Az Artemis-program tervezete

A NASA kiadta az Artemis-program tervezetét, melyben az eddig végrehajtott tesztekről, jövőbeli küldetések terveiről, illetve a Lunar Gateway űrállomásról van szó. A tervezetet amúgy a Kongresszus kérésére készítette a NASA, ugyanis hamarosan megkezdődnek a meghallgatások az űrhivatal 2021-es költségvetésével kapcsolatban. A legnagyobb kérdés továbbra is az, hogy megkapják-e a kért összeget a holdi leszálláshoz szükséges rendszerek kifejlesztésére (3.2 milliárd dollár). A HLS (Human Landing System) program győztesének kihirdetése 2021. februárban lesz esedékes.
A teljes tervezet itt olvasható, korábbi cikkeinket pedig az Artemis-programról a címke alatt találjátok.

Űrhírek – 2020. június 28.

  • Rögtön egy indítással kezdődött a hét: Kína egy Long March 3B rakétával sikeresen űrbe juttatta saját GPS-hálózatának utolsó elemét, egy harmadik generációs Beidou navigációs műholdat. További infók ebben a cikkben.
  • Úgy tűnik azonban, hogy inkább a halasztásokról szóltak az elmúlt napok. Ugyanis először a NASA jelentette be június 24-én, hogy ismét két nappal tolják el az új marsjáró, a Perseverance startját, és új indítást így jelenleg július 22-én tervezik végrehajtani. Az űrhivatal egy rövid közleményében mindössze annyival indokolta a halasztást, hogy több időre van szükség az indításhoz szükséges földi kiszolgálórendszerek fertőzésmentességének ellenőrzésére, de az Atlas-V rakéta és a marsjáró is hibátlan állapotban várja a startot. Az indítási ablak egyébként augusztus 11-ig tart, ez az utolsó dátum, amíg a Föld és a Mars egymáshoz viszonyított helyzete alapján ideális a misszió megkezdése.
  • A SpaceX is elhalasztotta a következő Starlink indítást. Először kedden, majd szerdán, végül pénteken is amellett döntöttek, hogy később indítják az újabb 57 darab Starlink, illetve két darab BlackSky Föld-feltérképező műholdat. Egyelőre nem erősítették meg hivatalosan, hogy mikor tervezik ismét az indítást, de mivel június 30-ra egy fontosabb, az Amerikai Légierő megbízásából induló GPS III küldetés (melyről további információt holnap írunk) van kitűzve, ezért júliusra tolódik ez az indítás minden bizonnyal.
  • Az Arianespace tegnap kissé váratlanul bejelentette, hogy még szombaton elindul egy Vega rakéta, mely összesen 53 darab kisméretű műholdat visz az űrbe. A küldetés az ESA és az Európai Bizottság által is támogatott program, az SSMS (Small Spacecraft Mission Service, magyarul Kis Űreszközök Misszióinak Kiszolgálása) első indítása lenne. Végül a kedvezőtlen időjárás miatt ezt a startot is elhalasztották, és ma, illetve magyar idő szerint hétfő hajnalban ismét megkísérlik az indítást.
  • A hét közepén jelentette be Jim Bridenstine, a NASA igazgatója, hogy az űrhivatal washingtoni központjának épületét Mary W. Jacksonról nevezik el. Mrs. Jackson a NASA első afroamerikai női mérnöke volt, aki 34 éven át segítette munkájával az űrprogramokat, illetve a polgári repülés fejlődését is.
  • Június 24-én hajtotta végre a NASA az SLS rakéta folyékony oxigéntartályának strukturális tesztjét a Huntsville-i Marshall Űrközpontban. A teszten a tartály ellenállóképességét vizsgálták, és a végsőkig próbára tették a szerkezetet. Az eredmény a hibahatár 2%-án belül maradt, amit a mérnökök nagy sikernek könyvelhetnek el. Ezzel befejeződött az SLS összesen 3 évig tartó strukturális tesztsorozata, melynek keretében közel 200 alkalommal vizsgálták a rakéta oxigéntartályának képességeit, és 421 gigabyte-nyi adatot gyűjtöttek róla.
  • A SpaceX is újabb nyomástesztet hajtott végre Boca Chicaban még kedden az SN-7 teszttartályon. Több órán át töltötték fel mélyhűtött nitrogénnel a tartályt, amit szintén a végsőkig vizsgáltak. Bár sem Elon, sem a SpaceX nem közölt adatokat, adatgyűjtés szempontjából mindenképp hasznos lehetett ez a teszt is. Másnap pedig át is szállították az SN-5-öt a tesztpadra, ami az SN-4 utódjaként teljes méretarányú tank prototípusként kezdi meg jövő héten a tesztsorozatot, és talán már a 150 méteres ugrásra is sor kerülhet vele. Az SN-7 nyomástesztjéről itt, az SN-5 átszállításáról itt találtok további infókat, fotót és videót.
  • Június 26-án ismét űrsétára került sor a Nemzetközi Űrállomáson. A NASA két asztronautájának, Chris Cassidy-nek és Bob Behnkennek feladata a 2017-ben megkezdődött akkumulátor-csere folytatása és befejezése volt. Tegnapi rövid cikkünkben további infókról is olvashattok.
  • Tegnap jelentette be a Kanadai Űrhivatal (CSA), hogy ők is részt vesznek a NASA új űrállomásának, a Gateway-nek az építésében és működtetésében. Az ISS-en már sok alkalommal jól bevált és bizonyított Canadarm és Canadarm-2 nevű robotkar továbbfejlesztett verzióját, a Canadarm-3-mat fogják a Gateway-re felszerelni. A remek hírt Jim Bridenstine is megerősítette, aki ismét hangsúlyozta, hogy az űrállomás építéséhez és hosszútávú fenntartásához nélkülözhetetlen a nemzetközi partnerekkel való együttműködés, és örömmel fogadta a kanadai hozzájárulást a projekthez.
Kép
A Canadarm-3-ról készült fantáziakép

Űrhírek – 2020. június 7.

  • Három napnyi hajózás után kedden visszatért a történelmi Demo-2 küldetésen használt Falcon-9 hordozórakéta az Of Course I Still Love You drónhajó fedélzetén Cape Canaveral kikötőjébe (itt találtok képeket erről). A rakéta további sorsa egyelőre még nem ismert, de mivel a SpaceX-nek jelenleg 6 bevethető első fokozata van ezzel együtt, valószínű további küldetéseken is használni fogják.
  • Ha már újrahasznosítás: a NASA szerződésmódosításának köszönhetően a jövőben lehetősége lesz a SpaceX-nek korábban már használt Falcon-9 hordozórakéta és Crew Dragon űrhajó bevetésére az emberes küldetések alkalmával. Ezt csütörtökön jelentették be, és mindenképp pozitív visszajelzésre utal a még véget sem ért Demo-2 küldetést illetően. Ugyanis korábban az űrhivatal előírta, hogy csak vadonatúj rakétát és kapszulát használhat a SpaceX a jövőbeli emberes űrutazásokhoz, azonban úgy tűnik, megfelelően teljesített mindkét technikai főszereplő a szombati indítás és a vasárnapi dokkolás során, így még inkább megbízhat a NASA a magáncég járműveiben.
  • Szerdán sikeresen elindult a Starlink műholdak hetedik működésre szánt csoportja is. Az indításról és a sikeres visszatérésről ebben a cikkben találtok még részleteket és fotókat. A Falcon-9 rakétát ötödik alkalommal használták, és a SpaceX történelmében először sikeresen le is szállt ötödszörre is!
    Azóta annyi frissítést közölhetünk, hogy az áramvonalazó kúpokat nem sikerült elkapniuk a kivezényelt hajóknak, ám mindkét darabot kihalászták a SpaceX emberei. Az egyik fél egész jó állapotban is maradt, és később akár újra felhasználhatják majd.
  • Pénteken került nyilvánosságra a hír, hogy a Northrop Grumman építheti meg a NASA új, Hold körül keringő Gateway nevű űrállomás lakómodulját. A cég 187 millió dollárt kapott erre a célra. Azt viszont csak idén ősszel hirdetik ki, hogy mely cég juttathatja majd el a Holdhoz az új űrállomás első darabjait, melyek közül az egyik ez a lakómodul lesz, összeillesztve az energiaellátásárt és pozícionálásért felelős műszaki modullal. De egyre többen gondolják, hogy a SpaceX lehet a befutó a Falcon Heavy rakétával, amire egy módosított, hosszabb áramvonalazó kúpot szerelnének, így megnövelve a felhasználható rakteret (erről bővebben itt írtunk már korábban).
  • Szintén pénteken jelentettek be újabb útlezárásokat jövő hétre Boca Chicaban, ami a következő Starship prototípus, az SN-5 tesztjeinek megkezdését jelenti. Elődje, az SN-4 alig több, mint egy hete semmisült meg egy robbanás után, melynek okát azóta Elon Musk megerősítette: a Raptor hajtómű pár másodperces begyújtása után túl gyorsan állították át az üzemanyag leengedési rendszert, ezért a sikeres hajtóműteszt után a tankcsövek leváltak az űrhajótestről, aminek következtében a gyúlékony mélyhűtött metán és oxigén a levegővel érintkezve berobbant, súlyosan megrongálva a kiszolgáló berendezéseket és a tesztpadot. Ám a SpaceX munkatársai rendkívül gyorsan rendbe hozták az indítóállást és környékét, eltakarították az SN-4 maradványait, új tesztpadot állítottak az előző helyére, és megkezdték a tankvezetékek javítását is. Jövő héten pedig az SN-5 átszállítása után megkezdődhetnek a nyomástesztek, a statikus hajtóműtesztek, és talán végre irányított formában is láthatjuk repülni a Starship prototípust.
  • Elon Musk egy mai Twitter bejegyzésére adott válaszában megerősítette, hogy hamarosan megkezdődik a Super Heavy összeszereléséhez szükséges új, 81 méter magas függőleges összeszerelő hangár. A texasi síkságon, a semmi közepén alig pár hónap alatt felépített, mára egy kisebb városnyira nőtt Starship gyártókomplexum és indító-tesztállás így újabb és még látványosabb épülettel fog gazdagodni.

Újabb megbízást kaphat a Falcon Heavy

Egyre nagyobb a kereslet a SpaceX rakétájára, mely a Lunar Gateway űrállomás első két modulját is szállíthatja 2023-ban.

A NASA, és vezetője Jim Bridenstine nemrégiben megerősítette, hogy változtattak a korábbi ütemterven, és a Gateway első két modulját egyszerre szeretnék Hold körüli pályára állítani. A korábbi tervek szerint 2022-ben és 2023-ban külön rakétával indult volna a Power and Propulsion Element (PPE, az energieellátásárt és pozícionálásért felelős műszaki modul), és a Habitation and Logistics Outpost (HALO, lakó,- és logisztikai modul). Mindkét modul önálló hajtóművekkel és manőverező képességgel rendelkezett volna, és automatikusan dokkoltak volna egymáshoz.

A tervezett Gateway felépítése

Az új tervek szerint viszont a Gateway két főmodulját egyszerre (és már a Földön összecsatlakoztatva) indítanák, mellyel jelentősen egyszerűsödne a megépítésük. A PPE modult a Maxar, a HALO-t pedig a Northrop Grumman cég fogja gyártani.
Az indításhoz a NASA a Falcon Heavy rakétát szemelte ki, és annak is egy speciálisan módosított változatát, mely nagyobb áramvonalazó kúppal (fairing) rendelkezik, illetve függőleges összeszerelésre is képes. A SpaceX a hadsereg 2022 és 2026 közötti indításokra szóló pályázatára adta be a terveket az “új” Falcon Heavy variánsra, erről itt írtunk bővebben.
A Falcon Heavy már korábban is nyert két megbízást a Lunar Gateway programra, egy módosított Dragon űrhajóval (Dragon XL) szállítanak majd utánpótlást az új űrállomásra (korábbi erről itt írtunk részletesen).

A módosított Falcon Heavy

Hivatalos megerősítés a mostani megbízásról egyelőre nincsen, de a NASA elég nyíltan beszél az új tervekről, úgyhogy hamarosan várható a tényleges bejelentés. A NASA egyik legfőbb szempontja most a rakéta megbízhatósága, így a még tervezés/építés alatt álló új hordozók (Vulcan, New Glenn, OmegA) nem jöhetnek szóba.
Érdekes látni, hogy a Falcon Heavy egyre több megbízást kap, biztos vagyok benne, hogy az elkövetkező 10 évben sokat fogjuk még látni repülni. Ennek mi csak nagyon örülünk, a világ jelenlegi legerősebb rakétáját mindig élmény nézni.

Fantáziaképen a PPE és a HALO modulok

Űrhírek – 2020. március 29.

  • Sajnos a koronavírus és a bevezetett korlátozások világszerte egyre inkább az űripart is érintik. A hét elején közölte a NASA, hogy felfüggesztik a James Webb teleszkóp előkészítő és tesztelő munkálatait, így a 2021 márciusára tervezett indítás ismét csúszhat. A SpaceX és a CONAE argentin űrügynökség is bejelentette, hogy a március 30-ra tervezett SAOCOM 1B műhold indítását is elhalasztják, mert nem biztosított az eszköz működtetése az orbitális pályára állást követően.
  • Az Astra cég szintén elhalasztotta immár sokadik alkalommal tervezett indítását. Ezúttal már a Rocket 3.0 nevű rakétájuk indítás előtti ellenőrzésén anomáliát fedeztek fel, ezért lefújták a startot. A hiba okát még keresik, újabb időpontot egyelőre nem adtak meg a következő indítási kísérletre.
  • Sor került azonban két indításra ezen a héten is:
    – kedden Kína bocsátott fel 3 darab Yaogan-30 titkosított katonai műholdat egy Long March 2C rakétával. Ez már a hetedik indítása volt idén Kínának, melyek közül hat sikerrel, egy pedig kudarccal végződött.
    – 26-án az ULA Atlas-5 rakétája juttatta az űrbe sikeresen a hatodik, és egyben utolsó AEHF katonai műholdat. A küldetés érdekessége, hogy ez volt az új amerikai haderőnem, az Űrhaderő első megbízása. A részletekről bővebben itt és itt olvashattok.
  • Alig egy héttel azután, hogy a OneWeb a Roszkoszmosz segítségével 34 kommunikációs műholdat állított sikeresen orbitális pályára, úgy tűnik, csődöt kellett jelentenie az internetszolgáltató cégnek. Korábban is szóltak arról hírek, hogy nehézségekkel küzd a vállalat, most azonban úgy tűnik, végleg megpecsételődött a sorsa, és mintegy 500 dolgozót kénytelen elbocsátani. Ezzel a SpaceX egyik legnagyobb versenytársa tűnhet el a piacról az internetszolgáltatás tekintetében.
  • A SpaceX és a NASA továbbra is május közepén vagy végén tervezi végrehajtani az első emberes Crew Dragon küldetést az ISS-re. Ehhez azonban a közelmúltban történt két hibát is meg kell vizsgálnia Elon Musk cégének: a legutóbbi Starlink küldetés közben a Falcon-9 egyik Merlin hajtóműve hibásodott meg emelkedés során, de már a légkörön kívül, és nem okozott a műholdak pályára állításában gondot (tegyük hozzá, hogy egy ötödik alkalommal használt hordozórakéta esetében lépett fel a probléma). A másik hiba pedig a héten történt, amikor az egyik utolsó alkalommal akarták tesztelni a Crew Dragon ejtőernyőinek működését. A tesztekhez egy külön erre a célra épített kapszulát használtak, melyet egy helikopterrel emeltek a magasba. Emelkedés közben instabillá vált az eszköz, ezért a helikopter pilótája az előírásoknak megfelelően elengedte a kapszulát. Ekkor az ejtőernyők még nem voltak kibocsátásra készen, és ezért nem is tudtak működésbe lépni. Sem a SpaceX, sem a NASA nem tekinti a DM-2 misszió szempontjából kritikus hibáknak ezeket a problémákat, azonban mint szerződött partnerek együttesen kell kivizsgálniuk mindkét esetet.
  • Két hírt is olvashattunk a NASA Lunar Gateway tervezett űrállomásával kapcsolatban. Még múlt héten döntött úgy az űrhivatal, hogy kiveszi az Artemis programból a Hold körüli keringési pályára tervezett állomás megvalósítását, mivel az nem létszükségletű a 2024-re tervezett Holdraszálláshoz. Természetesen nem végleg mondtak le a Gateway létrehozásáról, de minden bizonnyal az évtized közepére vagy második felére csúszik az építés.
    Pénteken azonban egy újabb fontos és váratlan hírt közölt Jim Bridenstine NASA igazgató: megkötötték az első GLS, azaz Gateway Logistics Services szerződést a SpaceX-el, melynek keretében a cég az ISS-hez hasonlóan teherszállítmányt és kísérleti eszközöket fog szállítani a Gateway-re. Ami még érdekesebbé teszi a hírt: ehhez egy teljesen új fejlesztésű Dragon teherűrhajót fognak használni, melyet Dragon XL-nek kereszteltek el (bevallom nekem még szoknom kell ezt a nevet), és 5 tonna szállítmányt lesz képes az űrállomásra juttatni. Ehhez viszont nem lesz elég egy Falcon-9 hordozórakéta, ezért a Falcon Heavy-t fogják bevetni ezen küldetések során. Egyelőre két misszióról (GLS-1 és GLS-2) szól a szerződés, melyek legkorábban a 2020-as évtized közepén valósulhatnak meg.
Az első fantáziakép a Dragon XL-ről
Forrás: SpaceX