Összefoglaló a tegnapi DM-2 indításról

Húú, micsoda nap volt! Kicsit nehéz is rendezni a gondolatainkat azután, hogy egy űrtörténelmi eseményt élő adásban tudtuk átélni.

A szerdai elhalasztott indítás után tegnap elstartolt a Crew Dragon, fedélzetén Bob Behnken-nel és Doug Hourley-vel. A teljes indítási folyamat és a Falcon-9 landolása is tankönyvekbe illő volt. Bár folyamatosan adtunk hírt minden történésről a liveblogban, most összeszedjük a legfontosabb eseményeket még egyszer.

A 39A indítóállás és a Dragon

Az időjárás ismét nem a szebbik arcát mutatta tegnap Floridában és az Atlanti-óceánon kijelölt landolási és mentési zónákban sem. Gyakorlatilag megint csak ezen múlt, hogy elindulhat-e a küldetés, és egész nap figyelték is az előrejelzéseket a SpaceX és a NASA szakemberei is.
Az indítás előtti előkészületeket a tervek szerint elkezdték és végrehajtották, az űrhajósokat beöltöztették, majd a 39A indítóálláshoz szállították. A két asztronauta még kívülről egy utolsó pillantást vetett a vadonatúj B1058 Falcon-9 Block 5 rakétára, majd beszálltak a felvonóba, ami feljuttatta őket az összekötő hídhoz.

Az időjárás még akkor sem volt túl ideális, amikor már az űrhajósokat szíjazták be üléseikbe. Végül az indítás idejére kedvezően alakultak a körülmények, így a tervezett időpontban, magyar idő szerint 21:22-kor elstartolt a Falcon-9 rakéta és a Crew Dragon űrhajó.
Doug Hurley a start előtt pár másodperccel Alan Shepard híres szavait idézte:
Let’s light this candle!” “Gyújtsuk meg ezt a gyertyát (rakétát)!”
Amint elemelkedtek a startállástól, egy ismert és szintén történelmi megjegyzés visszacsengését hallhattuk a NASA kommentátorától Dan Hout-tól:
“America has launched! So rises the new era of the american spaceflight, and with it the ambitions of a new generation continuing the dream.”
“Amerika elindult! Új korszak kezdődik az amerikai űrutazásban, vele pedig egy új generáció, akik folytatják az álmot.”

Egy új éra kezdete

Lélegzetvisszafojtva figyeltük, ahogy a rakéta és az űrhajó gyorsul és emelkedik, és szinte hihetetlen volt a tudat, hogy két bátor űrhajós ül abban a kapszulában, amit rengeteg befektetett munkával és idővel fejlesztett ki a SpaceX és a NASA.
2 perc 40 másodperc elteltével megtörtént az első fokozat leválása a második fokozatról, és elindult a landolási zóna felé, miközben a Dragon tovább gyorsult és sikeresen a kijelölt orbitális pályára állt. Kb. 9 és fél perccel a start után egy újabb sikeres leszállást hajtott végre a Falcon-9 az Of Course I Still Love You drónhajó közepére. Telitalálat volt újra!

12 perc elteltével a Crew Dragon levált a második fokozatról, mely megfelelő sebességre gyorsította az űrhajót. Ezután az űrhajósok néhányszor megkerülték a Földet és közben ellenőrizték a rendszereket. Majd élőben jelentkeztek be a Dragonból…vagyis pontosabban a Dragon Endeavour-ből! Ugyanis végre kiderült, hogy ezt a nevet adta Behnken és Hurley az űrhajójuknak.

Az űrhajósok élő bejelentkezése a Dragonból

Az éjszaka folyamán több pályaemelő manővert hajtott végre az Endeavour, és az asztronauták néhány óra pihenőt is kaptak.
Az ébresztő zene magyar idő szerint 10:45-kor szólalt meg, és jelenleg a végső műveleteket végzik már, miközben egyre közelednek az ISS-hez. A dokkolás a tervek szerint 16:29-kor lesz, melyet a tegnapi indításhoz hasonlóan élőben közvetítünk.

Még mindig hihetetlen, hogy egy alig néhány emberrel létrejött magáncég idáig eljutott, és minden nehézség és akadály ellenére véget vetett a majdnem 9 évig tartó korszaknak, mely alatt nem tudott az Egyesült Államok saját földjéről embert küldeni az űrbe.

Elon Musk öröme
Forrás: Trevor Mahlmann

A tegnapi indítással megkezdődött a kereskedelmi űrutazás új kora! Igazán szerencsésnek érezzük magunkat, hogy részesei lehetünk ennek! Tartsatok velünk, izgalmasak éveknek nézünk elébe!


Gyorshír – Újabb statikus hajtóműteszt a Starship SN-4-el

Aki esetleg azt gondolta, hogy a SpaceX a DM-2 küldetés tegnapi első indítási kísérlete után pihenőt tart, pozitívan kellett csalódnia. Ugyanis Boca Chicaban nem állt le az élet egyáltalán, annyira nem, hogy a negyedik sikeres hajtóműteszten is túl van az SN-4 prototípus! Az SN-20 Raptor hajtóműnek pedig ez volt a második sikeres tesztje. Egyre inkább kezd egy magabiztos üzemeltetés kirajzolódni a SpaceX szakemberei részéről, már ami az egy hajtómű begyújtását illeti. A teljes tankolási és hűtési folyamat kétszer is lezajlott a nap folyamán, azonban az első alkalommal elmaradt a Raptor begyújtása, de egy sikeres “wet dress rehearsal”-ként elkönyvelhető volt ez a kísérlet is.
Holnap és hétfőn újabb figyelmeztetéseket és útlezárásokat adtak ki a hatóságok, hétfőre ráadásul egy 8 km magasságig terjedő légtér lezárás is szerepel az FAA által kiadott dokumentumban. Lehetséges, hogy végre az első ugrásra is sor kerülhet? Tegnap egy mesterséges nehezéket is elhelyeztek a felső tank tetején, amivel valószínűleg az orrkúp súlyát kívánják szimulálni.
Meglátjuk, mikor és milyen tesztek következnek, de addig is izgalmas napok várnak a SpaceX-re a DM-2 küldetés indítása miatt.

Fotó: LabPadre Youtube livestream

John Insprucker – Főmérnök és népszerű műsorvezető egy személyben

John L. Insprucker amerikai repülőmérnök jelenleg a SpaceX fő integrációs mérnökeként dolgozik.

1956. október 7-én született a Michigan állambeli Detroitban. 1978-ban 22 évesen jelentkezett az amerikai légierő tartalékos tiszti hadtest tréningjére a michigani egyetemen. Egész karrierjét a rakétáknak szentelte, többek között 2000 és 2005 között a Vandenberg Légibázis 4-es számú indítóállásán volt felelős a rakétaindításokért, amit jelenleg a SpaceX bérel.

Vandenbergi karrierjét 1980-ban rakéta-és rakomány technikusként kezdte. Első öt évében 17 sikeres Titan NIB és IIID/34D rakéta és 9 Agena második fokozat indításában vett részt, majd ezután a légierő különleges projektjeiért felelős titkárságán helyezkedett el, ahol az űrhajók viselkedését, működését vizsgáló osztály főnöke lett. Ebben az időszakban részt vett a Nemzeti Felderítő Hivatal (National Reconnaissance Office, NRO) műholdjainak szoftverfejlesztésében is, de emellett egy 60 fős részleg vezetőjeként egy 2,5 milliárd dolláros világűrben alkalmazandó rendszer kifejlesztésével is megbízta a hivatal. Programmenedzserként közreműködött egy 700 millió dolláros követő-műhold kifejlesztésében is. 2000 és 2005 között a Vandenberg Légibázison dolgozott, ahol 11 sikeres Titan II és Titan IVB rakétaindításban vett részt, 2000 és 2002 között először helyettes programmenedzser, majd 2003 és 2004 között a Titan program parancsnoka volt. Eközben 2003. december 13-tól 2005. november 30-ig a Delta-IV és az Atlas-V rakétaműveleteket is irányította. Sőt, ő volt a repülési igazgatója a Delta-IV Heavy első indításának 2004. december 21-én, ami akkoriban a legerősebb aktív rakétának számított. Összességében 30 sikeres rakéta és 9 műhold indításánál működött közre.

John Insprucker a híressé vált “Norminal” feliratú sapkával

2006. november 27-én, közel egy évvel a hadseregtől való távozása után meghosszabbította korábbi részmunkaidős szerződését a SpaceX-el, és a cég teljes munkaidős alkalmazottja lett. Elon Musk (akit akkoriban azzal támadtak, hogy csak azért alkalmazta Inspruckert, hogy a légierőnél minél több rakétaindításért lobbizhasson) nem kisebb feladattal bízta meg, mint a Falcon-9 rakéta fejlesztésének felügyelete, ami azóta rendkívül sikeres „karriert” mondhat magáénak. Persze a vádakból semmi nem volt igaz, és Insprucker azóta is a SpaceX fő integrációs mérnöke, emellett több élő közvetítésben is szerepet vállalt fontos vagy híres rakétaindításoknál. Többek között ő vezette a CRS-7 indítás közvetítését, amikor a Falcon-9 emelkedés közben felrobbant, de ő kapta ezt a szerepet a Falcon Heavy bemutató repülésekor (mely egyébként épp a Delta-IV Heavy-től vette át a jelenleg is működtetett legerősebb rakéta címet), a Crew Dragon DM-1 misszió indításakor, és a legutóbbi fontos esemény, a Crew Dragon Inflight Abort Test (azaz az emelkedés közbeni repülés-megszakítási teszt) végrehajtásakor is. És ahogy egy április végi hírben örömmel olvashattuk, a DM-2 küldetés indításakor is részt vesz a közvetítésben. Utánozhatatlan stílusa rögtön felismerhető, ahogy lelkesen magyarázza az indítás előtti, közbeni és utáni eseményeket, épp ezért nagyon kedvelt és népszerű a SpaceX rajongótáborában. Az egyik közvetítés alkalmával az elköszönéskor véletlenül a “norminal” szót használta, ami a normal és nominal szavak ötvözete, ami azóta a mindennapi használatban is elterjedt az űrkutatás iránt érdeklődők körében, így téve még ismertebbé és közkedveltté Inspruckert. Mi is nagyon kedveljük őt és informatív, jó hangulatú közvetítéseit, és reméljük, még sok fontos indításban lehet neki is része!

Insprucker népszerűségéről több mém is készült, ez talán a legjobb

Űrhírek – 2020. május 24.

Érthető módon ez a hét a jövő szerdai Demo-2 küldetésről és az arra való felkészülésről szólt leginkább, de azért volt más történés is.

  • A múlt vasárnapról keddre halasztott Starlink-7 küldetést végül ezen a héten sem sikerült elindítani, ugyanis a Falcon-9 landolási zónájában tomboló trópusi vihar veszélyeztette volna a leszállást és magát az Of Course I Still Love You drónhajót. Mivel a következő, kulcsfontosságú Demo-2 küldetés indításához már túl kevésnek bizonyult volna a visszatérési, majd újbóli kihajózási idő, a SpaceX úgy döntött, hogy mindenképp az első emberes indításuk után pótolják ezt a missziót. Mivel kb. 8-10 napot vesz igénybe, hogy az OCISLY visszatérjen a Demo-2 hordozórakétájával Cape Canaveral kikötőjébe, majd újból elfoglalja helyét a következő landolási területen, valószínűleg június elején hajtják végre az indítást.
  • Ahogy kedden mi is megírtuk, váratlanul bejelentette lemondását Doug Loverro, a NASA emberes küldetésekért felelős vezetője. Május 18-i hatállyal ért véget a hivatása, amit alig fél éve vett át. Saját elmondása szerint “egy év eleji jelentős döntéshozatali hiba” szólt lemondása mellett, amiért magát tette felelőssé és egyedül neki kell viselnie a következményeket. A 27-i Demo-2 küldetés előtt alig másfél héttel ez nem a legjobb időzítés volt, ám mint utólag kiderült, ez szerencsére nem veszélyezteti az utóbbi idők egyik legfontosabb indítását. Helyét Ken Boversox veszi át, aki öt alkalommal repült az űrsiklóval és a Nemzetközi Űrállomás parancsnoka is volt.
  • Kedden újabb statikus hajtóműtesztet hajtott végre a SpaceX a Starship SN-4 prototípussal és az SN-20 jelzésű Raptorral. A tankolás és a begyújtás a tervek szerint történt, ám a hajtómű leállítása után kisebb tüzek keletkeztek az űrhajó teste körül. lángok valószínűleg azért csaptak fel, mert néhány szelep meglazulhatott vagy leválhatott az SN-4 alján lévő illesztésekről, és így a metán a levegővel érintkezve belobbant. A beépített tűzoltó berendezés végül eloltotta a tüzet és biztonságosan megtörtént az üzemanyagtartályok leengedése, de elővigyázatosságból még másfél napig meghosszabbították a lezárásokat és a SpaceX alkalmazottak se mehettek a tesztpad közelébe. Végül csürtörtök reggel oldották fel a lezárásokat. Úgy tűnik, az SN-4 komolyabb sérülések nélkül vészelte át a nem várt tűzesetet, és néhány napi javítást követően újabb tesztekre készülnek vele a mérnökök, hiszen május 28-ra és 29-re, illetve június 1-jére újabb útlezárásokat írt ki a sheriff hivatal.
  • Szerdán megkezdődött a végső felkészülés a május 27-i Demo-2 indításra, mely 2011 júliusa óta az első emberes indítás lesz az Egyesült Államokból. A két űrhajós, Doug Hurley és Bob Behnken repülőgéppel érkezett meg a Johnson Űrközpontból a Kennedy Űrközpontba, ahol Jim Bridenstine, a NASA igazgatója, és Bob Cabana, az űrközpont vezetője fogadta őket – a Covid-19 vírus miatt előírt szigorú előírások betartása mellett. Egy rövid sajtótájékoztató után az asztronauták elfoglalták lakhelyüket, mely hagyományosan egy tengerparti ház az űrközpont területén.

    A Demo-2 küldetéssel kapcsolatban naponta beszámoltunk és beszámolunk a legfrissebb történésekről, további híreket ezzel kapcsolatban az alábbi linkeken találtok:
    – a szerdai események és fotók az összeszerelt Falcon-9-ről és a Crew Dragon űrhajóról itt és itt
    – a csütörtöki ún. Flight Readiness Review (azaz az indítás készültségi helyzetének vizsgálatára irányuló értekezlet) eredménye
    – a pénteki statikus hajtóműteszt
    – a szombati utolsó főpróba a két űrhajóssal egészen a tankolási folyamat megkezdéséig
  • Szerdán sikeresen elindult az utolsó H-2B japán hordozórakéta a Tanegashima Űrközpontból, mely a szintén utoljára használt HTV teherűrhajót juttatta az űrbe. A teherűrhajó rakterébe mintegy 4 tonna utánpótlást és 2,2 tonna egyéb felszerelést pakoltak a Nemzetközi Űrállomás számára, melyet öt nap után ér majd el az automata vezérlésű űreszköz. Japán jelenleg legerősebb rakétáit, a H-2B-t és a H-2A-t az alacsonyabb üzemeltetési költségű és modernebb H3 rakéta váltja majd fel, ami a HTV-X teherhajót fogja a jövőben Földkörüli pályára juttatni.
  • Csütörtökön megérkezett a Kennedy Űrközpontba annak az Atlas-5 rakétának az első fokozata, mely a júliusban induló új marsjárót, a Perseverance-t juttatja majd az űrbe. Maga a rover és a speciális helikopter is a végső összeszerelési fázisban vannak, és amint a rakéta többi eleme is az űrközpontba ér, megkezdődhet a végső összeszerelés.
  • Az orosz űrhivatal, a Roszkoszmosz is végrehajtott egy sikeres indítást pénteken. Egy Szojuz-2.1b rakéta startolt el Bajkonurból moszkvai idő szerint délelőtt 10:31-kor egy Fregatt második fokozattal, rakterében egy katonai rakétamegfigyelő műholddal. Az orosz védelmi hivatal nem számolt be részletekről, mindössze az indítás sikerességét erősítették meg. Mindössze annyi ismert, hogy a műhold 1600 km és 39000 km közötti magasságú elliptikus pályán fog keringeni a Föld körül.
Bob Behnken és Doug Hurley az utolsó szombati Demo-2 főpróbán
Foto: NASA

Gyorshír – Megadta a NASA a végső indítási engedélyt is a Demo-2 küldetésre

Másfél napi tanácskozás és értekezlet után magyar idő szerint este 8 órakor adták ki a hivatalos közleményt, hogy a küldetés minden részterületét ellenőrizve és átbeszélve zöld utat adtak a történelmi indításnak május 27-én. Ezzel 40 év után újra emberes küldetésekre alkalmas űrhajót avat a NASA a Crew Dragon szerepében!
Közben az űrhajó már a Falcon-9 hordozórakéta tetején várja az utolsó statikus hajtóműtesztet, amit még a mai napon végrehajtanak. Holnap pedig egy ún. dry dress rehearsal vár a két űrhajósra, Dougra és Bobra, amikor az indítóálláshoz szállítástól a kapszulába való beszállásig mindent ugyanúgy elgyakorolnak, mint ahogy az a küldetés napján is lesz. Ezek az utolsó mozzanatok a végső felkészülési folyamatban, tehát ha minden terv szerint megy, szerdán végre ismét amerikai űrhajós amerikai rakétán amerikai indítóállásról repülhet a Nemzetközi Űrállomásra.

Elon Musk – Jelenünk egyik legmeghatározóbb formálója

Elon Musk dél-afrikai származású üzletember, mérnök, feltaláló, technológiai úttörő. A SpaceX alapítója, elnök-vezérigazgatója és fő tervezőmérnöke, a Tesla Inc. társalapítója, vezérigazgatója és gyártásért felelős főmérnöke, a The Boring Company alapítója, a Neuralink társalapítója, az OpenAI társalapítója és első elnöke. A Forbes május elején kiadott listája alapján a 23. leggazdagabb ember a világon.

Korai évei, gyermekkora

Elon Reeve Musk néven született 1971. június 28-án a Dél-Afrikai Köztársaság fővárosában, Pretoriaban Maye Musk kanadai származású modell és dietetikus, és Errol Musk dél-afrikai elektromechanikai mérnök, pilóta és tengerész első gyermekeként. Testvérei Kimbal Musk és Tosca Musk. Miután 1980-ban szülei elváltak, Elon leginkább apjával élt Pretoriaban, két évvel a válás után meghozott döntéséből, amit saját bevallása szerint később megbánt. Folyamatosan elidegenedett apjától, akit „szörnyű embernek” is titulált. Mivel Errol Musk tulajdonában volt egy zambiai smaragd bánya, Elon bőségben nevelkedett kamaszkorában, és ez későbbi életére is nagy hatással bírt.
Már kiskorában is rengeteget olvasott, 10 éves korában elkezdte foglalkoztatni a számítástechnika, már-már programozónak vallotta magát. 12 évesen fejlesztette első Blastar nevű videojátékát, amiért 500 dollárt kapott a „PC and Office Technology” magazintól. Nagy hatással volt rá Isaac Asimov Alapítvány című könyvsorozata, amiből azt vonta le tanulságul, hogy „meg kell próbálni meghozni azokat a lépéseket, amelyek a civilizáció létét meghosszabbítják, minimalizálják a lehetőségét egy sötét kornak, illetve amelyek lerövidítik azt, ha fennáll ilyen állapot”. Gyermekkora elég zaklatott volt, társai sokat zaklatták és bántalmazták.
A középiskola elvégzése után apja ragaszkodott ahhoz, hogy Elon a prétoriai főiskolán tanuljon tovább, ám ő ehelyett az Egyesült Államokba költözött, ahol „nagyszerű dolgok történhetnek, több, mint bármely másik országban a világon”. Kanadai útlevelének megszerzése után apja kérésének ellenére 1989 júniusában Kanadán keresztül utazott az Államokba pár nappal 18. születésnapja előtt.

Tosca, Kimbal és Elon édesanyjukkal Maye-el
Az első fotó az Egyesült Államokban

Tanulmányai

Miközben kanadai útlevelének kibocsátására várt, 5 hónapig a Prétoriai Egyetemre járt. Miután Pretoriaból először Kanadába költözött, beiratkozott a Queen’s University-re, hogy elkerülje a kötelező dél-afrikai katonai szolgálatot. 1992-től a Pennsylvaniai Egyetemen üzleti és fizikai tanulmányokat folytatott, majd megszerezte a diplomát is.
1994-ben két gyakornoki pozícióban is elhelyezkedett a Szilikon-völgyben. Egyik munkája a Pinnacle Research Institute nevű energiagazdálkodási start-up vállalatnál, a másik pedig a Rocket Science Games nevű Palo Alto-i startup cégnél volt. 1995-ben megkezdte PhD tanulmányait energiafizika-és anyagtudományból a Stanford Egyetemen Kaliforniában. Az akkori „Internet boomban” rejlő lehetőségek iránti vágyak miatt mindössze két nappal később távozott, és elindította első vállalatát, a Zip2 Corporation-t.

Karrierje

Zip2
1995-ben Zip2 néven megalapította első, web szoftverekkel foglalkozó vállalkozását öccsével, Kimballal. A cég kifejlesztett és forgalomba hozott egy internetes városi útmutatót az újságkiadók számára, térképekkel és útmutatásokkal a vektorgrafikus leképezés és az iránykód végrehajtásával, amit Elon szerkesztett. Szerződéseket kötött a The New York Times-szal és a Chicago Tribune-val, és meggyőzte az igazgatótanácsot, hogy hagyjanak fel a CitySearch-rel való egyesülési tervekkel. Elon vezérigazgatóvá válásának kísérleteit azonban az igazgatóság meghiúsította, majd a Compaq 307 millió dollárért megvásárolta a Zip2-t 1999 februárjában. Elon 22 millió dollárt kapott az eladásból származó 7% -os részesedéséért.

X.com és a PayPal
1999 márciusában társalapítóként létrehozta az X.com nevű vállalatot 10 millió dollár értékben, amit a Zip2-ből származó pénzből finanszírozott. A cég online pénzügyi szolgáltatásokkal és e-mailen keresztül történő fizetésekkel kezdett foglalkozni. Egy évvel később egyesültek a Confinity vállalattal, ami akkor már a PayPal nevű pénz átutalási szolgáltatással foglalkozott. Ez utóbbira fektettek nagyobb hangsúlyt Elonék, és 2001-ben át is nevezték az egész céget PayPalra. Elont a vállalat vezetőivel szembeni nézeteltérései (többek között Microsoft Windows alapúra akarta cserélni a Unix alapú infrastruktúrát) miatt 2000 októberében megfosztották ügyvezető igazgatói pozíciójától, de az elnökség tagja maradt. 2002 októberében 1,5 milliárd dollárnyi részvény formájában az eBay megvásárolta a céget, melyből 165 millió dollár jutott Elonnak, aki addig 11,7%-os részesedésével a legnagyobb részvénytulajdonos volt a vállalaton belül.

SpaceX
És elérkeztünk a számunkra leginkább releváns részhez, a SpaceX megalapításához. Előbb azonban nézzük az előzményeket. 🙂
2001-ben Elon elkészítette a Mars Oasis-t, egy miniatűr kísérleti üvegház kirakodására irányuló projektet a Marson, amely a marsi talajban növekvő élelmiszerként hasznosítható növényeket tartalmaz, annak érdekében, hogy felébressze a közvélemény egyre inkább csökkenő érdeklődését az űrkutatás iránt. Októberben Jim Cantrellel (aki űripari szállítmányokkal foglalkozott) és Adeo Ressivel (legjobb barátja még a pretoriai főiskoláról) Moszkvába utazott, hogy felújított Dnyepr nevű interkontinentális ballisztikus rakétákat vásároljon, amik az elképzelt rakományt az űrbe juttatják. Azonban Elont csak egy újságírónak nézték, nem vették komolyan, és így a csapat üres kézzel tért haza. 2002 februárjában mégis visszautazott Oroszországba, ezúttal Mike Griffinnel, aki többek között a NASA Jet Propulsion Laboratoryban dolgozott (aki később, 2005-ben a NASA adminisztrátora lett), és épp elhagyni készült a műholdak és űrjárművekért felelős részleget. Ismét tárgyalóasztalhoz ültek a Kosmotras céggel, ám az oroszok 8 millió dollárért kívántak egy rakétát eladni, amit Elon rendkívül sokallott, és végül idegesen kiviharzott a találkozóról. A hazafelé úton fogalmazódott meg benne a gondolat, hogy ha nem tud mástól megfelelő rakétát szerezni, akkor ő maga alapít egy céget, amely képes lesz a szükséges járművet kifejleszteni és megépíteni. Elon kiszámította, hogy a rakéta felépítéséhez szükséges alapanyagok a rakéta eladási árának csupán 3% -át tették ki akkoriban. Megállapította azt is, hogy a vertikális integrációban és a szoftverfejlesztésben alkalmazott moduláris megközelítés alkalmazásával a cég tizedére tudja csökkenteni egy indítás árát. Hosszútávú elképzelése pedig az lett, hogy űrutazó civilizációt hozzon létre.
Így Elon 2002 májusában 100 millió dollár alaptőkével megalapította a Space Exploration Technologies Corporationt, röviden SpaceX-et a kaliforniai Hawthorne-ban. 2016-os adatok szerint elnök-vezérigazgatóként 54%-os részesedése van a részvényekben, ami 78%-os szavazati jognak felel meg.

A SpaceX alapító csapata 2002-ben

A SpaceX első járműve a Falcon-1 rakéta volt, ami a Csillagok Háborújából ismert Millennium Falcon után kapta a nevét. A kezdeti nehézségek ellenére 2008 szeptemberében sikerült orbitális pályáig eljutni, és végül ebből a kis rakétából fejlesztették ki a Falcon-9-et, mely azóta a cég igáslova lett, rendkívül megbízható működésének köszönhetően. A hordozórakéta mellett kifejlesztették a Dragon űrhajót is, aminek első verziója teherűrhajóként funkcionált, a Dragon-2 pedig emberes űrutazásokra is alkalmas már.
Elon azzal a céllal alapította a SpaceX-et, hogy fenntartható és állandó kolóniát hozzon létre a Marson, majd terraformálja a bolygót, amely így egy új civilizáció számára alkalmas élőhellyé válhat. Ehhez azonban mindig kihangsúlyozta, hogy a mélyűri utazások kulcsát az újrafelhasználható rakéták jelentik, amik azonban az űripar más szakemberei szerint lehetetlen és végrehajthatatlan projektek csupán. Azonban Elon a terveiből nem volt hajlandó leadni, és a kemény munka eredményeként 2015. december 22-én sikeres leszállást hajtott végre egy Falcon-9 hordozórakéta, első alkalommal az űripar történelmében.
A SpaceX történelmét egy hétrészes cikksorozatban mutattuk be részletesen, ezért róluk most nem írunk részletesen, klikk ide az írásokért.

Elon és az első Falcon Heavy rakéta az indítóállványon

Tesla
A céget Martin Eberhard és Marc Tarpenning alapította 2003 júliusában Tesla Motors néven, akik Elon bevonásáig jelentős szerepet játszottak a cég fejlesztésében. Elon 2004 februárjában csatlakozott a vállalathoz, amikor a Tesla első komolyabb befektetési sorozatát vezette, és a cég igazgatótanácsában kapott elnöki pozíciót. Az első években egy elektromos Roadster prototípusán dolgoztak, és Elon aktív szerepet játszott a cégen belül, illetve a fejlesztéseken, azonban nem vonták be a napi üzleti működtetési folyamatokba. A 2008-as gazdasági világválság és korábbra visszanyúló konfliktusok miatt Eberhard elhagyta a céget, és így Elon egyedüliként lett a vállalat elnök-vezérigazgatója és főtervezője. Ezt a tisztségét a mai napig betölti, így ő a leghosszabb ideje ugyanolyan pozícióban lévő vezető a világ autógyárait tekintve.
A Tesla „mester tervét” 2006-ban Elon így fogalmazta meg: „Építs sport autót. A bevételből építs egy megfizethető autót. Ennek bevételéből építsd egy még inkább megfizethető autót. Mindezek mellett nyújts nulla károsanyag-kibocsátást és elektromos meghajtást.” A Tesla Motors első modellja a Tesla Roadster volt, amit 2008-ban 31 országban 2500 példányban adtak el.
2016 júliusában adta ki Elon a második mester tervet. Eszerint az autópiac minden szegmense (kisteherautó, utcai terepjáró) számára ki kell fejleszteni egy modellt.
A Tesla azonban nem csak az autóiparra fókuszált, hanem egyre nagyobb hangsúlyt fektetett a napelemtáblák és akkumulátorok gyártására is. Elon egyik legambiciózusabb vállalása ez utóbbival kapcsolatban az volt, hogy 2017 szeptemberében szerződést kötött az ausztrál kormánnyal arra, hogy létrehozzák a világ legnagyobb lithium ion akkumulátor „farmját” Dél-Ausztráliában, és ha 100 nap alatt nem sikerült végezniük a telepítéssel, akkor az egész beruházást ingyen biztosítja a Tesla. A határidő vége előtt sikerült befejezni a projektet, pedig (mint Elon oly sok más tervénél), nagy számú szkeptikus hangoztatta ellenvéleményét ezzel kapcsolatban.

A Tesla Model S bemutatóján

Elon mindig is szókimondó és őszinte nyilatkozatairól volt híres, és az egyik legismertebb botránya abból kerekedett, amikor egyik Twitter bejegyzésében arról írt, hogy privatizálja a Teslat, mert az anyagi háttér biztosított. A dolog odáig fajult, hogy az Amerikai Értékpapír‑ és Tőzsdefelügyelet feljelentette, és ezért bíróság előtt kellett felelnie a vádakra. A peresek szerint Elon külföldi befektetőkkel 2018 júliusában megtartott szóbeli megbeszélései nem erősítették meg a legfontosabb üzletfeltételeket, és így a Twitter bejegyzést hamisnak, félrevezetőnek és a befektetőket károsnak minősítették. Elon természetesen alaptalannak nyilvánította, ám az ügy eredménye az lett, hogy a bíróság őt és a Teslat is 20-20 millió dollár pénzbírsággal súlytotta, és ideiglenesen le kellett mondani az igazgatótanács elnöki posztjáról, azonban elnök-vezérigazgatói státuszát megtarthatta.

SolarCity
A céget Elon unoktestvérei, Lyndon és Peter Rive alapították, miután Elon biztosította számukra a szükséges alaptőkét, és lefektette a cég alapkoncepcióját. 2013-ra a SolarCity lett a második legnagyobb napenergia szolgáltató az Egyesült Államokban. Végül 2016-ban a Tesla felvásárolta a céget, és azóta ők gyártják a napelem táblákat is. 

Hyperloop
Elon talán egyik legizgalmasabb vállalkozásának története 2013. augusztus 12-én indult, amikor a mérnök-feltaláló ismertette a terveket: egy nagysebesságű szállítórendszert csökkentett nyomású csövekkel, amelyekben a nyomás alatt álló kapszulák egy légpárnán haladnak lineáris indukciós motorok és légkompresszorok meghajtásával. Ezeket először Los Angeles tágabb területén és a San Francisco-i öbölnél hoznák létre. Elon a Teslatól és a SpaceX-tól bízott meg mérnököket a terv megvalósítására, akik kilenc hónap alatt elkészültek az első koncepciókkal és dizájnokkal. 2017-ig szóbeli jóváhagyást is kapott a projektre New Yorkban és Washingtonban is, de azóta hivatalos írásbeli szerződés nem történt.

A Virgin Hyperloop One futurisztikus belső kialakítása
Forrás: BMW Designworks.

Neuralink
Elon 2016-ban társalapítóként hozta létre a startup céget, melynek célja egy biztonságos technológia kifejlesztése, amivel mesterséges intelligenciát integrálhatnak az emberi agyba. A beavatkozás fejlesztené az agyi memória működését és közvetlenebb összeköttetést biztosítana ember és számítógép között. Sőt, az emberek a saját agyukkal irányítanák a gépeket, miközben a mesterséges intelligencia révén elképesztő dolgokat tudnának végrehajtani. Természetesen sok ellenzője van ennek a projektnek is, veszélyesnek tartják a mesterséges intelligencia keverését az emberi agy természetes működésével, és még maga Elon is elismerte, hogy a mesterséges intelligencia létrehozása veszélyeket és ismeretlen következményeket hordoz.

The Boring Company
2016. december 17-én épp egy közlekedési dugóban ült, és az következő Twitter bejegyzést tette közzé: „Építek egy alagútfúró gépet, és csak nekiállok fúrni.” Azonban nem a levegőbe beszélt, tényleg létrehozott egy céget Boring Company néven, mely 2017 februárjában el is kezdte az első, 9,1 méter átmérőjű, 15 méter hosszú tesztalagút fúrását a SpaceX Los Angeles-i irodáinál. Az első hivatalos alagútfúrási munkák is elkezdődtek Baltimore-nál, Chicagonál és Los Angelesnél.

Magánélete

Twitter bejegyzéseinek köszönhetően nagy ellentáborra tett szert, és több botrányból kellett kiverekednie magát. A világsajtó legtöbbször negatív emberként és a társadalomra káros személyként ír róla, azonban sok pozitív cselekedetéről megfeledkeznek. Ezért röviden szeretnék ezekről írni.
Elon a Musk Foundation elnöke is, melynek célja többek között napenergia biztosítása katasztrófa súlytotta területek számára. 2010-ben a SolarCityvel együttműködve 25 kW napenergiát biztosítottak az alabamai South Bay Community Alliance hurrikánkárok csökkentésére specializálódott cég részére. 2011 júliusában 250.000 dollárt ajánlottak fel Sōma városának Japánban, mely súlyos károkat szenvedett a pár hónappal korábban bekövetkező szökőárban. 2015 januárjában 10 millió dollárral támogatta a Future of Life Institute-ot, ami a mesterséges intelligencia pozitív hatásait kutatja. 2018 októberében 480.000 dollár adományt bocsátott Flint város rendelkezésére, melynek ivóvize két évvel korábban ólommal szennyezetté vált. A támogatásnak köszönhetően új kutakat tudtak fúrni, melyek az összes flinti iskola nagyjából 30000 tanulójának ivóvíz ellátását biztosítják. Elon legutóbbi nagyobb adakozása pedig tavaly októberben volt, amikor a #TeamTrees nevű faültetési program számára ajánlott fel 1 millió dollárt.

Családja
Első feleségével, Justine Wilsonnal kanadai egyetemi tanulmányai alatt ismerkedett meg. 2000-ben házasodtak össze. Első gyermekük, Nevada Alexander Musk 10 hetes korában hirtelen csecsemőhalál szindróma miatt elhunyt. Később 5 fiuk született, 2004-ben egy ikerpár, majd 2006-ban hármas ikrek születettek, lombikbébi program segítségével. A házaspár 2008-ban vált el, miután Elon egy angol színésznővel, Talulah Riley-val kezdett randevúzni. 2010-ben össze is házasodtak, de 2012 januárjában Elon bejelentette, hogy véget ért kapcsolatuk. 2013 júliusában aztán ismét összeházasodtak, ami ismét nem volt hosszú életű, ugyanis 2014 decemberében másodszorra is beadták a válókeresetet. A válópert azonban csak 2016 végén zárták le. 2018. május 7-én Elon bejelentette, hogy egy kanadai énekesővel, Grimes-el randevúzik. 2020 januárjában jelentették be, hogy Grimes gyermeket vár, majd május 4-én életet is adott Elon hatodik fiúgyermekének, akinek a meglehetősen furán hangzó “X Æ A-12” nevet adták.

Elon és Grimes

Összességében elmondható tehát, hogy Elon Musk jelenünk egyik meghatározó feltalálója és mérnöke, egyben a technikai jövő formálója is. Elképzeléseivel és nagyszabású tervei végrehajtásának köszönhetően korábban nem látott innováció jellemzi az autóipart, az űripart, a napenergia-technológiát és a tudomány egyéb területeit is.
Ami számunkra most a legrelevánsabb témát, a SpaceX-et illeti, korábban elképzelhetetlen dolgokat és élményeket köszönhetünk nekik, és elképesztő azt a fejlődést figyelemmel kísérni, ami az idén 18 még mindig csak éves céget jellemzi. Érdekes belegondolni, milyen világ(ok)ban fogunk élni újabb 18 év elteltével.

“Life can not just be about solving one miserable problem after another, that can’t be the only thing,”…”There need to be things that inspire you, that make you glad to wake up in the morning and be part of humanity.” – Elon Musk

“Az élet nem szólhat arról csupán, hogy egyik nyomorúságos problémát oldjuk meg a másik után, ez nem lehet az egyetlen dolog”…”Kell lennie dolgoknak, amik ösztönöznek téged, amik miatt boldogan ébredsz fel reggelente és örülsz, hogy része lehetsz az emberiségnek.” – Elon Musk

Gyorshír – Újabb statikus hajtóműteszt az SN-4 prototípussal

Végre újabb hajtóműtesztnek lehettünk szemtanúi ma, ami az elmúlt napokban elmaradt. Bár az új Raptor SN-20 hajtóművet már másfél hete beszerelték, eddig nem végezték el a teljes gyújtási tesztet.
Helyi idő szerint dél után pár perccel kezdték meg az SN-4 tankolását, majd pontban 13 órakor begyújtották a hajtóművet. A nappali fényben is rendkívüli látvány volt a pár másodperces teszt. Azonban miután a Raptor leállt, további nem várt tűz gyulladt be a jármű teste körül több helyen is. A nagyobb tűz hamar kialudt, de a közelebbi képeken úgy tűnt, hogy a legalsó rész oldalán lyuk keletkezett, amin keresztül szökik a metán, és ez a levegővel érintkezve begyullad. Az automata tűzoltó rendszer működésbe lépett és sikerült megfékezni a tüzet, de újra és újra apró láng csapott fel, mert a tartályokban még volt üzemanyag.

Egyelőre természetesen hivatalos információk még nem érkeztek, mivel biztonsági okokból csak később mehetnek vissza a tesztpadhoz a SpaceX munkatársai, de amint többet tudunk, beszámolunk róla.

Forrás: LabPadre

Újabb halasztás az SLS-program ütemtervében

Lassan már nem újdonság, hogy csúszásról kell beszámolnunk a NASA új generációs óriásrakétájának fejlesztése kapcsán. Azonban a napokban megint egy későbbi dátumot neveztek meg az első indításra.

A NASA Emberes Kutatási és Üzemeltetési Bizottságának május 14-i ülésén Tom Whitmeyer igazgatóhelyettes úgy nyilatkozott, hogy az eddig 2021 közepére tervezett Artemis I. küldetés indulása jövő év végére tolódik. Az újabb halasztás fő oka ezúttal a Stennis Űrközpont koronavírus miatti leállása, ami legalább 2-3 hónapos csúszást eredményez a teljes programot illetően. A vírus terjedését megelőzően idén nyáron tervezte elindítani a NASA az SLS első fokozatának ún. “green-run” tesztjét, melynek során feltöltik az üzemanyagtartályokat, és megkezdik a teljes indítási rendszer és a hajtóművek ellenőrzését. Az Űrközpont lassan újra visszaáll a járvány előtti munkavégzésre, azonban a teljes üzem helyreállása csak nyárra várható. Így a korábban erre az időszakra tervezett tesztsorozatot legalább novemberig elhalasztják.
Ha sikeresen lezajlott a tesztsorozat, az első fokozatot még idén év végén vagy jövő év elején szállíthatják a Kennedy Űrközpontba, ahol megkezdődhet az egyes rakétafokozatok és részegységek összeszerelése. De emeljük ki a “ha” fontosságát, ugyanis első alkalommal fogják feltölteni a rakéta hidrogén- és folyékony oxigéntartályait, amiket korábban nem teszteltek külön-külön. Ne is gondoljunk bele inkább, milyen további késést okozna egy esetleges baleset…

Az SLS-program teljes költsége már a 20 milliárd dollárt is meghaladta, és rengeteg kritika érte a NASA-t a folyamatos csúszások és problémák, illetve az elképesztően lassú fejlesztés miatt. Azonban a Kongresszus folyamatos és megingathatatlan támogatását élvezve nem tudnak/akarnak lemondani a programról. Miközben az eredeti tervek szerint már 2017-ben meg kellett volna történnie az első indításnak, a rakéta tesztelése még el sem kezdődött, miközben az Orion űrhajó teljesen kész állapotban várja egy hangárban, hogy hordozórakétája valaha elkészül-e.

Az első fokozat érkezése a Stennis Űrközpontba 2020 januárjában
Fotó: NASA/SSC