük (Christina Koch leghosszabb szolgálati idejéről az ISS-en december 29-i hírösszefoglalónkban írtunk).
Gratulálunk, Luca!

Forrás: NASA
Luca Parmitano űrséta-rekorder
Forrás: NASA

Hamarosan újabb SpaceX Starlink indítás

Ma 16:00-kor indít a Spacex újabb 60 darab Starlink műholdat, a Starlink-3 misszió keretében.

Alábbi stream-en tudjátok követni a missziót, a küldetés érdekessége amúgy, hogy a cég újból megpróbálja mindkét visszahulló áramvonalazó kúpot elkapni hálóval.

UPDATE: Holnapi napra tolták az indítást a kedvezőtlen időjárás miatt.

STS-61 – Az első Hubble szervíz-küldetés (1.rész)

Sorozatunk új részében az űrrepülő-program második Hubble-misszióját (STS-61) mutatjuk be, mely az űrteleszkóp első nagyjavítása volt.

Hubble problémák

A Hubble 1990-es sikeres felbocsátását követően (melyről az előző részben írtunk részletesen) hamar kiderült, hogy a teleszkóp fő optikai lencséje hibás (ún. szférikus aberráció: leképezési hiba, a lencse nem megfelelő alakúra lett lecsiszolva), ezért a vártnál sokkal életlenebbek lettek a készült képek.

A főtükör még gyártás közben – itt még mindent rendben találtak

Szintén jelentős probléma volt, hogy a teleszkóp napelemtáblái beremegtek valahányszor a Hubble belépett a Föld árnyékába, vagy kilépett onnan, és a vibráció zavarta a távcső működését.
A teleszkóp pozícionálásáért felelős giroszkópok közül is meghibásodott 3, így azok cseréje is szükséges lett. A fedélzeten amúgy 6 db giroszkóp van összesen, ebből 3 szükséges a tényleges irányításért, 3 db pedig tartalék.

A hibák javítására a NASA egy tapasztalt legénységet állított össze, és az űrrepülő-program egyik legkomplexebb küldetését tervezte meg: összesen 5 db űrsétával (plusz 2 extra űrséta, amennyiben szükséges), 2-2 űrhajóssal felváltva, 10 napon keresztül. Ez a mai napig fennálló rekord az űrhajózás történetében.
A misszió legfontosabb feladatai a következők voltak: a régi napelemtáblák és giroszkópok cseréje, illetve a főtükör leképezési hibájának javítása két új műszer beépítésével:
Corrective Optics Space Telescope Axial Replacement (COSTAR): korrekciós optika
Wide Field and Planetary Camera 2 (WF/PC2): széleslátószögű kamera

A WF/PC2 kamera felkészítés közben

Indítási előkészületek és nehézségek, start

Az Endeavour eredetileg a 39A indítóállomásról indult volna, azonban október 30-án egy szélvihar után szennyeződéseket találtak a Payload Changeout Room-ban (az indítóállomáson található mozgatható helyiség, ahol behelyezik az orbiterbe a hasznos terhet). A misszióra szánt rakomány sértetlen maradt, ugyanis gondosan be volt csomagolva, de a startot a 39B indítóállomásra helyezték át. November 18-án egy hidraulikus szelep meghibásodását észlelték az Endeavour-ön, melynek javítása kizárólag a felkészítő épületben (Orbital Processing Faciliy – OPF) lehetséges, mert a szelep a főfutómű mögött helyezkedik el. Az indítás feltétele 3 szelep megfelelő működése volt, így úgy határoztak, hogy az űrrepülőt nem szállítják vissza az OPF-be javításra. November 27-én megérkezett a személyzet a Kennedy Űrközpontba, egy nappal később pedig az Endeavour raktérajtóit is bezárták.
Az első indítási kísérletre 1993. december 1-jén került sor, azonban a visszaszámlálást leállították, mert a floridai leszállóhelyen (egy indítás utáni vészhelyzet miatt ide térhet vissza az űrrepülő) kedvezőtlen volt az időjárás. Szintén probléma volt, hogy az indítás miatt lezárt zónában egy 243 m hosszú hajó is tartózkodott. Az indítást másnapra, december 2-re halasztották, amikor is az Endeavour sikeresen elindult és pályára állt.

STS-61 start, úton az Endeavour

Első és második nap

Pályára állás után röviddel – a megszokott módon – a személyzet kinyitotta a raktérajtókat, illetve elvégeztek pár ellenőrzést az űrsikló rendszerein. Hét és fél órával az indítás után az űrhajósok aludni tértek. 
Második nap az Endeavour pályáját úgy módosították, hogy folyamatosan közeledjen a teleszkóphoz: keringésenként 110 kilométerrel kerültek közelebb. Közben a személyzet ellenőrzéseket végzett a robotkaron, az űrruhákon, illetve a raktérben lévő hasznos terhen. Mindent rendszert rendben találtak, ezért az irányítás aludni küldte az űrhajósokat. A második nap végén az Endeavour 350 kilométerrel volt a Hubble mögött.

Jeffrey Hoffman “pózol” a javításhoz szükséges műszerekkel

Harmadik nap

Ahogy közeledett az űrrepülőgép, Jeffrey Hoffman vette először észre a Hubble-t egy távcső segítségével. Hoffman meg is jegyezte, hogy a Hubble jobboldali napelemtáblája el van ferdülve.

A végső megközelítést az Endeavour alulról végezte el, hogy egy esetleges hajtómű löket ne szennyezze be a teleszkópot. Végül a Claude Nicollier által kezelt robotkarral megragadták a Hubble-t, és függőlegesen az űrrepülőhö rakteréhez rögzítették. Távirányítással egy elektromos kábelt is csatlakoztattak a Hubble-höz, hogy energiával lássák el.

A Hubble az elkapás után, már az Endeavour rekteréhez rögzítve

1. űrséta (negyedik nap)

Másnap került sor az első űrsétára, melyre Story Musgrave és Jeffrey Hoffman volt kijelölve. Az űrséta feladata a giroszkópok cseréje és a másnapi második űrséta előkészítése volt. Az űrhajósok a tervezetthez képest egy órával korábban kezdték az űrsétát. Előszőr az orbiter rakterében előkészítették a szerszámokat és a biztonsági köteleket, illetve Hoffman egy lábtamaszt csatlakoztatott a robotkar végére, amihez rögzítette is magát.

Claude Nicollier a robotkar kezelőpultjánál

Claude Nicollier kezelte megint a robotkart az Endeavour fedélzetéről, aki a Hubble-hez mozgatta Hoffmannt. Eközben Musgrave egy védőburkolatot helyezett el a Hubble egyik antennájára és a külső elektromos csatlakozóira. Az űrhajósok ezután kinyitották a Hubble rakterének ajtaját, és egy lábtamaszt szereltek belülre, hogy Hoffman rögzíteni tudja magát. Miután ez megtörtént, Hoffman nekiállt a giroszkópok cseréjének. Két modult (Rate Sensing Unit – RSU, egy modul két giroszkópot tartalmaz) sikeresen kicserélt majd a giroszkóp elektromos vezérlőegységét (ECU)  és 8 biztosítékot is újakkal váltott fel.

A Hubble ajtajának bezárásával viszont problémák akadtak, ugyanis az ajtót tartó 4 retesz közül 2 nem zárt be teljesen. Az irányítóteremben lévő mérnökök szerint az ajtó kinyitásával okozott hőmérsékletváltozás miatt nem zárnak a reteszek. Végül a két űrhajós alulról és felülről egyszerre sikerült a két reteszt bezárni – Musgrave-nek a testével is nyomnia kellett az ajtót.
Ezután a másnapi űrsétát készítették elő: lábtámaszokat erősítettek a Hubble oldalára, illetve előkészítették az űrsikló rakterének elülső részében szállított új napelemeket. Az űrséta 7 óra és 50 perc után ért véget, mely akkoriban a második leghosszabb űrsétának számított.

2. űrséta (ötödik nap)

December 5-én vasárnap kezdődött a második űrséta, Thomas Akers és Kathryn Thornton részvételével, feladatuk a 2 darab 12 m hosszú és 2.5 m széles napelemtáblák cseréje lesz. baloldali napelemtáblát már előző nap távirányítással felcsévélték a tartójára. A beöltözés során Thornton űrruhájával több probléma is adódott. Az aláöltözékében alacsony volt a nyomás, amit egy jégrög okozhatott a ruha vízhűtő-rendszerében, azonban a jég gyorsan elolvadt, így a probléma megszűnt. Thornton ruhájának kommunikációs rendszerével is probléma volt: Akers-el tudott kommunikálni, viszont a földi irányítással már nem tudott kapcsolatba lépni. A tartalékrendszerre állás helyett (mely limitálta volna a Thornton telemetriájának továbbítását a Földre) az űrhajósok úgy döntöttek, hogy Akers továbbítja majd az összes parancsot Thorntonnak.

Thornton a robotkar végéhez rögzítve műszereket készít elő

Akers a Hubble alján rögzítette magát, míg Thornton a robotkar végén lévő lábtámaszhoz csatlakozott. Akers ezután eltávolított három elektromos csatlakozót és egy rögzítőt a jobboldali (a sérült, elferdült) napelemtábláról. Némi nehézség után Thornton már a kezével tartotta a 160 kg-os, 5 méter hosszú összehajtott napelemet, hogy ne sodródjon el. A napelem leoldását éjszakai áthaladáskor végezték, hogy minimalizáljak a napelem elektromos aktivitását. Thornton kb. 12 percig fogta a táblát, amikor is újra nappal lett és elengedte a megrongálódott napelemet. Erre azért volt szükség, hogy a földi irányítás pontosan lássa, és ki tudja számolni az eldobott napelem (immáron egy nagy űrszemét) helyzetét és relatív sebességét. Az egyik hajtóművet begyújtva az Endeavour-t arrébb is vezették a napelemtáblától, mely évekkel később a légkörbe visszaérve elégett.

Az elengedett jobboldali napelem

Az új napelemtábla felszerelése után, a teleszkópot 180 fokkal elforgatták, hogy a baloldali táblához is hozzáférjenek. Miután ezt is sikeresen lecserélték, az űrhajósok 6 óra 30 perc után visszatérhettek. Érdekesség, hogy a baloldali napelemet nem dobták el, hanem a raktérbe helyezték és visszahozták az ESA-nak, aki a napelemtáblák gyártója volt.

A két sikeres űrséta után még három másik volt hátra, a következő részben ezeket fogjuk ismertetni.
Folytatása következik a jövő héten…

Források: 
spacefacts.de
Wikipedia
NASA

Űrhírek – 2020. január 24.

Vasárnap elmaradt a heti hírösszefoglaló, úgy hogy most pótoljuk a kimaradt híreket, van miről beszélni.

  • SpaceX In-Flight Abort tesztjéről az előzetesünk, az élő közvetítésünk, illetve a beszámolónk a linkek alatt olvashatóak.
  • Elindult az idei első Ariane-5 rakéta is, erről itt írt Dave kolléga hosszabban.
  • Január 15-én és 20-án is űrsétát végzett a Nemzetközi Űrállomáson Jessica Meir és Christina Koch. A két űrséta feladata a P6 rácselemen lévő régi nikkel-hidrogén akkumulátorok cseréje volt, új lítium-ion típusú egységekre. A két űrsétával sikeresen befejezték a harmadik energiatároló felújítását – a negyedik, és egyben utolsó akkumulátor-csomag felújítása az S6 rácselemen idén lesz esedékes, miután a japán HTV teherszállító (jelenlegi tervek szerint májusban indul) meghozza az új egységeket.
  • Bejelentette idei első küldetését a Rocket Lab – a cég először fog egy NRO (National Reconnaissance Office) titkos felderítő műholdat a világűrbe juttatni. A műhold neve NROL-151, céljáról, leendő pályáról nem tudunk semmit. Az indításra legkorábban január 31-én kerülhet sor az új-zélandi LC-1 állásról, a misszió neve pedig „Birds of a Feather”, ezzel utalva az új-zélandi kiwire, és az amerikai sasra. Bővebben itt tudtok olvasni a témáról.
  • Sikeres static fire teszt után várhatóan január 27-én, hétfőn indíthatja a következő 60 db Starlink műholdat a SpaceX. A start már másodszorra csúszik, ugyanis az óceánon továbbra is viharos az időjárás – az első fokozat újból a drónhajóra fog visszatérni. Mint korábban már írtuk, 2020-ban két-háromhetente tervez Starlinkeket indítani a SpaceX, így részletes előzetest mi sem tervezünk már írni a küldetések előtt.
  • Megérkezett a mississippi-i Stennis Space Centerbe az első összeszerelt SLS első fokozat tesztelésre. Itt írtunk múltkor a leendő tesztekről.
  • Február 1-től új Nemzetközi Űrállomás legókészletet dob piacra a LEGO. A 864 darabos készlet 70 dollárba fog kerülni (kb. 21 ezer forint). A bejelentést a LEGO azzal ünnepelte, hogy egy időjárási ballonnal a sztratoszférába vitt fel egy példányt, hogy “a lehető legközelebb legyen az igazi ISS-hez”. Itt tudtok bővebben olvasni a témáról.
  • Robbanás történt a Firefly Aerospace texasi telephelyén egy rakétateszt előtt. A tesztálláson akarták először begyújtani a cég leendő Alpha hordozójának a hajtóműveit, azonban a teszt előtt egy kisebb robbanás történt és tűz keletkezett. A cég közleménye szerint személyi sérülés nem történt, és keresik a baleset okát. A tűzben nem sérült meg a rakéta és a tesztállás sem. A Firefly a későbbiekben ezzel a rakétával szeretne majd 630-1000 kg hasznos terheket az űrbe juttatni. Itt tudtok többet megtudni a balesetről.
  • Az megvolt, hogy Donald Trump amerikai elnök azt mondta, hogy Elon Musk “nagyon jó a rakétákkal”? 🙂 A Trumphoz méltó megszólalást csekkoljátok itt.
  • Január 20-án ünnepelte a 90-ik születésnapját Buzz Aldrin, a második űrhajós, aki a Holdra lépett. Még sok születésnapot és egészséget kívánunk neki!
  • Még 3 napotok van, hogy szavazzatok az idén induló Mars 2020 marsjáró nevére. A NASA honlapján a következő nevekből lehet választani: Fortitude, Vision, Promise, Endurance, Perseverance, Tenacity, Courage, Clarity, Ingeniuty. Nem 100%, hogy a NASA a győztes nevet fogja választani, de figyelembe veszik majd az eredményeket, márciusban várható a végleges döntés. Az én választásom amúgy az Endurance lenne 🙂
Rocket Lab NROL-151 – az áramvonalazú kúp alatt ott a hasznos teher
Űrséta közben az ISS-en
Az Alpha rakéta tesztje előtti robbanás
Boldog születésnapot Buzz!