Légierő indítások: Nyert a ULA és a SpaceX

A Légierő (US Air Force) eredményt hirdetett a 2022 és 2026 közötti műholdindításaira kiírt pályázaton: a megrendelések 60%-át a ULA (United Launch Alliance) és 40%-ot pedig a SpaceX nyerte el.

A 4 éves időszakban várhatóan 30-34 indításra ad majd megbízást a Légierő, így a becslések szerint (pontos összegeket nem hoztak most nyilvánosságra) a ULA kb. 3.5 milliárdot, a SpaceX pedig 2.5 milliárd dollárnak megfelelő összeget fog kapni összesen.
A pályázatra két jelentkező volt még: a Blue Origin a leendő New Glenn rakétájával, míg a Northrop Grumman pedig a szintén új OmegA hordozóval nevezett, de egyikük sem kap majd megbízást.
A Blue Origin közleményében sajnálatát fejezte ki a döntés miatt, de egyúttal gratulált is a ULA-nak, mely a Blue Origin BE-4 hajtóműveit fogja használna az új Vulcan rakétán. Jeff Bezos cége azt is megerősítette, hogy a döntés ellenére mindenképpen folytatják a 2.5 milliárd dollárba kerülő rakéta megvalósítását, ugyanis már számos megrendelést kaptak a privát szektorból.

New Glenn rakéta egy fantáziarajzon

A Northrop Grumman szintén közleményben sajnálkozott, esetükben viszont nagyobb csapás a sikertelen pályázat, ugyanis a cég kizárólag az állami (katonai) indítások piacát célozta meg az OmegA-val. A mostani döntés miatt így könnyen előfordulhat, hogy az OmegA sohasem épül meg.

OmegA rakéta látványterve

A ULA győzelme meglepő, a vállalat sokáig egyedüluralkodó volt ezen a piacon, és jelentős politikai hátszéllel is rendelkezik a Szenátusban. Az új megbízásokat a már fentebb említett, új Vulcan rakétával tervezik majd végrehajtani, mely legkorábban 2021-ben indulhat előszőr, és a meglévő Delta és Atlas rakétákat váltják vele. A ULA amúgy 2022-ig használhatja még az Atlas-V rakétán az oroszok által gyártott RD-180-as hajtóműveket, miután pár éve a Szenátus törvényben tiltotta meg új orosz hajtóművek vásárlását 2022-től. Így a Vulcan esetleges csúszása esetén könnyen előfordulhat, hogy Atlas-V rakétát használnak még pár indításhoz.

A Vulcan rakéta indítása, egyelőre szintén látványterven

A SpaceX számára is természetesen nagyon fontos ez a győzelem, így a katonai megrendelések piacából is nagy szeletet szerzett meg. Az indításokat Falcon-9 és Falcon Heavy rakétákkal fogják végrehajtani, mindkét hordozó már korábban megkapta a szükséges minősítést a Légierőtől.
A Falcon Heavy esetében pedig fejlesztések is várhatóak, ugyanis a pályázatra a SpaceX a Falcon Heavy egy módosított változatának a tervét is benyújtotta: ez nagyobb áramvonalazó kúpot (fairing) és függőleges összeszerelést is tartalmaz. Itt írtunk erről részletesen.

A bejelentés kapcsán az is kiderült, hogy 2022-ben a SpaceX 316 millió dollárt kap a USSF-67 küldetésért, és az ár alapján szinte biztosak lehetünk, hogy egy Falcon Heavy indításról van szó.

Falcon Heavy a tesztútján 2018-ban

Rocket Lab újdonságok

Érdekes és biztató hírek érkeztek a Rocket Lab háza tájáról.

Múltkor már írtuk, hogy augusztusban folytatódhatnak az Electron indítások, a szerencsétlenül járt júliusi 13. küldetés után, most azonban arra is fény derült, hogy mi lesz a következő missziója a cégnek.

Az egyelőre pontos dátum nélküli küldetésen a 25 kg súlyú CAPSTONE kísérleti műholdat szállítják majd Hold körüli pályára. Az indításra a Rocket Lab új, az Arizona állambeli Wallops-szigeten lévő LC-2-es indítóállásról került majd sor, melyet első alkalommal fognak használni. Föld körüli pályára állítás után a CAPSTONE-t az Electron rakéta legfelső fokozata, az ún. Photon fogja egy 3 hónapos útra küldeni a Hold felé, ahol majd a leendő Gateway űrállomáshoz hasonló, elnyújtott, ún. “Near-rectilinear halo orbit” pályára fog állni a Hold körül.

A Photon-CAPSTONE páros úton a Hold felé

A pálya érdekessége, hogy legközelebbi pontja a Holdhoz kb. 1700 km, legtávolabb pontja 70 000 km lesz, egy keringés pedig egy hétig tart majd. A kísérleti űreszköz feladata ennek a pályának a vizsgálata lesz az Artemis-program és a Gateway megkezdése előtt, a küldetést 6 hónapra tervezi a NASA. Korábban űreszköz még nem állt ilyen Hold körüli pályára, így az űrhivatal tesztelni szeretné előszőr a pályán való manőverezések lehetőségét.
A CAPSTONE-ról itt olvahattok bővebben.

CAPSTONE a Hold körül

Eközben továbbra is zajlanak az előkészületek a leendő Electron újrahasznosítására, a cég vezetője, Peter Beck szerint augusztus 6-án az utolsó ejtőernyőtesztet is sikeresen elvégezték. Az első ejtőernyős visszatérésre és a fokozat helikopterrel való elkapására a Rocket Lab 17. küldetésén került majd sor (a 14. lesz a következő). A rakétát természetesen kicsit át kellett tervezni ezért, az alábbi képen jól láthatóan kitűnik a 17. küldetés fokozata a fehér felső részével.

Az újdonságok sora ezzel azonban még nem ért véget, mert a cég bejelentette, hogy mostantól nagyobb terhet tudnak szállítani az Electronok. A teljesítménynövélésre azért volt lehetőség, ugyanis a rakétán található akkumulátorok súlyát csökkenteni tudták. Az Electron rakéta abban egyedülálló, hogy a turbószivattyúkat (ez pumpálja az üzemanyagot a tartályokból a hajtóművekhez) elektromos motorral hajtják meg, innen származik a hordozó neve is. A súlycsökkenés miatt így nő a felvihető maximális hasznos teher tömege: 500 km magasságú napszinkron pályára így 200 kg-ot (a korábbi 150 kg helyett), alacsonyabb pályákra pedig már 300 kg-ot (korábban 225-öt) tudnak szállítani.
Az utolsó újdonság pedig, hogy az áramvonalazó kúpból (fairing) is lesz egy nagyobb változat, legalábbis a legújabb “Payload User Guide” szerint. A nagyobb orrkúp külön kérésre lesz elérhető a megrendelők számára.

Természetesen ezekkel a fejlesztésekkel tovább nőhet a Rocket Lab megrendeléseinek listája, amiből amúgy sincs hiány, kisműholdak feljuttatására továbbra is az egyik legolcsóbb alternatíva a cég.

Újabb sikeres Starlink misszió

Ma reggel 7:12-kor sikeresen elstartolt egy Falcon-9 rakéta 57 darab Starlink és két darab BlackSky műholddal a rakterében. Az első fokozat sikeresen gyorsította a második fokozatot, ami aztán levált és pályára állította a rakományt, ezúttal két hajtóműgyújtással. A B1051.5 sikeresen visszatért az OCISLY drónhajóra, viszont az áramvonalazó orrkúpokat (fairing halves) nem sikerült elkapni. A két BlackSky T+01:01:54 és T+01:07:08, a Starlink műholdak T+01:33:18-kor váltak le a második fokozati adapterről. A küldetésről írt részletes előzetest ezen a linken tudjátok elolvasni. Mi is közvetítettük élőben az indítást, amit itt lehet visszanézni.

Felemelkedett a Falcon-9
Forrás: Michael Cain
A B1051 leszállása az OCISLY-re
Falcon-9 első fokozat az OCISLY drónhajón.
A Starlink műholdak leválása

Gyorshír: Visszatért a Dragon Endeavour!

Bob Behnken és Doug Hurley a két hónapig tartó DM-2 küldetés után ma sikeresen visszatért.

1975 óta ez volt az első visszatérés tengerre, legutóbb az Apollo-Szojuz tesztküldetés amerikai űrhajója tért vissza vízre. A Mexikói-öbölben szintén ez volt az első csobbanás , illetve a Commercial Crew Program első emberes útja ért ezzel véget.
A visszatérés zökkenőmentes volt, azonban a Mexikói-öbölben történt vízreszállás után rengeteg privát hajó jelent meg a kapszula környékén, egyikük egy Trump zászlót is lobogtatott. A páratlan eset azért történhetett meg, mert a leszállási zóna nemzetközi vizeken található, de mindenképpen várhatunk vizságálatot az ügyben.

A csobbanás után a SpaceX mentőhajója, a GO Navigator meglepően gyorsan, 30 perc alatt kihalászta a kapszulát, és a fedélzetre emelte. A zsilipajtó kinyitása elhúzódott, ugyanis az űrhajó külső részén a hajtóművekből toxikus üzemanyagmaradványokat találtak, de az űrhajósok nem voltak semmilyen veszélyben.

A történelmi küldetés után egy 6 hetes kiértékelési időszak következik, amikor a végén a NASA “hadrendbe” állítja a Crew Dragon űrhajót, és megkezdődhetnek a 6 hónapig tartó ISS küldetések. A Crew-1 a jelenlegi tervek szerint szeptember végén indulhat.

Fantasztikus élmény volt végigkövetni a küldetést, és nagyon örülünk, hogy szemtanúja lehettünk ennek az űrtörténelmi eseménynek.

“Thanks for flying @SpaceX.”

DM-2 leszállás pontos menetrend

Magyar idő szerint a visszatérés mozzanatai:

19:45 Csomagtartót (“trunk”) tartó karom leválás
19:46 Trunk leválás
19:51 “Deorbit burn” (orbitális pályáról visszahozó fékezőmanőver)
20:01 “Deorbit burn” vége
20:04 Dragon orrkúp bezárása
20:25 Belépési magasságba manőverezés
20:29 Rádiókimaradás (tervezett)
20:30 “Entry interface” – visszatérési program/üléspozíció
20:36 Rádiókapcsolat tervezett helyreállása
20:38 Fékező/stabilizáló ernyők kinyitása
20:38 4 db főernyő kinyitása
20:42 Vízreszállás a Mexikói-öbölben Pensacola mellett

Az űrhajósok ma rendben felkeltek, már folynak az előkészületek a Dragon fedélzetén. Pár perccel ezelőtt a GO Navigator mentőhajó is elindult, az időjárás szerencsére nem szólhat közbe, ugyanis nagyon tiszta az idő a leszállási zónában. Ne feledjétek, 19:00-kor kezdjük az élő közvetítést, addig is a hivatalos NASA/SpaceX stream-en tudjátok követni az eseményeket.
Részletes írásunkat a visszatérésről itt olvashatjátok.

Űrhírek – 2020. augusztus 2.

  • Hétfőn kísérelte meg először a SpaceX a statikus hajtóműtesztet a Starship SN-5 prototípussal, azonban kisebb technikai gondok miatt végül nem került sor a begyújtásra. Csütörtökre sikerült mindent kijavítani, és a teljes tankolási, majd gyújtási folyamatot letesztelni. A Raptor SN-27 hajtómű hibátlanul teljesítette a néhány másodperces begyújtást, teljesen simának tűnt az egész teszt, amit Elon Musk is megerősített Twitteren. Így végre sor kerülhet a várva várt 150 méteres tesztugrásra, remélhetőleg még ma, augusztus 2-án vasárnap, ami újabb mérföldkő lesz a Starship prototípusok tesztsorozatában.
  • Kedden nyilvánosságra hozta a NASA a kereskedelmi űrutazás programjának második éles küldetésén, azaz a Crew-2 misszión résztvevő űrhajósok nevét. A jelenleg épp az ISS-ről visszatérő Dragon Endeavour űrhajóval a tervek szerint 2021 február végén vagy március elején indulhat Shane Kimbrough parancsnok (NASA), Megan McArthur pilóta (NASA), Akihiko Hoshide küldetés specialista (JAXA) és Thomas Pesquet küldetés specialista (ESA). Ebben a cikkben tudtok bővebben olvasni a bejelentésről.
  • Csütörtökön elindult a harmadik és egyben utolsó idei Mars-küldetés is. Ezúttal a NASA Perseverance roverje indult a Vörös Bolygóra egy Atlas-V 541 rakétával Cape Canaveralból. A részletes küldetésprofilban, és az indítás beszámolójában még többet olvashattok a misszióról.
  • Pénteken egy orosz rakétaindítás is történt. Ezúttal azonban nem a Roszkoszmosz volt a megbízó, hanem a Russian Satellite Communication Company. További infókat itt, az indításról készült videót itt találjátok.
  • Szintén péntek este indult volna az Arianespace Ariane-5 rakétája Francia Guyanából, ám néhány perccel a start előtt leállították a folyamatot, mert a földi kiszolgáló berendezésnél hibát észleltek. A rakéta indítása ismét több hetet csúszik, ezúttal augusztus 15-e az új tervezett időpont. A küldetésprofilt természetesen ehhez is megírtuk, így a részletekről ebben a cikkben olvashattok még többet.
  • Jó hírek érkeztek a Rocket Labtől! Pénteken jelentették be ugyanis, hogy sikerült a július 4-i kudarccal végződő indítás hibájának okát feltárni, és még augusztusban visszatér az Electron rakéta az indítóállásra. További infók itt.
  • Több születésnapot is ünnepeltünk a héten. Július 29-én volt a NASA alapításának 62. évfordulója, így egyrészt egy sikeres Mars-küldetés indításával, másrészt remélhetőleg a DM-2 tesztküldetés Dragon Endeavour űrhajójának sikeres vasárnapi visszatérésével és a misszió lezárásával ünnepelhet az űrhivatal. A másik ünnepelt pedig Bob Behnken, éppen a DM-2 misszió egyik asztronautája július 28-án töltötte be 50. életévét. Boldog születésnapot és biztonságos, sikeres visszatérést kívánunk neki!
  • Végül, de nem utolsósorban, a hét remek lezárásaképp véget ér a DM-2 küldetés, mely május 30-án indult. A NASA két űrhajósa, Doug Hurley és Bob Behnken két hónapot és két napot töltött az ISS-en az Expedition 63 személyzet tagjaként. A küldetés teljes sikerét a remélhetőleg sima és zökkenőmentes ma esti leszállás koronázhatja meg. Rengeteg kisebb-nagyobb hírt osztottunk meg folyamatosan a küldetésről, ha a DM-2 címkére rászűrtök, minden korábbi írásunkat megtaláljátok ebben a témában.
Bob Behken és Doug Hurley a Dragon Endeavourben az ISS-ről történő leválás előtt

DM-2 visszatérés infó

Az Isaias hurrikán továbbra is Florida felé tart, így az Atlanti-óceánon lévő landolás szinte teljesen esélytelen. A Mexikói-öbölben lévő leszállóhelyek közül jelenleg a Pensacola, vagy Panama City közelében lévő zóna a legvalószínűbb. A pontos leszállóhely meghatározására az ISS-ről való lecsatlakozás előtt 6 órával dönt a NASA és a SpaceX.

Visszatér a Rocket Lab!

Befejeződött a vizsgálat a 13. küldetésen történt hiba után, és augusztusban újra repülhet az Electron rakéta.

A Rocket Lab tegnap kiadott közleménye szerint megtalálták a sikertelen küldetés okát, mely eddig egyetlen korábbi küldetésen sem jelentkezett.

A július 4-én indult “Pics, Or It Didn’t Happen” nevű küldetésnél a sikeres start, és első fokozat leválás után a második fokozattal voltak problémák: a fokozat elkezdett sebességet veszteni, így az nem tudott Föld körül pályára állni és a szállított műholdak is megsemmisültek a légkörbe való visszatérés közben.
A cég most befejezett vizsgálata szerint a baleset oka egy hibás elektromos csatlakozó volt, mely a nem megfelelő működés miatt felhevült, ami végül az elektromos rendszer leállásához vezetett: így a második fokozat hajtóműve is leállt.
A Rocket Lab CEO-ja, Peter Beck szerint soha egyetlen földi teszten sem történt ilyen hiba korábban, de az alkatrész újratervezésével elhárították a problémát, és az Electron biztonságosan újrakezdheti a repüléseket már ebben a hónapban. A közlemény arra nem tért ki, hogy ki lesz a megbízó és milyen műholdat juttatnak majd fel, ezt pár nap múlva fogják bejelenteni.

Véleményem szerint ez egy nagyon jó hír, ugyanis kiderült, hogy nem a rakéta hajtóművével van gond, vagy valamelyik másik bonyolult rendszerével, így a probléma gyorsan javítható. Reméljük tényleg mihamarabb újból láthatjuk az Electront munkában. 🙂