Northrop Grumman 🇺🇸 | NROL-129 küldetés profil

Szerdán fog előreláthatólag indulni a Northrop Grumman Minotaur-IV hordozórakétája a NROL titkos műholdjaival a virginiai Wallops Indítókomplexumból. Lássuk is a részleteket, illetve egy kis ízelítőt a Minotaur rakéták történetéről.

Indítás ideje, helye: 2020. július 15. magyar idő szerint 15:00, Wallops Indítókomplexum – Launch Area 0 B, Virginia állam, USA 🇺🇸
Megbízó, rakomány: U.S. National Reconnaissance Office (Nemzeti Felderítő Hivatal) négy darab titkos rakományai
Hordozórakéta: az Northrop Grumman Minotaur IV hordozóraktétája
UPDATE
Indítás kimenetele: sikeres indítás
Az indítás élő közvetítése:

A Minotaur-IV első indítása, egy DARPA műholddal 2010-ben.

A Minotaur-IV a Minotaur szilárd hajtóanyagú könnyűrakéták közé tartozik. Hadrendből kivont LGM-118 Peacekeeper interkontinentális ballisztikus rakéták átalakításával hozták létre ezeket a típusú rakétákat. A jelenlegi rakétát is már évtizedekkel ezelőtt feltöltötték hajtóanyaggal és évekig várt egy katonai silóban amíg ki nem vonták őket a szolgálatból. A Minotaur rakétákat a Northrop Grumman fejleszti és indítja. 24 méter hosszú, 2,3 méteres átmérőjű, 86 tonnás indítási tömeggel. 1735 kilogrammnyi hasznos terhet képes alacsony Földkörüli pályára állítani. Az Egyesült Államok Kormánya egy rendelkezés alapján csak katonai indításokra adott engedélyt a Minoatur rakétáknak, a kereskedelmi indításokkal való versengést elkerülve.
A Minotaur rakéták indítását a hadsereggel közösen végzi a Northrop Grumman. A rakéta összes fokozata szilárd hajtóanyagú. Annyiban tér el a ballisztikus rakétától, hogy egy negyedik szilárd meghajtású fokozat (Orion-38 vagy Star-48V) állítja pályára a rakományt.
Eddig hat Minotaur-IV indítást hajtottak végre, 100%-os siker aránnyal. A mostani indításnál egy Orion-38 motor fogja pályára állítani a műholdakat.

A Minotaur-rakétacsalád.

A NASA további hat SLS építését tervezi az eddigi három rakétán kívül

Az eddigi beszállítói szerződések alapján három nehézrakétát biztosan megépítenek az Artemis I, II és III küldetésekhez (ez utóbbi a 2024-ben tervezett emberes Holdraszállás lenne). Most újabb hat misszióhoz készítenek elő szerződésmódosítást.

Egyelőre arról érkezett hír, hogy a Northrop Grumman által gyártott gyorsítórakéták építéséről születik meg nem sokára egy szerződésmódosítás a céggel. 49,5 millió dolláros megrendelés lenne az összesen tizenkét darab gyorsítórakétára, és az összesen kilenc repülésről szóló szerződés 2030. december 31-ig szólna.

Az oldalsó, szilárd hajtóanyagú rakéták a teljes SLS-rendszer tolóerejének 75%-át adják. A korábbi űrsikló indításoktól eltérően itt még nagyobb szerkezetek fogják gyorsítani az óriási rakétát, további egy szegmenssel bővülnek az eddigi négy egységből álló gyorsítórakéták.
Az első SLS egységei egyébként folyamatosan érkeznek a Kennedy Űrközpontba, ahol a végső összeszerelési munkálatok zajlanak majd. A két gyorsítórakéta összesen tíz szegmense június közepén érkezett meg vasúton, és a napokban készülnek fel az összeállításukra. Ezen kívül már az Orion űrhajó, a vészhelyzeti mentőtorony, és egyéb összekötő részek is készen állnak. Az első fokozat üzemanyagtartályait és a négy RS-25 hajtóművet magába foglaló rakétatest jelenleg még a NASA Stennis Űrközpontjában várja az ún. Green Run Test-et, ami a tartályok és a hajtóművek ellenőrzésére irányul majd.
Közben már az Artemis II és III missziókhoz is megkezdődtek a gyártási munkálatok, erősítette meg Bruce Tiller, az Marshall Űrközpontban lévő SLS gyorsítórakétáiért felelős iroda vezetője.

Kép
Az Artemis I részegységeiről készült összefoglaló kép
Forrás: David Willis
Kép
Az eddigi három biztos Artemis misszión haszálandó SLS rakéták eddig elkészült részei
Forrás: David Willis

Napi videó – Az SLS gyorsítórakétája

3 évvel ezelőtt már élesben tesztelték a NASA leendő SLS hordozójának a szilárd hajtóanyagú gyorsítórakétáját. A booster szinte teljesen megegyezik az űrrepülégépeknél is használthoz, annál viszont egy kicsit nagyobb. Látványos videó a tesztről a gyártó Orbital ATK (ma már Northrop Grumman) tesztbázisán.

Űrhírek – 2020. június 7.

  • Három napnyi hajózás után kedden visszatért a történelmi Demo-2 küldetésen használt Falcon-9 hordozórakéta az Of Course I Still Love You drónhajó fedélzetén Cape Canaveral kikötőjébe (itt találtok képeket erről). A rakéta további sorsa egyelőre még nem ismert, de mivel a SpaceX-nek jelenleg 6 bevethető első fokozata van ezzel együtt, valószínű további küldetéseken is használni fogják.
  • Ha már újrahasznosítás: a NASA szerződésmódosításának köszönhetően a jövőben lehetősége lesz a SpaceX-nek korábban már használt Falcon-9 hordozórakéta és Crew Dragon űrhajó bevetésére az emberes küldetések alkalmával. Ezt csütörtökön jelentették be, és mindenképp pozitív visszajelzésre utal a még véget sem ért Demo-2 küldetést illetően. Ugyanis korábban az űrhivatal előírta, hogy csak vadonatúj rakétát és kapszulát használhat a SpaceX a jövőbeli emberes űrutazásokhoz, azonban úgy tűnik, megfelelően teljesített mindkét technikai főszereplő a szombati indítás és a vasárnapi dokkolás során, így még inkább megbízhat a NASA a magáncég járműveiben.
  • Szerdán sikeresen elindult a Starlink műholdak hetedik működésre szánt csoportja is. Az indításról és a sikeres visszatérésről ebben a cikkben találtok még részleteket és fotókat. A Falcon-9 rakétát ötödik alkalommal használták, és a SpaceX történelmében először sikeresen le is szállt ötödszörre is!
    Azóta annyi frissítést közölhetünk, hogy az áramvonalazó kúpokat nem sikerült elkapniuk a kivezényelt hajóknak, ám mindkét darabot kihalászták a SpaceX emberei. Az egyik fél egész jó állapotban is maradt, és később akár újra felhasználhatják majd.
  • Pénteken került nyilvánosságra a hír, hogy a Northrop Grumman építheti meg a NASA új, Hold körül keringő Gateway nevű űrállomás lakómodulját. A cég 187 millió dollárt kapott erre a célra. Azt viszont csak idén ősszel hirdetik ki, hogy mely cég juttathatja majd el a Holdhoz az új űrállomás első darabjait, melyek közül az egyik ez a lakómodul lesz, összeillesztve az energiaellátásárt és pozícionálásért felelős műszaki modullal. De egyre többen gondolják, hogy a SpaceX lehet a befutó a Falcon Heavy rakétával, amire egy módosított, hosszabb áramvonalazó kúpot szerelnének, így megnövelve a felhasználható rakteret (erről bővebben itt írtunk már korábban).
  • Szintén pénteken jelentettek be újabb útlezárásokat jövő hétre Boca Chicaban, ami a következő Starship prototípus, az SN-5 tesztjeinek megkezdését jelenti. Elődje, az SN-4 alig több, mint egy hete semmisült meg egy robbanás után, melynek okát azóta Elon Musk megerősítette: a Raptor hajtómű pár másodperces begyújtása után túl gyorsan állították át az üzemanyag leengedési rendszert, ezért a sikeres hajtóműteszt után a tankcsövek leváltak az űrhajótestről, aminek következtében a gyúlékony mélyhűtött metán és oxigén a levegővel érintkezve berobbant, súlyosan megrongálva a kiszolgáló berendezéseket és a tesztpadot. Ám a SpaceX munkatársai rendkívül gyorsan rendbe hozták az indítóállást és környékét, eltakarították az SN-4 maradványait, új tesztpadot állítottak az előző helyére, és megkezdték a tankvezetékek javítását is. Jövő héten pedig az SN-5 átszállítása után megkezdődhetnek a nyomástesztek, a statikus hajtóműtesztek, és talán végre irányított formában is láthatjuk repülni a Starship prototípust.
  • Elon Musk egy mai Twitter bejegyzésére adott válaszában megerősítette, hogy hamarosan megkezdődik a Super Heavy összeszereléséhez szükséges új, 81 méter magas függőleges összeszerelő hangár. A texasi síkságon, a semmi közepén alig pár hónap alatt felépített, mára egy kisebb városnyira nőtt Starship gyártókomplexum és indító-tesztállás így újabb és még látványosabb épülettel fog gazdagodni.

A nap képei 131# – A Cygnus távozása

Két nappal ezelőtt levált a Cygnus teherhajó az ISS-ről, miután 83 napott töltött el az Űrállomáson. Az űrhajó két hétig még Föld körüli pályán marad: önálló tudományos munkát végez, és többek között pikoműholdakat is pályára állít, melyek után elég majd a légkörben.

A Canadarm2 robotkar segítségével történt az elengedés
Forrás: NASA
Már úton
Forrás: NASA

A nap képei 71# – Műhold geostacionárius pályán

A Northrop Grumman cég Mission Extension Vehicle (MEV) nevű “küldetés-meghosszabbító” űreszköze sikeresen dokkolt a geostacionárius pályán lévő Intelsat-901 műholddal. A MEV-vel így a jövőben újratankolhatóak a távoli pályán lévő műholdak, így élettartamuk jelentősen meghosszabbíthatóak. Korábban ilyen még nem történt, úgy hogy a randevú történelmi jelentőségű. Itt tudtok amúgy hosszabban olvasni a témáról, alul pedig a fantasztikus képek.

A dokkolás