Jelentősen több pénzt kap a Boeing

Kínos jelentés jelent meg a NASA-ról, és a Commercial Crew Program (CCP) finanszírozásáról.

Egy most megjelent audit szerint, a NASA jelentősen több pénzt ad a Boeing-nek, hogy űrhajósokat juttasson a Nemzetközi Űrállomásra, mint a SpaceX-nek.
A CCP program keretében, még 2014-ben a SpaceX és Boeing nyert támogatást, hogy kifejlesszen egy-egy új űrhajót, amivel biztosítható az amerikai űrhajósok felvitele az ISS-re, és ne legyenek sokáig az orosz Szojuzra hagyatkozva.
A megnyert összegek a következőképpen alakultak: a SpaceX kap 3.14 milliárd dollárt (Crew Dragon), a Boeing pedig 4.82 (!) milliárd dollárt (Starliner). Fontos megjegyezni, hogy ezeket a pénzeket nem egyből kapták meg a nyertesek, hanem folyamatosan, amint elértek egy újabb mérfölkövet az űrhajók fejlesztésében.
Már itt látható azonban, hogy a Boeing-nek jelentősen több pénzt fizetnek, holott semmilyen extra szolgáltatást nem nyújtanak a NASA-nak. Valószínűleg a Boeing kíváló lobbitevékenysége itt is remekelt..
A mostani audit azonban további kivételezéseket tárt fel, ugyanis először derült ki, hogy mennyit fizet majd a NASA a küldetésekért a szolgáltatóknak (mindkét űrhajó 4 űrhajóst fog majd szállítani):
55 millió dollár/űrhajós a SpaceX Crew Dragon-on
90 (!!!) millió dollár/űrhajós a Boeing Starliner-en

Összehasonlításképpen a NASA 2017 óta átlagosan 79.7 millió dollárt fizet egy székért az orosz Szojuzon (2017 előtt átlagosan 55.4 millió volt ez az összeg).
Ha még ez nem lenne elég, másra is fény derült. 2016-ban a Boeing 287.2 millió dollárt kényszerített ki a NASA-tól, gyakorlatilag azért, hogy ne hagyják el a programot, bár erről kicsit ködösek az információk.
Természetesen mindig is tudtam, hogy a lobbizás és politika nagyon mélyen benne van az amerikai űriparban (khm, SLS), de azért ez így tényleg kicsit túlzás.
Ha már SLS, arról még nem is beszéltem, hogy a NASA megerősítette, hogy 1 SLS indítás költsége várhatóan 2 milliárd dollár felett lesz. Igen, itt is alvállalkozó a Boeing..
Forrás: Eric Berger/Arstechnica

A Starliner és Crew Dragon űrhajók (valószínűleg makettek) előtt a kiválasztott legénységek
Forrás: NASA

Napi videó – SpaceX hírek

Spacexcentric szokásos hírösszefoglalója, benne a Starlink küldetés, Starship MK-1 és MK-2 építése, Crew Dragon teszt és sok más érdekesség.

Sikeres Crew Dragon hajtóműteszt

Sikeres Crew Dragon static fire teszten van túl a SpaceX, ezzel megint közelebb kerültünk a közelgő inflight abort küldetéshez.

Az alábbi tweet szerint, ezúttal a földön tesztelték a vészhelyzeti hajtóműveket, melynek eredményét a NASA és a SpaceX együtt fogja kiértékelni, és ezután kerülhet sor az inflight abort tesztre. Ha minden rendben volt, akkor várhatóan december elejére várhatjuk az éles (és várhatóan igen látványos) tesztet.

Starlink-1 küldetés – Sikeres static fire és új infók

Sikeres static fire teszten van túl a SpaceX, így minden sínen van a november 11-i kilövéshez, mely 60 darab Starlink műholdat fog szállítani. Az alábbi tweetből megtudtuk azt is, hogy ez lesz az első küldetés, ahol újrahasználják az áramvonalazó kúpot (fairing). Ezeket a fairing-eket korábban az Arabsat-6A misszió során használták, és gyűjtötték be. Egyenlőre kérdéses hogy mindkét felet, vagy csak az egyiket használják újra.

Érdekesség amúgy, hogy az Arabsat-6A alkalmával begyűjtött mindkét fél az óceánra érkezett (nem hálóval kapták el őket), és úgy halászták ki. Valószínűleg tehát igen jó állapotban lehetnek, ha ezeket használják újra.
Nem lenne SpaceX, ha nem tartogatna további mérföldköveket ez a küldetés: ez lesz az első alkalom, hogy egy első fokozatot negyedszerre (!!!) használnak, és első alkalom, hogy mindkét fairing-et hálóval próbálják elkapni. Ehhez már készen állnak a hajók a kifutásra: Ms. Tree (korábbi nevén Mr. Steven) és Ms. Chief a floridai kikötőben várnak.

Nagyon érdekes küldetés lesz, kíváncsian várjuk.
Nem Starlink, de szintén közelgő SpaceX küldetés, hogy az in-flight abort tesztre a static fire-t eltolták máról november 8-ra.
Ha lehet, ezt a küldetést még jobban várjuk:)

IAC 2019 – A SpaceX is jelen van

Gwynne Shotwell, a SpaceX ügyvezető igazgatója (COO) is előadást tartott a Nemzetközi Űrhajózási Kongresszuson. Pár infót megtudtunk tőle a jövőbeli tervekkel kapcsolatban:

  • 1 éven belül tervezik a Starship első Föld körüli tesztrepülését
  • 2022 előtt az első Holdraszállást – személyzet nélkül
  • 2023-ban az első emberes (#dearMoon) Hold körüli missziót
  • Emberes Holdraszállást 2024-ben

Ha ezeket Elon Musk mondta volna erősen kételkednék benne, de ha Gwynne ennyire biztos a dátumokban, az már jelent valamit. Általában ő sokkal reálisabb a tervekkel kapcsolatban.

Amúgy szuper lenne, ha az előadáson lejátszott videót Youtube-ra is kitenné a SpaceX…

A NASA vezetője a SpaceX-nél járt

Jim Bridenstine a múltkori nem túl elmés közleménye után látogatóba ment a SpaceX-hez, hogy megerősítsék a NASA és SpaceX közti kapcsolatot. Erősen PR szagú volt az esemény, de lássuk miről volt szó.

A NASA igazgató kritikus tweet-je után Elon Musk is odaszólt, miszerint nem biztos, hogy az igazgató a Crew Dragonra, vagy az SLS-re gondolt-e… Valószínűleg a további vitákat megelőzendő szervezték a tegnapi sajtótájékoztatót, megnyugtatva a közvéleményt, hogy a két partner között minden a legnagyobb rendben.

A kötelező körök után pár konkrétum is elhangzott, miszerint a SpaceX két problémával küszködik, melyek késést okoznak: a múltkori robbanás után teljesen újratervezték a mentőrendszert (ezt fogják hamarosan élesben tesztelni az in-flight abort küldetés keretében), illetve az ejtőernyőket is áttervezték, melyek Elon elmondása szerint kétszer biztonságosabbak, mint amit az Apollo-programban használtak. Az ernyőket amúgy még idén kb. 10-szer tervezik tesztelni. Szintén megerősítették, hogy az in-flight abort tesztre a hardver már majdnem készen àll (már egy ideje Floridában is vannak), és még idén tervezik megvalósítani. Ezután jöhet az első emberes küldetés jövő év elején a már korábban kiválasztott Doug Hurley és Bob Behnken űrhajósokkal, akik szintén jelen voltak az eseményen. Ők amúgy évek óta aktívan résztvesznek a Dragon fejlesztésében/tesztelésében.

Hiába tényleg nagyon PR volt az esemény, akkor is több ilyet, és kevesebb beszólogatást várunk mi is a jövőben. Na meg persze az in-flight abort tesztet hamarosan, látványban biztos nem lesz hiány.

Forrás: NASA
Forrás: NASA
Forrás: NASA

A SuperDraco hajtómű tesztelése

Látványos videót tett közzé a SpaceX a Crew Dragon űrhajójukon lévő SuperDraco hajtóművekről. A cég állítása szerint, több mint 700-szor tesztelték már a SuperDraco-t sikeresen. Mint már korábban írtuk, az áprilisi robbanás nem a hajtómű hibája volt. Hamarosan amúgy “élesben” is láthatjuk a SuperDraco működését, ugyanis már közeledik az ún. “in-flight abort” teszt, amikor emelkedés közben válik majd le a Crew Dragon űrhajó a Falcon 9 hordozóról.