Nyomásteszt során robbant a Starship

Magyar idő szerint tegnap késő este súlyos anomáliát szenvedett a SpaceX Starship űrhajójának, MK-1 jelzésű prototípusa.

A járművet éppen nyomásteszteknek vetették alá a texasi Boch Chica-ban, amikor az egyik felső üzemanyagtartály teteje függőleges irányban lerobbant az űrhajóról, és rengeteg (valószínűleg) folyékony oxigént eresztett ki. Az üzemanyagtartály teteje jó pár száz méterre magasra repülhetett, de hálisten úgy tűnik, hogy személyi sérülés nem történt. Az űrhajóra amúgy nem volt felszerelve Raptor hajtómű, sem a felső rész. A SpaceX közleménye szerint a teszt célja az volt, hogy a maximum nyomást vizsgálják, így nem volt váratlan, ami történt.

A robbanás utáni pillanatok
Forrás: LabPadre stream


Maga a járműtest nagyrészt megúszta a robbanást, de jó pár sérülést elszenvedett.
Az MK-1 prototípust még idén tervezték 20 km magasra juttatni 3 Raptor hajtóművel, azonban ez a mostani incidens után ez elmarad. Elon Musk Twitter-en megerősítette, hogy az MK-1 és MK-2 (melynek összeszerelése Floridában zajlik) helyett inkább a harmadik prototípusra (MK-3) koncentrálnak, mely jelentősen eltér az első két verziótól.

Állítólag az MK-3 építése sokkal gyorsabb is lesz az előző kettőnél.
Sajnálatos természetesen a robbanás – és nagyon vártuk a 20 kilométeres tesztet is – de ezért vannak a tesztek, hogy még repülés és éles küldetés előtt kiderüljenek a problémák. Emlékezzünk, hogy a Saturn-V is több robbanást elszenvedett a tesztek alatt, utána mégis az egyik legmegbízhatóbb hordozó lett. Látva pedig a SpaceX működését és folyamatos fejlesztéseit mi nagyon bízunk a program sikerességében.

A robbanás

Sikeres Crew Dragon hajtóműteszt

Sikeres Crew Dragon static fire teszten van túl a SpaceX, ezzel megint közelebb kerültünk a közelgő inflight abort küldetéshez.

Az alábbi tweet szerint, ezúttal a földön tesztelték a vészhelyzeti hajtóműveket, melynek eredményét a NASA és a SpaceX együtt fogja kiértékelni, és ezután kerülhet sor az inflight abort tesztre. Ha minden rendben volt, akkor várhatóan december elejére várhatjuk az éles (és várhatóan igen látványos) tesztet.

SpaceX Starlink-1 – Újabb mérföldkövek az újrahasznosításban

Magyar idő szerint ma délután a SpaceX egy Falcon-9 rakétával felvitte a leendő Starlink hálózat első 60 darab darabját.

Májusban már ugye volt egy indítás (arról itt írtunk), szintén 60 db műholddal, azok azonban főképp tesztelésre szolgáltak. A most indított műholdak viszont már a tényleges hálózat részei lesznek – ezért az 1-es sorszám a küldetés nevében.
Ahogy múlt héten már írtuk, sok érdekességgel szolgált ez a misszió, habár az áramvonalazó kúpok (fairing-ek) begyűjtése végül elmaradt, valószínűleg a rossz időjárás miatt a két hajó már a kilövés előtt visszatért a kikötőbe.
A mai sikeres küldetésnek hála viszont 2 újabb mérföldkőn van túl a SpaceX:

  • Első eset, hogy egy első fokozatot negyedszerre használtak újra – a Block 5 típusú első fokozatokat 10 fellövésre tervezik használni
  • Első alkalom, hogy fairing-et újrahasználtak – állítólag csak a fairing költsége minden indítás esetén kb. 6 millió dollár, így érthető miért jelentős lépés ez is

És nem mellékesen, elindult a Starlink műholdhálózat tényleges építése, mellyel globális internetszolgáltatást terveznek nyújtani. A jelenlegi tervek szerint 12 000 műholdat akar a SpaceX LEO-ra (Alacsony Föld körüli Pálya) juttatni, melynek bevételei elősegíthetik a vállalat Mars terveinek megvalósítását is. A következő években több tucat Starlink küldetést tervez a SpaceX évente, szóval sok hasonló misszióra számíthatunk. Hosszabban itt tudtok olvasni a mostani kilövésről, a korábbi cikkeinket a Starlinkről pedig a címke alatt találjátok.

A 60 darab műhold összehajtogatva
Forrás: Spacex
A kilövés előtti estén a rakéta a floridai LC-40-es kilövőállomáson
Forrás: SpaceX
A landolás pillanata -talán az első alkalom, hogy nem szakadt meg a közvetítés

Starlink-1 küldetés – Sikeres static fire és új infók

Sikeres static fire teszten van túl a SpaceX, így minden sínen van a november 11-i kilövéshez, mely 60 darab Starlink műholdat fog szállítani. Az alábbi tweetből megtudtuk azt is, hogy ez lesz az első küldetés, ahol újrahasználják az áramvonalazó kúpot (fairing). Ezeket a fairing-eket korábban az Arabsat-6A misszió során használták, és gyűjtötték be. Egyenlőre kérdéses hogy mindkét felet, vagy csak az egyiket használják újra.

Érdekesség amúgy, hogy az Arabsat-6A alkalmával begyűjtött mindkét fél az óceánra érkezett (nem hálóval kapták el őket), és úgy halászták ki. Valószínűleg tehát igen jó állapotban lehetnek, ha ezeket használják újra.
Nem lenne SpaceX, ha nem tartogatna további mérföldköveket ez a küldetés: ez lesz az első alkalom, hogy egy első fokozatot negyedszerre (!!!) használnak, és első alkalom, hogy mindkét fairing-et hálóval próbálják elkapni. Ehhez már készen állnak a hajók a kifutásra: Ms. Tree (korábbi nevén Mr. Steven) és Ms. Chief a floridai kikötőben várnak.

Nagyon érdekes küldetés lesz, kíváncsian várjuk.
Nem Starlink, de szintén közelgő SpaceX küldetés, hogy az in-flight abort tesztre a static fire-t eltolták máról november 8-ra.
Ha lehet, ezt a küldetést még jobban várjuk:)

SpaceX | Starlink-1 küldetésprofil

A jelenlegi tervek szerint október 17-én lövi fel a SpaceX az első “éles” Starlink műholdakat. A májusi sikeres demó fellövést követően újabb műholdakat állítanak majd pályára, ami már a 12000 teljes állomány részét képezi. Az egységek számát egyelőre nem közölték, azonban a küldetés érdekessége, hogy a fellövéshez használandó Falcon 9 rakéta negyedik (!) útja lesz az űrbe, ami először fordul elő a SpaceX történetében.

Kilövés ideje, helye: 2019. október 17. (tervezett), Cape Canaveral, Space Launch Complex 40 (SLC-40)
Megbízó, rakomány: SpaceX, nem ismertetett számú Starlink kommunikációs műhold, alacsony Föld körüli (LEO) pályára
Landolás: a visszatérő első fokozat a SpaceX egyik drónhajójára fog leszállni az Atlanti-óceánon

A NASA vezetője a SpaceX-nél járt

Jim Bridenstine a múltkori nem túl elmés közleménye után látogatóba ment a SpaceX-hez, hogy megerősítsék a NASA és SpaceX közti kapcsolatot. Erősen PR szagú volt az esemény, de lássuk miről volt szó.

A NASA igazgató kritikus tweet-je után Elon Musk is odaszólt, miszerint nem biztos, hogy az igazgató a Crew Dragonra, vagy az SLS-re gondolt-e… Valószínűleg a további vitákat megelőzendő szervezték a tegnapi sajtótájékoztatót, megnyugtatva a közvéleményt, hogy a két partner között minden a legnagyobb rendben.

A kötelező körök után pár konkrétum is elhangzott, miszerint a SpaceX két problémával küszködik, melyek késést okoznak: a múltkori robbanás után teljesen újratervezték a mentőrendszert (ezt fogják hamarosan élesben tesztelni az in-flight abort küldetés keretében), illetve az ejtőernyőket is áttervezték, melyek Elon elmondása szerint kétszer biztonságosabbak, mint amit az Apollo-programban használtak. Az ernyőket amúgy még idén kb. 10-szer tervezik tesztelni. Szintén megerősítették, hogy az in-flight abort tesztre a hardver már majdnem készen àll (már egy ideje Floridában is vannak), és még idén tervezik megvalósítani. Ezután jöhet az első emberes küldetés jövő év elején a már korábban kiválasztott Doug Hurley és Bob Behnken űrhajósokkal, akik szintén jelen voltak az eseményen. Ők amúgy évek óta aktívan résztvesznek a Dragon fejlesztésében/tesztelésében.

Hiába tényleg nagyon PR volt az esemény, akkor is több ilyet, és kevesebb beszólogatást várunk mi is a jövőben. Na meg persze az in-flight abort tesztet hamarosan, látványban biztos nem lesz hiány.

Forrás: NASA
Forrás: NASA
Forrás: NASA

Űrhírek 2019. szeptember 30.

Lássuk mi minden történt mostanában.

  • Második alkalommal már sikeresen elindult, és szeptember 28-án meg is érkezett az ISS-re a HTV-8. A japán űrhajó utánpótlást és felszereléseket szállított a Nemzetközi Űrűllomásra. Az első indítási kísérletet a kilövőállomáson keletkezett tűz miatt kellett lefújni. A következő japán utánpótlás-küldetés 2020 májusában várható, mely egyben a HTV űrhajó utolsó útja is lesz – utána egy továbbfejlesztett verziót terveznek már használni.
  • Kína továbbra sem tétlenkedik: ebben a hónapban már az ötödik indításon vannak túl. Ezúttal egy Long March 2-D rakéta vitt fel egy újabb Yunhai-1 meteorológia műholdat.
  • Szeptember 25-én újabb 3 űrhajós indult el a Nemzetközi Űrállomásra a Szojuz MS-15 fedélzetén, az Expedition 61 keretében. Ez volt a Szojuz FG gyorsítórakéta utolsó fellövése, melyet a Szojuz-2 fog felváltalni az emberes kilövéseknél. További érdekesség, hogy első alkalommal indult útnak az Egyesült Arab Emirátusokból egy űrhajós, Hazza Al Mansouri mérnök Oleg Skripochka orosz parancsnokkal és Jessica Meir amerikai repülési mérnőkkel együtt csatlakozott a 3 tagú személyzethez az ISS-en.
  • Elon Musk szombati prezentációjában egy kérdésre válaszolva érintette Jim Bridenstine NASA igazgató eléggé megosztó nyilatkozatát is, melyben azt sugallta, hogy a SpaceX-nek -és persze a többi partnernek is- kvázi a saját érdekein felül kéne képviselnie a NASA Commercial Crew Programját (kereskedelmi személyzetszállítás az ISS-re és vissza). Elon frappáns válaszában mindössze annyit mondott mindenféle kritikát nélkülözve, hogy a SpaceX erőforrásainak legnagyobb részét a Falcon 9 hordozórakéta és a Crew Dragon személyszállító űrhajó fejlesztése teszi ki, míg a (saját véleményem szerint irigységből kritizált) Starship program kevesebb, mint a források 5%-át…