Elstartolt az Astra Rocket 3.1, azonban sajnos nem jutott messzire

Magyar idő szerint ma hajnalban 5:19-kor végre elstartolt az Astra Space űripari vállalat Rocket 3.1 nevű rakétája a Kodiak Indítókomplexum “B” jelű indítóállásáról, Alaszkából (a küldetés részleteiről itt olvashattok). A jármű rendben elhagyta az indítóállást és elkezdte az emelkedést, ám nem sokkal később leállt mind az öt hajtómű, majd ezt követően a rakéta mintegy 40 mp-es zuhanás után a földbe csapódva felrobbant.

Az emelkedés, majd a rakéta végét jelentő becsapódás az alábbi amatőr felvétel jól látható. A rakéta egy ideig növeli a magasságot, majd egyszer csak “eltűnik” a felhők között…

Egyelőre semmilyen hivatalos információ nem érkezett a cégtől, hiszen időbe telik, amíg megvizsgálnak minden adatot és körülményt. Scott Manley természetesen rögtön felvázolt néhány lehetséges opciót a hiba okaként: mivel az öt hajtómű egyszerre állt le, így elképzelhető, hogy megszűnt az üzemanyag – és/vagy oxidálószer-ellátás, az energiaellátásért felelős rendszerben fellépő hiba miatt megszűnt az üzemanyagpumpák működése. Másik lehetséges oka a balesetnek szerinte, hogy a vészhelyzeti megszakítórendszer lépett működésbe, amikor nem megfelelő emelkedési pályát érzékeltek a műszerek a hajtóművek fúvókáinak helytelen állásszöge miatt. De mindaddig, amíg az Astra nem ad ki hivatalos közleményt, ezek csak találgatások maradnak.
Chris Kemp, a cég alapítója és elnök-vezérigazgatója azonban már meg is erősítette, hogy biztosak benne, feltárják a hiba okát, és a Rocket 3.2 is készen áll már az indításra. Többek között Elon Musk is sajnálatát fejezte ki a sikertelen startot követően, de biztatta a céget, saját kezdeti nehézségeiket felidézve, amikor a Falcon 1 csak a 4., utolsó indítás alkalmával érte el az orbitális pályát.

Az Astra egy feltörekvő, fiatal amerikai cég, mely a a DARPA „Launch Challenge“ nevű versenyének keretén belül egy kis tömegű hasznos teher Föld körüli pályára juttatására alkalmas rakétát szeretne kifejleszteni. A versenyben mindössze már csak két cég vetélkedik, de az Astra mellett a Firefly Aerospace Firefly Alpha rakétája sem érte el egyelőre az első célt, azaz az orbitális pályára állást. Így a verseny tovább folytatódik, de reméljük, hamarosan ezek a kis cégek is sikerre viszik projektjüket. Ebben a cikkben pedig további információkat olvashattok a rakétákról és a versenyről is.

Kép
A Rocket 3.1 indítása
Fotó: Astra

Astra Space 🇺🇸 | Rocket 3.1 tesztrepülés küldetés profil

Pénteken tervezik megejteni a Rocket 3.1 (nagyon sok ideje késésben lévő) első tesztrepülését az alaszkai Kodiak Indítókomplexumból. Ez az indítás a DARPA Launch Challenge keretein belül fog lezajlani. Az Astra Space-ről ebben a cikkben írtunk részletesebben. A rakéta nem fog hasznos rakományt pályára állítani.

Indítás ideje, helye: 2020. szeptember 12. magyar idő szerint 05:19, Kodiak Indítókomplexum – Launch Pad B, Alaszka, USA 🇺🇸
Megbízó, rakomány: nincs hivatalos rakomány, valószínűleg egy tömegszimulátor
Rakomány össztömege:
Hordozórakéta: Astra Space Rocket 3.1
Pálya: alacsony Föld körüli pálya (LEO)
Indítás kimenetele: sikertelen indítás (összefoglalónk itt)

Forrás: Geoff Barett

Rocket 3
A Rocket 3.1 a Rocket 3 sorozatának második rakétája. A Rocket 3.0-t tavasszal tervezték indítani, de többször kellett halasztani technikai okoból. Három darab CubeSat volt a rakomány, kettő az Amerikai Védelmi Minisztériumnak (DoD) és egy a University of Florida-nak. A halasztások miatt a DARPA Launch Challenge kritériumainak nem tudtak megfelelni, de továbbra is az indításnál maradtak. Március 23-án egy indítás előtti gyakorlaton a rakéta üzemanyag-leeresztés közben kigyulladt és később megsemmisült. A rakomány nem volt akkor a raktérben, így a CubeSatok nem vesztek el szerencsére. Az incidens utáni vizsgálat megállapította, hogy egy rosszul záró üzemanyagszelep okozta a balesetet. A DARPA Launch Challengeről szintén ebben a cikkben olvashattok részletesebben.
A Rocket 3.1 a második rakéta a sorozatban, most hasznos teher nélkül fog indulni, valószínűleg egy tömegszimulátorral. Itt látható a Rocket 3.1 egyik statikus hajtóműtesztje (hangot bekapcsolni!):

Rocket 3.1
Forrás: Astra Space

Új rakéták a horizonton

Az elkövetkező két hónapban előreláthatólag két fiatal űripari cég, kis terhet Föld körüli pályára állító rakétái fognak elindulni első tesztrepülésükre. Az egyik az amerikai Astra Space vállalat Rocket 3.0 rakétája, a másik pedig a szintén amerikai Firefly Aerospace cég Firefly Alpha hordozója.

A Firefly Aerospace-t Max Polyakov ukrán-amerikai üzletember alapította 2017-ben. A vállalat célja, hogy képesek legyenek 1000 kg-t alacsony Föld körüli, vagy 600 kg-t helioszinkron pályára állítani.  Erre a feladatra tervezték meg a Firefly Alpha hordozórakétát. Az első útjára a Vandenberg Légibázis SLC-2W állásáról fogják indítani, de a későbbiekben Cape Canaveralből is startolhatják majd a rakétát.
A rakéta kétfokozatú, mindkét fokozat kerozint (RP-1) használ hajtóanyagként, és folyékony oxigént (LOX) oxidálószerként. A rakétatestet könnyű szénszálas kompozit anyagból építik a kis tömegre való törekvés miatt.  A vállalat az első fokozatához kifejlesztette a Reaver-1 kerolox hajtóművet, amely 736 kN tolóerővel rendelkezik, összesen négy darab lesz majd belőle az első fokozaton. A második fokozatot a Lightning-1 kerolox vákuumra optimalizált rakétamotor fogja meghajtani 70 kN tolóerővel, ebből egy lesz majd a második fokozaton. Mindkét rakétahajtómű-típus tesztjeit 2018-ban a Firefly a texasi tesztközpontjában már sikeresen elvégezték.

Hajtóműteszt a texasi telephelyen
Forrás: Firefly Aerospace
Firefly Alpha első fokozata a tesztállványon
Forrás: Firefly Aerospace

Egy indítás körülbelül 15 millió dollárba fog kerülni. Az áprilisi indításon amerikai egyetemek által épített CubeSat-okat fognak indítani 300 km-es pályára. A fejlesztés 100 millió dollárba került, és a NASA-tól a Launch Services Program keretében 5,5 millió dollár támogatást kaptak. Ha a rakéta első startja sikeres lesz, akkor egy elég ígéretes vállalat lép be a piacra, és jelenthet komoly konkurenciát a több kis terhet szállító cég számára. A cég terveiben van a Firefly Beta, illetve Firefly Gamma nagyobb teherbírású rakéták is, illetve az utóbbi egy 75%-ban újrafelhasználható indítójármű lenne (a második fokozat szárnyak segítségével egy kifutópályán szállna le). A vállalat nagyban fog hozzá járulni az űr kereskedelmi célú felhasználásához az indítási költségek jelentős lecsökkentésével.

Reaver hajtóműblokk
Forrás: Firefly Aerospace

Az Astra Space-t 2005-ben alapította Adam London és Chris Kemp, a vállalat központja pedig a kaliforniai Alameda-ban található. 2005-től 2016-ig Ventions LLC. néven futott, és rakétahajtómű alkatrészeket gyártottak a NASA és a DARPA (Amerikai Védelmi Minisztérium katonai célú technologiákat fejlesztő programja) számára. A vállalat célja hogy olcsó, egyszerű és tömeggyártásra alkalmas hordozórakétát alkossanak, és akár évente száz indítást is megvalósíthassanak. Az alapítók a kis műholdak hálózataiban látják a jövőt. 2018-ban két szuborbitális rakétaindítást hajtottak végre, ám ezek kudarcba fulladtak (habár a vállalat úgy nyilatkozott, hogy elégedettek az eredménnyel).  Ezután tervezték meg a Rocket 3.0 orbitális hordozórakétát, mely 100 kg hasznos terhet képes Föld körüli pályára állítani. Az első indítást 2020. február 25-én az alaszkai Kodiak indítóközpontból fogják végrehajtani. A cég a munkáját nagy titoktartás között hajtotta végre, ezért nagyon korlátozottak az elérhető adatok. Maga a rakéta testét alumíniumból építik, öt darab Delphin rakétahajtómű fogja meghajtani az első fokozatot. A második fokozaton egy darab Aether hajtómű található. Maga a jármű összes alkatrészét a lehető legegyszerűbbre és legolcsóbbra tervezték a tömeggyártás érdekében.

Rocket 3.0 az indítóálláson
Forrás: Astra Space

A vállalatnak a DARPA „Launch Challenge“ verseny keretén belül két indítást kell végrehajtania két különböző űrközpontból maximálisan pár hét eltéréssel – ez a rugalmasságot és a rövid felkészülési időt bizonyítaná. Az Astrán kívül még a Virgin Orbit és a Vector Space Systems volt versenyben, de a Virgin kiszállt, a Vector pedig csődöt jelentett 2019-ben.
Ha mindkét indítás sikeres, akkor 12 millió dollárt kapnak a DARPA-tól (és még jó pár megbízást). Magánál az Astránál rengeteg tapasztalt mérnök dolgozik, SpaceX, Virgin Galactic veteránok, volt NASA mérnökök és még egyéb tapasztalt szakemberek, tehát a cégnek van esélye az áttörésre az olcsó, tömeggyártott rakéták segítségével.

Az elkövetkezendő 2-3 hónap lehet hogy nagy sikereket vagy éppen kudarcokat fog hozni ezeknek a vállalatoknak, de minkenképp egy érdekes verseny kezdetét láthatjuk szemeink előtt.