IAC 2019 – A Rocket Lab már a Hold felé terjeszkedik

Október 21. és 25. között Washingtonban tartják a éves Nemzetközi Űrhajózási Kongresszust, mely idén már hetvenedik alkalommal kerül megrendezésre. Minden fontos szereplő természetes jelen van, és sok érdekes bejelentésre is sor kerül.

Nem kivétel a Rocket Lab sem, ők például bejelentették, hogy az ún. Photon űrhajójukkal (ami igazából az Electron rakétájuk harmadik fokozata – “kick stage”) mini-műholdakat tudnak majd akár Hold körüli pályára is juttatni.

Szép tervek egy olyan cégtől, akik most voltak túl csak a kilencedik küldetésükön, de le a kalappal előttük. A folyamatos innováció már meg van (újrahasznosítási tervek), és az Electron is megbízható hordozórakéta lett. Nekem nagyon szimpatikus cég, szóval így tovább Rocket Lab! Részletek a holdi tervekről a sajtóközleményben, itt.

.

Űrhírek 2019. október 20.

Újabb szokásos heti hírösszefoglalónk, nézzük mi minden történt a héten.

  • Az első teljesen női űrsétáról szóló cikkünk megvolt, ugye? Ha nem, irány ide.
  • Bemutatta az új űrruháit a NASA, katt a külön cikkünkért ide.
  • Pár képpel itt már beszámoltunk róla, de újabb sikeres küldetésen van túl a Rocket Lab. Ez volt a cég kilencedik indítása az új-zélandi kilövőállomásukról – hamarosan amúgy az USA-ban is nyitnak egy második kilövőállást, ennek építése már folyamatban van a Wallops-szigeten, Virginia államban. Az első indítás innen jövőre várható, illetve a cég elvileg a következő indítással már elkezdheti tesztelni az újrafelhasználáshoz szükséges komponenseket. Erről itt írtunk korábban.
  • Újabb hét, újabb kínai indítás: október 17-én egy Long March 3B hordozó vitt GEO pályára egy kommunikációs műholdat, melyről sok információt nem osztottak meg. Találgatások szerint a műhold ( Tongxin Jishu Shiyan Weixing – TJSW-4 a hivatalos neve) akár katonai célokat is szolgálhat, például rakéta észlelés, elhárítás. Már 3 TJSW műholddal rendelkezett az ázsiai ország, így könnyen lehet, hogy valamilyen katonai/megfigyelő hálózat negyedik tagját bocsátották most fel.
  • Felújítja a 2015 óta nem használt tesztállását a SpaceX. A texasi McGregor-i telephelyén lévő, korábban teljes Falcon 9 hordozókat, és Merlin hajtóműveket gyújtottak itt be, függőleges állásban. 2015 óta azonban egy új, horizontális tesztállásban tesztelik a hajtóműveket, most azonban a Raptorokat fogják itt nyúzni. Elon Musk Twitteren is megerősítette a hírt, reményei szerint tovább tudják optimalizálni és egyszerűsíteni a hajtóművet a függőleges tesztetekkel. Hosszabb írás itt olvasható.
  • Halad az első, már űrutazásra képes Dream Chaser építése is. A gyártó cég (Sierra Nevada Corporation – SNC) 6 küldetést nyert el a NASA-tól, 2021 és 2024 között 6 alkalommal fog utánpótlást szállítani a Nemzetközi Űrállomásra a CRS-2 program keretében. Most az első jármű kompozit szerkezete érkezett meg a gyárba, ezután fogják beépíteni az elektronikus és mechanikai rendszereket, hőpajzsokat stb. Itt tudtok hosszabban olvasni a témáról.
A kompozit főegység
Forrás: Sierra Nevada Corporation

A nap képei/gyorshír #26 – Újabb sikeres Rocket Lab küldetés

Idén ötödször, összesen pedig már a kilencedik sikeres küldetésén van túl a Rocket Lab. Ezúttal a kaliforniai Astro Digital cég egy mini-műholdját vitték fel. Részletesen beszámolunk majd a küldetésről a heti hírösszefoglalónkban, addig is lássunk pár szuper képet, plusz a küldetés Youtube-videóját:

Kilövés előtt Új-Zélandon
Emelkedik a rakéta 1. rész
Emelkedik a rakéta 2. rész
Az úgynevezett “kick stage” leválik a hasznos teherrel

A Rocket Lab is az újrahasznosítható rakétákban látja a jövőt

Az Új-zélandi cég múlt héten bejelentette, hogy a meglévő Electron rakétájuk újrafelhasználásán gondokoznak. Korábban a vállalat többször hangsúlyozta, hogy nem terveznek újfelhasználhatóságot, inkább a minél olcsóbb gyártásra törekednek. Ellentétben a SpaceX-szel, ők nem akarnak hajtóművel való lassítást/visszatérést, hanem ejtőernyővel lassítják majd le a visszatérő első fokozatot, melyet aztán egy helikopter kap majd el. Érdekes koncepció, de mivel jóval kisebb rakétáról van szó, így akár működhet is, persze rengeteg munka és fejlesztés szükséges még a megvalósíthatósághoz.
Tim persze gyorsan ki is elemezte az alábbi videóban a részleteket.

Űrhírek 2019. június 30.

  • Június 25-én, helyi idő szerint reggel 8:47-kor sikeresen landolt a Soyuz MS-11 űrkapszula 3 űrhajóssal a fedélzetén. Oleg Koronyenko orosz kozmonauta parancsnok, Anne McClain amerikai asztronauta és David Saint-Jacques kanadai űrhajós 204 napos küldetés után tért vissza a Földre, melynek során 4 űrsétát tettek.
  • Néhány órával később lőtték fel a SpaceX harmadik Falcon Heavy rakétáját, mely 11 héten belül a második volt. A következő fellövést legkorábban 2020 végén tervezik, így egy időre sajnos el kell köszönnünk ettől a rakétától és a fellövés illetve landolások nyújtotta élményektől. Az STP-2 küldetésről bővebben itt és itt olvashattok.
  • További hírek a SpaceX háza tájáról:
    – a több, mint egy hónapja fellőtt első 60 db Starlink műhold közül jelenleg 57 üzemel a tervezettnek megfelelően, és közülük 45 már el is érte az előírt orbitális pályát, 5 egység továbbra is emelkedő pályán mozog, de valószínűleg összesen 5 darab műhold végül a Föld légkörében fog megsemmisülni.
    – Az új generációs Starship űrhajó fejlesztése és első prototípusainak építése még javában zajlik, ám a cég már most tárgyalásokat folytat az első kereskedelmi célú fellövésről különböző telekommunikációs cégekkel. Jelenleg a céldátum elég közeli: már 2021-ben tervezik felbocsátani az első űrhajót, tehát elég intenzív és izgalmas tesztidőszak elé nézünk.
  • Június 27-én jelentette be a NASA, hogy a New Frontiers küldetés részeként (melynek keretében egyébként a New Horizons űrszonda előbb a Plutó, majd az Ultima Thule, az eddigi legtávolabbi felfedezett objektum mellett elhaladva tart a Kuiper-öv felé), 2026-ban egy drón űrhajót küld a Szaturnusz legnagyobb holdjára, a jeges Titánra, melynek összetétele megegyezhet a Föld korai állapotával. Miután 2034-ben megérkezik, a drón több tucat helyszínen fog leszállni, hogy megvizsgálja a bolygó kémiai összetételét, és a felszínen végbemenő folyamatokat.
  • A Holdraszállás 50. évfordulójára készülődve a NASA restaurálta azt a történelmi irányítóközpontot Houstonban, ahonnan az Apollo-missziókat (így a 4 sikeres Holdraszállást is) irányították. Az átadási ünnepségen részt vett az Apollo-11 küldetésirányítója, Gene Kranz is, aki Jim Bridenstine NASA adminisztrátor oldalán adta át az irányítótermet. A termet a lehető legélethűbben igyekeztek az akkori állapotoknak megfelelően berendezni, mely az alábbi videóban jól is látszik:
    https://www.youtube.com/watch?v=CnOWQ8NsPrg
  • Június 27-én érkezett meg a NASA New Orleans-i összeszerelő központjába az a 4 darab RS-25 hajtómű, mely az első SLS rakétát fogja hajtani az Artemis-1 küldetés során. A rakéta eddigi történetét ismerve már ez is nagy hír, hiszen aránytalanul sok pénzt és időt emésztett már fel ez a projekt az elmúlt jó pár év során…
  • Június 29-én a Rocket Lab új-zélandi űripari magánvállalat sikeresen fellőtte hetedik rakétáját is a Mahia-félszigeten található LC-1 indítóállásról. A “Make it Rain” nevű misszió a cég idei harmadik fellövése volt, melynek keretében 7 amerikai és új-zélandi műholdat juttattak Alacsony Földkörüli Pályára. A fellövést visszanézhetitek az alábbi videóban:
    https://www.youtube.com/watch?v=idKCy8LdyKo

Űrhírek 2019. május 6.

A héten a megérdemelt (?) szabadságomat töltöm távol Magyarországtól, úgy hogy kicsit kevesebb poszt várható, de Dave nem pihen és jönni fog majd izgalmas/érdekes tartalmakkal a héten. Addig is nézzük, mi minden történt mostanában.

  • Vasárnap reggel elindult a Rocket Lab Electron rakétája is, a fedélzetén 3 kisebb műholddal az Amerikai Légierő megbízásából. Hosszabban erről itt olvashattok. Igen, kéne majd írni erről az új-Zélandi cégről és rakétájáról, mert nagyon különlegesek és innovatívak.
  • A Blue Origin sem tétlenkedett a hétvégén, újabb sikeres indítást (és landolást) könyvelhettek el a New Shepard hordozójukkal, mely több tudományos kísérletet is vitt fel a pár percig tartó űrugrásukra. Hosszabb beszámoló itt. Igen, róluk is szeretnénk majd írni..
  • A Space.com képes összeállítása a hétről.
  • Jim Bridenstine, a NASA vezetője a Szenátusi meghallgatásán beszélt beszélt az Ügynökség 2024-es Holdraszállási terveiről és annak költségeiről, ismételten konkrétumok nélkül.. Hiába a bátor politikai akarat, úgy tűnik, hogy a kijelölt célhoz a NASA nem sok pénzügyi támogatást fog kapni.
  • Nem rakom ki külön videóként, de a Verge a Virgin Orbit-nál járt. Egy átalakított 747-esről fognak majd az űrbe indítani kisebb műholdakat. Videó és egy rövidebb beszámoló itt.