Napi videó – A Rocket Lab 3 éve

A Rocket Lab most ünnepli az első indításának a harmadik évfordulóját, az esemény kapcsán pedig az alábbi menő videót dobták össze.

Jól halad a Rocket Lab új startállásának építése

A nemrégiben átadott második indítóállás (mely az amerikai Wallops-szigeteken található) után már javában folyik a harmadik építése is. Az új, LC-1B nevű állás az új-zélandi Mahia-félszigeten, közvetlenül az első indítóállás mellett kerül megépítésre. A tervek szerint még idén elkészülnek a munkálatokkal, így a Rocket Lab már bármilyen indítási megrendelést ki tud majd elégíteni.

Forrás: Rocket Lab

A nap képei 121# – Electron az új amerikai indítóálláson

A Rocket Lab első alkalommal állított fel egy Electron rakétát az új, Wallops-szigeti startállására. Az első küldetés majd az év második részében várható, ezúttal különböző teszteket hajtottak végre a Védelmi Minisztérium kérésére – aki a megrendelőjük lesz az első amerikai indításra.

Forrás: Rocket Lab
Forrás: Rocket Lab
Egy hajtóműbegyújtásra is sor került
Forrás: Rocket Lab

Űrhírek – 2020. április 19.

Szerencsére erről a hétről csak jó híreket tudtunk összegyűjteni nektek!

  • Sikeres tesztet hajtott végre hétfőn a Northrop Grumman Space System a James Webb űrteleszkóp fő tükrével. A teszten a tükör kinyitását és helyes rögzítését szimulálták. Az óriási, több mint 6,5 méter átmérőjű szerkezet tesztjét személyesen felügyelte a gyártó cég munkatársa, mert ezen kívül már csak egyszer, közvetlenül az indítás előtt fogják kinyitni a tükröt legközelebb. Egy rövid videót is megnézhettek erről:
  • Az OSIRIS-REx űrszonda is egy sikeres próbán van túl. Az eszköz 2018 óta kering a Bennu nevű aszteroida körül, és a tervek szerint idén augusztusban fog mintát venni a felszínéből, melyet vissza is juttat majd a Földre. Ehhez a mintavételhez végeztek most el egy tesztet, amin minden eddiginél jobban megközelítették a Bennu felszínét, mindössze 75 méter volt a két test között. A tervek szerint augusztus 25-én végzik el élesben a mintavételt, amivel 2021 márciusában indul vissza a Földre az űrszonda. Egy rövid animációt is láthattok a megközelítésről ezen a linken.
  • Újabb megrendeléseket nyert a SpaceX és a Rocket Lab is. Előbbit az Exolaunch cég bízta meg, mely rideshare küldetéseket szervez, utóbbi pedig a japán Synspective nevű céggel kötött szerződést egy műhold űrbe juttatására. A részletekről ebben a cikkben olvashattok.
  • Pénteken több fontos esemény történt illetve hír érkezett.
    – magyar idő szerint reggel visszatért az Expedíció-62 legénysége az ISS-ről. Oleg Skripochka Szojuz-parancsnok kozmonauta, Jessica Meir és Andrew Morgan asztronauták a Szojuz MS-15 űrhajóval problémamentesen landolt a kazasztáni sztyeppén. További infót, képeket és videót itt találtok.
    – Jim Bridenstine, a NASA igazgatója rendkívüli tweet üzenetben jelentette be a Twitteren, hogy május 27-én indul a DM-2 küldetés az ISS-re. A jelenlegi körülmények között ez még inkább örömteli, és nem titkoltan már nagyon várjuk a történelmi eseményt! Még több infót ebben a cikkben találtok.
    – Két héttel az SN-3 prototípus sikertelen tesztje után már el is készült a SpaceX az SN-4 teljes tankrészével, melyet jövő héten át is szállítanak a teszt- és indítópadra. A megyei sheriff hivatal már ki is adta az újabb útlezárások időpontját, amik már jövő heti teszteket is előrevetítenek. Az elképesztő tempójú építés és fejlesztés egyre inkább megközelíti Elon Musk azon álmát, hogy hetente egy Starshipet állítsanak teljesen össze a későbbiekben.
A Szojuz MS-15 az ISS-ről való leválás után
Forrás: Roszkoszmosz

SpaceX, Rocket Lab: Újabb megrendelések

Bár a globális járvány miatt az űripar is lelassult, de a két cég újabb indításokra kapott megbízást.

SpaceX: Exolauch küldetés

Az ún. “rideshare” (több műholdat egyszerre szállító) küldetéseket szervező Exolaunch cég bejelentette, hogy szerződést kötött a SpaceX-szel egy Falcon-9 indításra, melyre legkorábban 2020 decemberében kerülhet sor. A misszió a SpaceX Smallsat Programja keretében valósul majd meg, amiben nagyon olcsón nyújtanak indítási lehetőségeket mikro,- és pikoműhold üzemeltetőknek. Az Exolaunch gyakorlatilag a több tucat vevőt hozza össze a szolgáltatást nyújtó SpaceX-szel, és ők adják a mikroműholdakat az orbitális pályán kibocsátó “dobozt” is.

Az Exopod egység, ez tartalmazza a mikroműholdakat

Az Exolauch nem hozta nyilvánosságra, hogy mennyit fizet az indításért, és azt sem tudjuk, hogy hány műholdat fognak szállítani. Valószínűleg amúgy 5-10 különböző ügyfelük műholdjaira van már megbízásuk, a cubesat-ok súlya pedig 1 és 50 kg között lehetnek.
Mivel egyre többen szeretnének saját mikroműholdakat, és egyre olcsóbb is azokat az űrbe juttatni, egyre több ilyen indításra számíthatunk a jövőben a SpaceX-től. A piacon ők a legolcsóbbak, hacsak a mikroműholdak felbocsátására szakosodott Rocket Lab-et nem számítjuk. De azért ők sem tétlenkednek, nézzük is ők milyen új megbízást nyertek el.

Rocket Lab: Synspective küldetés

A japán Synspective űripari vállalat bízta meg a Rocket Lab-et, hogy a cég első “StriX-α” nevű földmegfigyelő műholdját a világűrbe juttassa. A műhold lesz az első, a Synspective tervezett 25 műholdból álló konstellációjából, mely mikrohullámokkal fogja a Földet vizsgálni, és az így nyert adatokat fogja értékesíteni különböző cégeknek, országoknak, kutatási szervezeteknek. A küldetésre 2020 végén kerülhet sor, a Rocket Lab új-zélandi indítóállásáról. A misszió “dedikált”, tehát más hasznos teher nem lesz az Electron rakétán, így a megrendelő választhatja ki az indítás pontos idejét, és a kívánt Föld körüli pályát. Arról nem szól a hír, hogy a későbbi 24 műholdat mikor és ki viszi majd fel, de ha japán startup számításai bejönnek, meglepő lenne, ha nem a Rocket Lab-et bíznák meg. 24 újabb megrendelés pedig egy hatalmas lehetőség lenne Peter Beck cégének, ahol már az újrahasznosításra is készülnek..

A StriX-α műhold látványterve

Űrhírek – 2020. április 12.

Húsvét vasárnapra is összeszedtük nektek a hét eseményeit:

  • Hétfőn jelentette be a Boeing, hogy megismétlik a tavalyi sikertelen OFT-t (Oribtal Flight Test). Ezen a teszten először sikeresen orbitális pályára kell állnia a Starlinernek, majd az ISS-hez dokkolni, végül sikeresen visszatérni a Földre. A hírről még több infót ebben a cikkben találtok.
  • Kedden visszatért az ISS-ről az utolsó 1. generációs Dragon teherűrhajó, mely lezárta a CRS-1 programot és a Dragon első verziójának pályafutását is. A jövőbeli emberes küldetésekhez és a teherszállítmányokhoz már az új fejlesztésű Crew Dragont, illetve annak módosított változatát fogják használni. A visszatérésről és a Dragon történeti összefoglalójáról itt olvashattok.
  • Szerdán tett közzé a Rocket Lab egy videót a Youtube-on, ahol az Electron rakéta első fokozatának helikopterrel való elkapását gyakorolják. A cég egyre közelebb kerül ahhoz, hogy a SpaceX-hez hasonlóan (bár más módon) újrafelhasználható hordozórakétákat működtessen. Zoli cikkéből még többet megtudhattok ezzel kapcsolatban.
  • Szintén szerdán jelentette be a NASA, hogy egy újabb amerikai magánvállalattal, ezúttal a Masten Space Systems-el kötöttek szerződést a Holdra való kereskedelmi teherszállítmányozásról. Az Artemis-program keretében nyolc küldetésről írtak alá megállapodást a felek, a Mastennek 2022-ben összesen kilenc különböző tudományos és technikai eszközt kell a Hold déli sarkára juttatnia, melyek a 2024-re tervezett emberes küldetés végrehajtásához szükségesek.
  • Csütörtökön sikeresen elindult Bajkonurból az ISS új személyzete egy Szojuz 2.1a rakéta fedélzetén. Az űrhajó mindössze 6 órával az indítás után már dokkolt is az Űrállomáshoz, melyen így néhány napig 6 fős legénység teljesít szolgálatot. A küldetés részleteiről itt olvashattok bővebben.
  • Sajnos egy rossz hír is jutott erre a hétre: csütörtökön az indítás után felrobbant egy kínai Long March 3B rakéta, ami az indonéz Palapa-N1 kommunikációs műholdat juttatta volna az űrbe. A rakéta első és második fokozata sikerrel teljesítette feladatát, és a megfelelő időben levált, azonban a harmadik fokozat néhány perccel a hajtómű begyújtása után felrobbant. A balesetről néhány amatőr videót is közzétettek, amin a darabokra hulló, és a légkörben elégő rakéta maradványai láthatóak az éjszakai égbolton. Mivel a harmadik fokozatot a Long March rakétacsalád többi típusához (többek között a Long March 5A-hoz, melyet az emberes küldetéseken és marsi missziókon is bevetnének) is használják, a jármű elvesztése még nagyobb problémát jelent a kínaiak számára, és így a tervezett indítások határozatlan időre leállhatnak.
A Szojuz 2.1a indítása csütörtökön Bajkonurban
Forrás: Roszkoszmosz

A Rocket Lab már a rakéta elkapást gyakorolja

Ahogy mi is írtuk már többször, a Rocket Lab hamarosan belekezd az első fokozatainak újrafelhasználásába. Ezt a SpaceX-szel ellentétben nem hajtóműves lassítással és leszállással tervezik végrehajtani, hanem a visszahulló első fokozatot egy helikopterrel kapják majd el.
A korábbi két Electron küldetésen már rögzítettek adatokat a visszatérő rakétára ható aerodinamikai hatásokról, illetve a visszatérő röppályát is sikeresen tudták kontrollálni.
A következő lépcsőfok logikusan az első fokozat elkapásának a szimulációja és gyakorlása, melyet az alábbi videók tanulsága szerint már meg is kezdett a cég.
A visszatérő fokozatot ejtőernyővel lassítják le, amit egy helikopter gyűjt be, és szállítja majd egy a közelben tartózkódó hajó fedélzetére.

A Rocket Lab azért választotta ezt a módozatot, mert így nincs szükség plusz üzemanyagra a landoláshoz (a meglehetősen “kicsi” Electron sokat vesztene a hasznos teher kapacitásából), illetve a Rutherford hajtóművek tolóereje nem olyan jól skálázhatók, mint a SpaceX-féle Merlineknek – egy leszálláshoz a hajtómű összteljesítményének csupán a töredéke szükséges, ha teljes tolóerővel gyújtanák be őket landolásnál, a rakéta újból felemelkedne az üres, és ezáltal nagyon könnyű rakétatest miatt.

Peter Beck, a Rocket Lab CEO-ja egy Electron rakétával. Jól látható a 9 db Rutherford hajtómű
Forrás: Rocket Lab

Szuper, hogy a Rocket Lab már ennyire előre jár a fejlesztésben, ha minden jól megy idén már sor kerülhet az első éles próbálkozásra is (ha a járvány persze úgy engedi..). Mi kíváncsian várjuk az új fejleményeket, izgalmas cég nagyon a Rocket Lab.

Űrhírek – 2020. március 22.

  • Március 17-én jelentette be az Intelsat, hogy a SpaceX-et bízza meg az Intelsat-40e / IS-40e kommunikációs műhold űrbe juttatásával. Az indítás a jelenlegi tervek szerint 2022-ben történne, pontosabb dátumot egyelőre nem közöltek, mint ahogy a pénzügyi háttérről sem nyilatkoztak. A műhold feladata Észak- és Közép-Amerika között nagy sebességű adatátvitel biztosítása, de az eszközön helyet kap egy NASA által fejlesztett és gyártott légszennyezésmérő berendezés is. Ez már a második megbizatása a SpaceX-nek ettől a cégtől, 2017-ben ők állították orbitális pályára az Intelsat-35e műholdat is.
  • Szintén március 17-i hír, hogy a Rocket Lab megkapta a NASA “Category 1” minősítését, melynek köszönhetően a jövőben komolyabb és fontosabb küldetésekkel is megbízhatják a gyorsan fejlődő magáncéget. A döntésben nagy szerepet játszott a 2018 végén sikeresen teljesített “This One’s for Pickering” küldetés, mely a Rocket Lab negyedik kereskedelmi rakétaindítása volt az ELaNa-19 misszió részeként. Ez utóbbi egy kísérleti küldetés volt a NASA részéről, hogy újabb, kisméretű rakétákat teszteljenek kevésbé értékes és fontos rakományokkal.
  • Március 18-án 88 éves korában elhunyt Al Worden, az Apollo-15 parancsnoki modul pilótája. Bár feladatából adódóan ő nem lépett a Hold felszínére, de az onnan hazafele tartó úton ő tett meg elsőként mélyűri EVA-t (Extravehicular Activity = járművon kívüli tevékenység) az amerikai űrrepülés történetében.
  • Szintén 18-án juttatott az űrbe újabb 60 db Starlink műholdat a SpaceX. Az indítás másodjára sikerült, az első startnál ugyanis műszaki hiba lépett fel. Erről és magáról a küldetésről itt tudtok bővebben olvasni.
  • Jim Bridenstine, a NASA igazgatója március 19-én jelentette be, hogy az egyre inkább terjedő és veszélyt jelentő koronavírus miatt határozatlan ideig bezárják a New Orleans-i Michoud szerelőcsarnokot és a Mississippi állambeli Stennis űrkozpontot. Ez újabb rossz hír az űrhivatal 2024-es Holdra szállási terveinek, mely eddig sem állt túl biztos lábakon (a korábbiakban már többször foglalkoztunk az SLS rakéta és más beszállítók problémáival is).
  • Ugyanezen a napon jelentette be a NASA, hogy a korábbi május 7-i dátumhoz képest valamivel később, a hónap közepén vagy végén kerülhet sor a DM-2 küldetésre, mely az első emberes misszió lesz a SpaceX Crew Dragon űrhajójával a Nemzetközi Űrállomásra.
  • Tegnap sikeresen elindult a kazahsztáni Bajkonur Kozmodrómból egy Szojuz 2.1b rakéta, melynek rakománya 34 db OneWeb internetszolgáltató műhold volt. A cég az Arianespace-t bízza meg rendszeresen az indítások szervezésével és levezénylésével, melynek idén ez már a negyedik sikeres küldetése volt, ráadásul 10 héten belül. Néhány órával az indítás után az Arianespace megerősítette, hogy az összes műhold a tervezett keringési pályájára állt és hamarosan megkezdhetik működésüket.
A Szojuz 2.1b rakéta indítása március 21-én
Forrás: Roszkoszmosz