Napi videó – A Rocket Lab 3 éve

A Rocket Lab most ünnepli az első indításának a harmadik évfordulóját, az esemény kapcsán pedig az alábbi menő videót dobták össze.

A nap képei 121# – Electron az új amerikai indítóálláson

A Rocket Lab első alkalommal állított fel egy Electron rakétát az új, Wallops-szigeti startállására. Az első küldetés majd az év második részében várható, ezúttal különböző teszteket hajtottak végre a Védelmi Minisztérium kérésére – aki a megrendelőjük lesz az első amerikai indításra.

Forrás: Rocket Lab
Forrás: Rocket Lab
Egy hajtóműbegyújtásra is sor került
Forrás: Rocket Lab

SpaceX, Rocket Lab: Újabb megrendelések

Bár a globális járvány miatt az űripar is lelassult, de a két cég újabb indításokra kapott megbízást.

SpaceX: Exolauch küldetés

Az ún. “rideshare” (több műholdat egyszerre szállító) küldetéseket szervező Exolaunch cég bejelentette, hogy szerződést kötött a SpaceX-szel egy Falcon-9 indításra, melyre legkorábban 2020 decemberében kerülhet sor. A misszió a SpaceX Smallsat Programja keretében valósul majd meg, amiben nagyon olcsón nyújtanak indítási lehetőségeket mikro,- és pikoműhold üzemeltetőknek. Az Exolaunch gyakorlatilag a több tucat vevőt hozza össze a szolgáltatást nyújtó SpaceX-szel, és ők adják a mikroműholdakat az orbitális pályán kibocsátó “dobozt” is.

Az Exopod egység, ez tartalmazza a mikroműholdakat

Az Exolauch nem hozta nyilvánosságra, hogy mennyit fizet az indításért, és azt sem tudjuk, hogy hány műholdat fognak szállítani. Valószínűleg amúgy 5-10 különböző ügyfelük műholdjaira van már megbízásuk, a cubesat-ok súlya pedig 1 és 50 kg között lehetnek.
Mivel egyre többen szeretnének saját mikroműholdakat, és egyre olcsóbb is azokat az űrbe juttatni, egyre több ilyen indításra számíthatunk a jövőben a SpaceX-től. A piacon ők a legolcsóbbak, hacsak a mikroműholdak felbocsátására szakosodott Rocket Lab-et nem számítjuk. De azért ők sem tétlenkednek, nézzük is ők milyen új megbízást nyertek el.

Rocket Lab: Synspective küldetés

A japán Synspective űripari vállalat bízta meg a Rocket Lab-et, hogy a cég első “StriX-α” nevű földmegfigyelő műholdját a világűrbe juttassa. A műhold lesz az első, a Synspective tervezett 25 műholdból álló konstellációjából, mely mikrohullámokkal fogja a Földet vizsgálni, és az így nyert adatokat fogja értékesíteni különböző cégeknek, országoknak, kutatási szervezeteknek. A küldetésre 2020 végén kerülhet sor, a Rocket Lab új-zélandi indítóállásáról. A misszió “dedikált”, tehát más hasznos teher nem lesz az Electron rakétán, így a megrendelő választhatja ki az indítás pontos idejét, és a kívánt Föld körüli pályát. Arról nem szól a hír, hogy a későbbi 24 műholdat mikor és ki viszi majd fel, de ha japán startup számításai bejönnek, meglepő lenne, ha nem a Rocket Lab-et bíznák meg. 24 újabb megrendelés pedig egy hatalmas lehetőség lenne Peter Beck cégének, ahol már az újrahasznosításra is készülnek..

A StriX-α műhold látványterve

Űrhírek – 2020. április 12.

Húsvét vasárnapra is összeszedtük nektek a hét eseményeit:

  • Hétfőn jelentette be a Boeing, hogy megismétlik a tavalyi sikertelen OFT-t (Oribtal Flight Test). Ezen a teszten először sikeresen orbitális pályára kell állnia a Starlinernek, majd az ISS-hez dokkolni, végül sikeresen visszatérni a Földre. A hírről még több infót ebben a cikkben találtok.
  • Kedden visszatért az ISS-ről az utolsó 1. generációs Dragon teherűrhajó, mely lezárta a CRS-1 programot és a Dragon első verziójának pályafutását is. A jövőbeli emberes küldetésekhez és a teherszállítmányokhoz már az új fejlesztésű Crew Dragont, illetve annak módosított változatát fogják használni. A visszatérésről és a Dragon történeti összefoglalójáról itt olvashattok.
  • Szerdán tett közzé a Rocket Lab egy videót a Youtube-on, ahol az Electron rakéta első fokozatának helikopterrel való elkapását gyakorolják. A cég egyre közelebb kerül ahhoz, hogy a SpaceX-hez hasonlóan (bár más módon) újrafelhasználható hordozórakétákat működtessen. Zoli cikkéből még többet megtudhattok ezzel kapcsolatban.
  • Szintén szerdán jelentette be a NASA, hogy egy újabb amerikai magánvállalattal, ezúttal a Masten Space Systems-el kötöttek szerződést a Holdra való kereskedelmi teherszállítmányozásról. Az Artemis-program keretében nyolc küldetésről írtak alá megállapodást a felek, a Mastennek 2022-ben összesen kilenc különböző tudományos és technikai eszközt kell a Hold déli sarkára juttatnia, melyek a 2024-re tervezett emberes küldetés végrehajtásához szükségesek.
  • Csütörtökön sikeresen elindult Bajkonurból az ISS új személyzete egy Szojuz 2.1a rakéta fedélzetén. Az űrhajó mindössze 6 órával az indítás után már dokkolt is az Űrállomáshoz, melyen így néhány napig 6 fős legénység teljesít szolgálatot. A küldetés részleteiről itt olvashattok bővebben.
  • Sajnos egy rossz hír is jutott erre a hétre: csütörtökön az indítás után felrobbant egy kínai Long March 3B rakéta, ami az indonéz Palapa-N1 kommunikációs műholdat juttatta volna az űrbe. A rakéta első és második fokozata sikerrel teljesítette feladatát, és a megfelelő időben levált, azonban a harmadik fokozat néhány perccel a hajtómű begyújtása után felrobbant. A balesetről néhány amatőr videót is közzétettek, amin a darabokra hulló, és a légkörben elégő rakéta maradványai láthatóak az éjszakai égbolton. Mivel a harmadik fokozatot a Long March rakétacsalád többi típusához (többek között a Long March 5A-hoz, melyet az emberes küldetéseken és marsi missziókon is bevetnének) is használják, a jármű elvesztése még nagyobb problémát jelent a kínaiak számára, és így a tervezett indítások határozatlan időre leállhatnak.
A Szojuz 2.1a indítása csütörtökön Bajkonurban
Forrás: Roszkoszmosz

A Rocket Lab már a rakéta elkapást gyakorolja

Ahogy mi is írtuk már többször, a Rocket Lab hamarosan belekezd az első fokozatainak újrafelhasználásába. Ezt a SpaceX-szel ellentétben nem hajtóműves lassítással és leszállással tervezik végrehajtani, hanem a visszahulló első fokozatot egy helikopterrel kapják majd el.
A korábbi két Electron küldetésen már rögzítettek adatokat a visszatérő rakétára ható aerodinamikai hatásokról, illetve a visszatérő röppályát is sikeresen tudták kontrollálni.
A következő lépcsőfok logikusan az első fokozat elkapásának a szimulációja és gyakorlása, melyet az alábbi videók tanulsága szerint már meg is kezdett a cég.
A visszatérő fokozatot ejtőernyővel lassítják le, amit egy helikopter gyűjt be, és szállítja majd egy a közelben tartózkódó hajó fedélzetére.

A Rocket Lab azért választotta ezt a módozatot, mert így nincs szükség plusz üzemanyagra a landoláshoz (a meglehetősen “kicsi” Electron sokat vesztene a hasznos teher kapacitásából), illetve a Rutherford hajtóművek tolóereje nem olyan jól skálázhatók, mint a SpaceX-féle Merlineknek – egy leszálláshoz a hajtómű összteljesítményének csupán a töredéke szükséges, ha teljes tolóerővel gyújtanák be őket landolásnál, a rakéta újból felemelkedne az üres, és ezáltal nagyon könnyű rakétatest miatt.

Peter Beck, a Rocket Lab CEO-ja egy Electron rakétával. Jól látható a 9 db Rutherford hajtómű
Forrás: Rocket Lab

Szuper, hogy a Rocket Lab már ennyire előre jár a fejlesztésben, ha minden jól megy idén már sor kerülhet az első éles próbálkozásra is (ha a járvány persze úgy engedi..). Mi kíváncsian várjuk az új fejleményeket, izgalmas cég nagyon a Rocket Lab.

Jól halad a Rocket Lab harmadik startállásának az építése

A jelenlegi 2 indítóállás (1 Amerikában, 1 Új-Zélandon) mellé már készül a harmadik is Új-Zélandon, az építkezés jelenlegi állapotát láthatjuk az alábbi tweetben.

Megvan a Rocket Lab első megbízása a Holdra

A NASA tegnapi közleménye szerint a Rocket Lab fogja indítani az ügynökség Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment (CAPSTONE) nevű kb. 25 kg súlyú cubesat műholdját, mely Hold körüli pályára fog állni. A kísérleti műhold célja, hogy a leendő Gateway űrállomás ciszlunáris pályáját teszteljék – ez egy speciális, elnyújtott elliptikus pálya, melynél hétnaponta közelíti meg az űreszköz a Holdat.
A műholdat 2021 elején tervezik indítani a Rocket Lab amerikai, Wallops-szigeteken lévő startállásáról. Az indítás költsége elképesztően olcsó lesz, kb. 9.95 millió dollár. A műhold megépítése és üzemeltetése kb. 13.7 millió dollárba kerül majd (mellyel az Advanced Space of Boulder nevű céget bízták meg), így az összköltség összesen nem éri el a 30 millió dollárt. Ne feledjük, a műhold Hold-körüli pályán lesz, elképesztően olcsó így a projekt.
Újabb nagy lépés lesz ez a Rocket Lab-nek is, pár év alatt a semmiből a kisméretű műholdak indítási piacán az egyik legnagyobb szereplő lett.
Tavalyi cikkünk amúgy a Rocket Lab Hold terveiről itt olvasható.

A CAPSTONE műhold látványterve
Forrás: NASA

Rocket Lab fejlemények

Jó úton halad a Rocket Lab a harmadik indítóállomásának építésével.

A cég nemrégiben kezdte építeni a harmadik startállomását a meglévő új-zélandi LC-1 mellé. A “Pad B” névre keresztelt starthely a tervek szerint év végéig készül el, így a Rocket Lab könnyebben és gyorsabban tudja majd kiszolgálni az ügyfeleit, évi akár 130 indítási lehetőséget is biztosítva. Nemrégiben az Egyesült Államokban nyitották meg a második indítóállomásukat a Wallops-szigeteken, illetve Kaliforniában pedig új főhadiszállást is építenek.

Másik Rocket Lab hír – amit a cég CEO-ja, Peter Beck osztott meg Twitteren -, miszerint elkészült az első fokozat visszatéréséhez szükséges ejtőernyő prototípusa. Mi is már többször írtuk, hogy a vállalat az Electron újrasznosítására készül, ehhez pedig az utolsó két küldetésen az első fokozat már irányított pályán tért vissza, és persze rengeteg adatot gyűjtöttek közben. Mindkét esetben a hordozó túlélte az erős aerodinamikai hatásokat, és egy darabban esett a tengerbe. Ezt a mérföldkövet hívta Peter Beck “Get through the wall”-nak, vagyis a fal áttörését. A következő lépcsőfok az ejtőernyő tesztelése és elkapása lesz (az ernyővel visszatérő első fokozatot helikopterrel fogják majd begyűjteni), természetesen egyenlőre nem éles küldetésen.
Kíváncsian várjuk az újabb fejleményeket, úgy tűnik nagyon izgalmas éve lesz a Rocket Lab-nek.

Az ejtőernyő, rajta a cég logója
Forrás: Peter Beck