Légierő indítások: Nyert a ULA és a SpaceX

A Légierő (US Air Force) eredményt hirdetett a 2022 és 2026 közötti műholdindításaira kiírt pályázaton: a megrendelések 60%-át a ULA (United Launch Alliance) és 40%-ot pedig a SpaceX nyerte el.

A 4 éves időszakban várhatóan 30-34 indításra ad majd megbízást a Légierő, így a becslések szerint (pontos összegeket nem hoztak most nyilvánosságra) a ULA kb. 3.5 milliárdot, a SpaceX pedig 2.5 milliárd dollárnak megfelelő összeget fog kapni összesen.
A pályázatra két jelentkező volt még: a Blue Origin a leendő New Glenn rakétájával, míg a Northrop Grumman pedig a szintén új OmegA hordozóval nevezett, de egyikük sem kap majd megbízást.
A Blue Origin közleményében sajnálatát fejezte ki a döntés miatt, de egyúttal gratulált is a ULA-nak, mely a Blue Origin BE-4 hajtóműveit fogja használna az új Vulcan rakétán. Jeff Bezos cége azt is megerősítette, hogy a döntés ellenére mindenképpen folytatják a 2.5 milliárd dollárba kerülő rakéta megvalósítását, ugyanis már számos megrendelést kaptak a privát szektorból.

New Glenn rakéta egy fantáziarajzon

A Northrop Grumman szintén közleményben sajnálkozott, esetükben viszont nagyobb csapás a sikertelen pályázat, ugyanis a cég kizárólag az állami (katonai) indítások piacát célozta meg az OmegA-val. A mostani döntés miatt így könnyen előfordulhat, hogy az OmegA sohasem épül meg.

OmegA rakéta látványterve

A ULA győzelme meglepő, a vállalat sokáig egyedüluralkodó volt ezen a piacon, és jelentős politikai hátszéllel is rendelkezik a Szenátusban. Az új megbízásokat a már fentebb említett, új Vulcan rakétával tervezik majd végrehajtani, mely legkorábban 2021-ben indulhat előszőr, és a meglévő Delta és Atlas rakétákat váltják vele. A ULA amúgy 2022-ig használhatja még az Atlas-V rakétán az oroszok által gyártott RD-180-as hajtóműveket, miután pár éve a Szenátus törvényben tiltotta meg új orosz hajtóművek vásárlását 2022-től. Így a Vulcan esetleges csúszása esetén könnyen előfordulhat, hogy Atlas-V rakétát használnak még pár indításhoz.

A Vulcan rakéta indítása, egyelőre szintén látványterven

A SpaceX számára is természetesen nagyon fontos ez a győzelem, így a katonai megrendelések piacából is nagy szeletet szerzett meg. Az indításokat Falcon-9 és Falcon Heavy rakétákkal fogják végrehajtani, mindkét hordozó már korábban megkapta a szükséges minősítést a Légierőtől.
A Falcon Heavy esetében pedig fejlesztések is várhatóak, ugyanis a pályázatra a SpaceX a Falcon Heavy egy módosított változatának a tervét is benyújtotta: ez nagyobb áramvonalazó kúpot (fairing) és függőleges összeszerelést is tartalmaz. Itt írtunk erről részletesen.

A bejelentés kapcsán az is kiderült, hogy 2022-ben a SpaceX 316 millió dollárt kap a USSF-67 küldetésért, és az ár alapján szinte biztosak lehetünk, hogy egy Falcon Heavy indításról van szó.

Falcon Heavy a tesztútján 2018-ban

Rocket Lab újdonságok

Érdekes és biztató hírek érkeztek a Rocket Lab háza tájáról.

Múltkor már írtuk, hogy augusztusban folytatódhatnak az Electron indítások, a szerencsétlenül járt júliusi 13. küldetés után, most azonban arra is fény derült, hogy mi lesz a következő missziója a cégnek.

Az egyelőre pontos dátum nélküli küldetésen a 25 kg súlyú CAPSTONE kísérleti műholdat szállítják majd Hold körüli pályára. Az indításra a Rocket Lab új, az Arizona állambeli Wallops-szigeten lévő LC-2-es indítóállásról került majd sor, melyet első alkalommal fognak használni. Föld körüli pályára állítás után a CAPSTONE-t az Electron rakéta legfelső fokozata, az ún. Photon fogja egy 3 hónapos útra küldeni a Hold felé, ahol majd a leendő Gateway űrállomáshoz hasonló, elnyújtott, ún. “Near-rectilinear halo orbit” pályára fog állni a Hold körül.

A Photon-CAPSTONE páros úton a Hold felé

A pálya érdekessége, hogy legközelebbi pontja a Holdhoz kb. 1700 km, legtávolabb pontja 70 000 km lesz, egy keringés pedig egy hétig tart majd. A kísérleti űreszköz feladata ennek a pályának a vizsgálata lesz az Artemis-program és a Gateway megkezdése előtt, a küldetést 6 hónapra tervezi a NASA. Korábban űreszköz még nem állt ilyen Hold körüli pályára, így az űrhivatal tesztelni szeretné előszőr a pályán való manőverezések lehetőségét.
A CAPSTONE-ról itt olvahattok bővebben.

CAPSTONE a Hold körül

Eközben továbbra is zajlanak az előkészületek a leendő Electron újrahasznosítására, a cég vezetője, Peter Beck szerint augusztus 6-án az utolsó ejtőernyőtesztet is sikeresen elvégezték. Az első ejtőernyős visszatérésre és a fokozat helikopterrel való elkapására a Rocket Lab 17. küldetésén került majd sor (a 14. lesz a következő). A rakétát természetesen kicsit át kellett tervezni ezért, az alábbi képen jól láthatóan kitűnik a 17. küldetés fokozata a fehér felső részével.

Az újdonságok sora ezzel azonban még nem ért véget, mert a cég bejelentette, hogy mostantól nagyobb terhet tudnak szállítani az Electronok. A teljesítménynövélésre azért volt lehetőség, ugyanis a rakétán található akkumulátorok súlyát csökkenteni tudták. Az Electron rakéta abban egyedülálló, hogy a turbószivattyúkat (ez pumpálja az üzemanyagot a tartályokból a hajtóművekhez) elektromos motorral hajtják meg, innen származik a hordozó neve is. A súlycsökkenés miatt így nő a felvihető maximális hasznos teher tömege: 500 km magasságú napszinkron pályára így 200 kg-ot (a korábbi 150 kg helyett), alacsonyabb pályákra pedig már 300 kg-ot (korábban 225-öt) tudnak szállítani.
Az utolsó újdonság pedig, hogy az áramvonalazó kúpból (fairing) is lesz egy nagyobb változat, legalábbis a legújabb “Payload User Guide” szerint. A nagyobb orrkúp külön kérésre lesz elérhető a megrendelők számára.

Természetesen ezekkel a fejlesztésekkel tovább nőhet a Rocket Lab megrendeléseinek listája, amiből amúgy sincs hiány, kisműholdak feljuttatására továbbra is az egyik legolcsóbb alternatíva a cég.

Napi videók – SN-5 150 m ugrás

Nem volt kérdés, hogy mi lesz ma a napi videó(k)… A Starship 150 méteres ugrása, a létező összes irányból az összes Youtube-közvetítésből. Azért egy pillanatra gonduljunk bele, hogy milyen szerencsés időket élünk, hogy ennyien foglalkoznak az űrtörténelem ezen részének a dokumentálásával és megörökítésével. LabPadre, SPadre, NASASpaceflight (BocaChicaGal), Everyday Astronaut mind fantasztikus munkát végeznek.