Légierő indítások: Nyert a ULA és a SpaceX

A Légierő (US Air Force) eredményt hirdetett a 2022 és 2026 közötti műholdindításaira kiírt pályázaton: a megrendelések 60%-át a ULA (United Launch Alliance) és 40%-ot pedig a SpaceX nyerte el.

A 4 éves időszakban várhatóan 30-34 indításra ad majd megbízást a Légierő, így a becslések szerint (pontos összegeket nem hoztak most nyilvánosságra) a ULA kb. 3.5 milliárdot, a SpaceX pedig 2.5 milliárd dollárnak megfelelő összeget fog kapni összesen.
A pályázatra két jelentkező volt még: a Blue Origin a leendő New Glenn rakétájával, míg a Northrop Grumman pedig a szintén új OmegA hordozóval nevezett, de egyikük sem kap majd megbízást.
A Blue Origin közleményében sajnálatát fejezte ki a döntés miatt, de egyúttal gratulált is a ULA-nak, mely a Blue Origin BE-4 hajtóműveit fogja használna az új Vulcan rakétán. Jeff Bezos cége azt is megerősítette, hogy a döntés ellenére mindenképpen folytatják a 2.5 milliárd dollárba kerülő rakéta megvalósítását, ugyanis már számos megrendelést kaptak a privát szektorból.

New Glenn rakéta egy fantáziarajzon

A Northrop Grumman szintén közleményben sajnálkozott, esetükben viszont nagyobb csapás a sikertelen pályázat, ugyanis a cég kizárólag az állami (katonai) indítások piacát célozta meg az OmegA-val. A mostani döntés miatt így könnyen előfordulhat, hogy az OmegA sohasem épül meg.

OmegA rakéta látványterve

A ULA győzelme meglepő, a vállalat sokáig egyedüluralkodó volt ezen a piacon, és jelentős politikai hátszéllel is rendelkezik a Szenátusban. Az új megbízásokat a már fentebb említett, új Vulcan rakétával tervezik majd végrehajtani, mely legkorábban 2021-ben indulhat előszőr, és a meglévő Delta és Atlas rakétákat váltják vele. A ULA amúgy 2022-ig használhatja még az Atlas-V rakétán az oroszok által gyártott RD-180-as hajtóműveket, miután pár éve a Szenátus törvényben tiltotta meg új orosz hajtóművek vásárlását 2022-től. Így a Vulcan esetleges csúszása esetén könnyen előfordulhat, hogy Atlas-V rakétát használnak még pár indításhoz.

A Vulcan rakéta indítása, egyelőre szintén látványterven

A SpaceX számára is természetesen nagyon fontos ez a győzelem, így a katonai megrendelések piacából is nagy szeletet szerzett meg. Az indításokat Falcon-9 és Falcon Heavy rakétákkal fogják végrehajtani, mindkét hordozó már korábban megkapta a szükséges minősítést a Légierőtől.
A Falcon Heavy esetében pedig fejlesztések is várhatóak, ugyanis a pályázatra a SpaceX a Falcon Heavy egy módosított változatának a tervét is benyújtotta: ez nagyobb áramvonalazó kúpot (fairing) és függőleges összeszerelést is tartalmaz. Itt írtunk erről részletesen.

A bejelentés kapcsán az is kiderült, hogy 2022-ben a SpaceX 316 millió dollárt kap a USSF-67 küldetésért, és az ár alapján szinte biztosak lehetünk, hogy egy Falcon Heavy indításról van szó.

Falcon Heavy a tesztútján 2018-ban

A nap képe 165# – A BE-4 hajtómű

Megérkezett az első BE-4 hajtómű a United Launch Alliance (ULA) alabamai üzemébe a gyártó Blue Origintől. A metán üzemanyagú hajtóműből kettőt fognak az ULA új Vulcan rakétájára szerelni (első indítás 2021-ben várható). A Blue Origin a saját New Glenn nehézhordozójához is ezt a hajtóművet fogja használni; 7 darab BE-4 hajtja majd meg az első fokozatot.

Forrás: ULA

Űrhírek – 2020. május 3.

Azt hiszem, nyugodtan kijelenthetjük, hogy ez a hét a NASA-ról szólt. Szinte csak velük kapcsolatban találunk híreket erről a hétről, de azért máshol is történtek dolgok.

  • Jól indult a hét a SpaceX számára, ugyanis sikeres kriogenikus tesztet sikerült végrehajtaniuk az SN-4 prototípussal. Az előző napi, ún. ambient teszt után (amikor a környezettel megegyező hőmérsékletű gázt vagy folyadékot tankolnak a tartályokba, esetleges szivárgásokat keresve), hétfő hajnalban sor kerülhetett a mélyhűtött folyékony nitrogénnel való tesztelésre is. Az SN-4 tartályai és illesztései kitartottak, és 4,8 baros nyomást sikerült elérni a teszten, ami már elegendő lesz a későbbi repülésekhez. Ezután a hét közepén első alkalommal szereltek be egy Raptor hajtóművet egy teljes méretarányú tesztjárműbe, így újabb mérföldkőhöz érkezett a SpaceX. Hétvégére, illetve jövő hétre vannak kiírva újabb útlezárások, és meg is kezdődtek a további tesztek. Előbb egy ún. wet dress rehersal (a tartályokat immár metánnal és folyékony oxigénnel tankolják fel, a hajtómű turbópumpáit megnyitják és az égési térbe juttatják az üzemanyagot, az indítási folyamatból csak a gyújtás marad ki), majd a statikus hajtóműteszt következhet, azonban úgy tűnik, hogy ma hajnalban végül a tervezett wdr elmaradt, és ezen cikk befejezéséig nem közöltek hivatalos információt a további tervekről és eseményekről. Elon Musk szombaton úgy nyilatkozott, hogy remélhetőleg pár napon belül sor kerülhet a statikus hajtómű tesztre.
    Eközben viszont szédületes tempóban épül az SN-5 prototípus is, az egyes darabok már a végső összeillesztésre várnak, amit pár nap alatt végre is szokott hajtani a cég, így akár már jövő héten elkészülhet ez a példány is a tesztelésre.
  • A 2020 júliusában induló új marsjáró, a Perseverance után a különleges “marsi helikopter” is megkapta a nevét. A NASA április 29-én szerdán jelentette be, hogy a járművet Ingenuity-nak (magyarul Találékonyság, Leleményesség) nevezték el. A nevet egy alabamai gimnáziumi diáklány, Vaneeza Rupani javasolta az űrhivatal névadási felhívása alapján.
  • Szintén szerdán kaptunk egy újabb rossz hírt az SLS-ről. Az NASA felügyeletéért és elszámoltathatóságáért felelős szervezete (Government Accountability Office – GAO) éves jelentésében aggodalmát fejezte ki az első fokozat tartályát illetően, melyben szivárgások fordulhatnak elő. Ebben a cikkben találhattok több információt erről.
  • Április 30-án hozta nyilvánosságra a NASA, hogy a 2024-től tervezett Holdraszállásokon használandó holdkomp fejlesztésével három céget bíznak meg: a Blue Origin, mely az ún. National Teamet vezeti (tagjai még a Lockheed Martin, a Northrop Grumman és a Draper), a Dynetics és a SpaceX terveire esett az űrhivatal választása. Összesen 967 millió dollárt osztanak szét a három cég között fejlesztési támogatásként, és közülük 2021 februárjában kerül ki a végső győztes. Itt olvashattok a bejelentésről és a tervekről még többet.
  • Május 1-jén egy több órás és több részes sajtótájékoztatót tartott a NASA a DM-2 küldetéssel kapcsolatban, melynek egyre közeledik a várva várt időpontja. Rengeteg információt közöltek, mi is igyekeztünk ebben a cikkben mindenről beszámolni.
  • Szintén pénteken a Sierra Nevada Corporation is nyilvánosságra hozta az első Dream Chaser orbitális jármű nevét, ami a Tenacity (Kitartás, Állhatatosság) lett. Ezzel tiszteleg a cég csapatuk kitartó és kemény munkája előtt.
  • És ugyancsak 1-jén pénteken jelentette be a NASA, hogy újabb 1,79 milliárd dolláros megbízást ad az Aerojet Rocketdyne-nak, amely az SLS-hez gyártja az űrsikló programban is használt RS-25 hajtóművek módosított verzióját. A szerződésmódosítás újabb 18 hajtómű gyártását és tesztelését tartalmazza, aminek köszönhetően a korábbi 6 db-os megrendeléssel kiegészülve összesen 6 SLS rakéta építhető 2029-ig. A részletekről itt olvashattok.
Az új marsi járművekről készült fantáziafotó

Fontos NASA bejelentés a leendő holdkomppal kapcsolatban

Tegnap volt a NASA bejelentése, miszerint az űrhivatal 3 céget bíz meg az Artemis-program keretében a 2024-től tervezett Holdraszállásokhoz szükséges leszálló egységek kifejlesztéséről.

Bár Jim Bridenstine előző nap azt írta Twitter oldalán, hogy egy élő telefonkonferencián számolnak be a döntésükről, pár perccel a konferencia előtt már fény derült a részletekre.
A Blue Origin, a Dynetics és a SpaceX fejleszthet holdraszálló egységeket, a cégek között pedig összesen 967 millió dollárt osztanak szét.
A pénzek a következőképpen oszlanak meg: a Blue Origin 579 millió dollárt, a Dynetics 253 millió dollárt, a SpaceX pedig 135 millió dollárt kap a fejlesztésre. A NASA nyilatkozata alapján ez nem jelent sem sorrendet, sem kivételezést…én azért erről kicsit máshogy vélekedek. 🙂
A Human Landing Systems (HLS) program mostani nyerteseinek 2021 februárig kell tökéletesíteniük a terveket, ezután dönt a NASA a végső győztesről. A most elnyert pénzeket pedig nem egyben kapják meg, hanem a 10 hónap alatt, ha bizonyos mérfölköveket elérnek a fejlesztésekben (milestone-based contract).

Mindhárom cég különböző koncepcióval készül, nézzük is a terveket:
A Blue Origin egy az Apollo-programhoz hasonló, három fokozatú kompot tervez, ezt a Lockheed Martin, a Northrop Grumman és a Draper cégekkel közösen fejleszti ki, mely vállalatok már sokszor bizonyítottak az űriparban. A leszálló egységet a Blue Origin új New Glenn rakétája, vagy az ULA új Vulcan hordozója indítaná.

A Blue Origin koncepciója

A Dynetics nem kevesebb, mint 25 alvállalkozóval fejleszti saját leszálló egységét, mely két fokozatú lenne. Egyik része felelne a le- és felszállásért, a másik pedig maga a személyzeti kabin lenne. A Dynetics az ULA új Vulcan rakétáját használná.

A Dynetics Holdkomp elképzelése

A SpaceX a jelenleg is már fejlesztés és építés alatt álló Starship egy módosított változatát használná a le- és felszállásokhoz, ami szintén teljes mértékben újrahasznosítható. Ez a koncepció szárnyak és a hővédő rendszer nélkül mutatja az űrhajót, hiszen a tervek szerint ez a verzió sose térne vissza a Földre, hanem Hold körüli pályán keringene, leszállna a Holdon, majd pedig ismét visszatérne a keringési pályájára. A SpaceX-nek ehhez azonban előbb a biztonságos űrbéli feltankolást és személyzet nélküli leszállást is végre kell hajtania a Holdon.
Az indításhoz természetesen a még fejlesztés alatt álló, Super Heavy első fokozatot használná a cég.

Képzelt landolás a Holdon

Napi videó – Újabb remek ismeretterjesztő kisfilm The Everyday Astronaut, azaz Tim Dodd jóvoltából

Tim ismét kitett magáért, remek kis oktatófilmet hozott létre, ezúttal általa kiválasztott rakéták károsanyag kibocsátásáról, illetve környezetre gyakorolt hatásukról a hétköznapi repülőgépekhez viszonyítva.
Saját bevallása szerint 5 hónapon keresztül készítette a videót, de megérte a sok munka. Nekem nagyon tetszett a közel egy órás videó, csak ajánlani tudom mindenkinek!

Napi videók – A New Glenn rakéta

A múltkori videó után két újabb érkezett a Blue Origintől. Ezúttal a felső fokozat BE-3PM hajtóműjéről, illetve az első fokozat üzemanyagtartályainak építéséről. Az eddig titkolózás után jól ez a nyitás a cégnek, jöhet még sok ilyen új infó.

Új gyárat nyit a Blue Origin

Az alábbi tweet-ben jelezte a Blue Origin, hogy azért dolgoznak is… Viccet félretéve, tényleg nagyon kevés infót kapunk tőlük, most azonban ejtenek pár szót az alabamai új telephelyükről, és a BE-4 hajtóművek tesztjeiről, gyártásukról. Figyelem, nagyon promó videó következik!

Újabb sikeres tesztrepülés a Blue Origintől

Túl van a 12. sikeres teszten a Blue Origin, melyet a New Shepard rakétával hajtottak végre magyar idő szerint ma este 7 órakor. A tesztet egy nappal elhalasztották a tegnapi kedvezőtlen időjárás miatt.

Az NS-12 küldetésen használt rakétának ez volt a hatodik tesztrepülése, melyet először 2017 decemberében indítottak el a cég nyugat-texasi indító-és leszálló bázisáról. A mostani cél az eddigiekhez hasonlóan a szuborbitális pálya elérése, majd irányított ereszkedés után a biztonságos landolás volt. A rakéta a továbbfejlesztett Crew Modul 2-t emelte a magasba, a kapszulában különböző rakományok kaptak helyet, amikkel azt vizsgálták, hogyan viselik el a felszálláskor keletkező erőhatásokat, és a kb. 2 perces mikrogravitációs körülményeket. Ezen kívül a “Club for the Future” nonprofit szervezet képeslapjait is elhelyezték az űrhajóban.

Az indítás és a hordozó leválása rendben lezajlott, ezután a kapszula kb. 105 km-es magasságot ért el, ezután pedig megkezdődött az irányított ereszkedés. Mindkét egység épségben ért földet az indítás után 10 perccel.

Kép
A New Shepard landolása
Forrás: Blue Origin

Chris, a NasaSpaceFlight.com újságírója is követte Twitteren az eseményeket, az alábbi posztra kattintva további olvasnivalót és képeket találtok a tesztről:

Forrás: Geoff Barrett

Köszönjük Geoff Barrett-nek a lehetőséget, hogy használhatjuk a szuper illusztrációit. A honlapját itt találjátok, ha pedig van rá lehetőségetek, támogassátok Patreon-on is!