Rocket Lab újdonságok

Érdekes és biztató hírek érkeztek a Rocket Lab háza tájáról.

Múltkor már írtuk, hogy augusztusban folytatódhatnak az Electron indítások, a szerencsétlenül járt júliusi 13. küldetés után, most azonban arra is fény derült, hogy mi lesz a következő missziója a cégnek.

Az egyelőre pontos dátum nélküli küldetésen a 25 kg súlyú CAPSTONE kísérleti műholdat szállítják majd Hold körüli pályára. Az indításra a Rocket Lab új, az Arizona állambeli Wallops-szigeten lévő LC-2-es indítóállásról került majd sor, melyet első alkalommal fognak használni. Föld körüli pályára állítás után a CAPSTONE-t az Electron rakéta legfelső fokozata, az ún. Photon fogja egy 3 hónapos útra küldeni a Hold felé, ahol majd a leendő Gateway űrállomáshoz hasonló, elnyújtott, ún. “Near-rectilinear halo orbit” pályára fog állni a Hold körül.

A Photon-CAPSTONE páros úton a Hold felé

A pálya érdekessége, hogy legközelebbi pontja a Holdhoz kb. 1700 km, legtávolabb pontja 70 000 km lesz, egy keringés pedig egy hétig tart majd. A kísérleti űreszköz feladata ennek a pályának a vizsgálata lesz az Artemis-program és a Gateway megkezdése előtt, a küldetést 6 hónapra tervezi a NASA. Korábban űreszköz még nem állt ilyen Hold körüli pályára, így az űrhivatal tesztelni szeretné előszőr a pályán való manőverezések lehetőségét.
A CAPSTONE-ról itt olvahattok bővebben.

CAPSTONE a Hold körül

Eközben továbbra is zajlanak az előkészületek a leendő Electron újrahasznosítására, a cég vezetője, Peter Beck szerint augusztus 6-án az utolsó ejtőernyőtesztet is sikeresen elvégezték. Az első ejtőernyős visszatérésre és a fokozat helikopterrel való elkapására a Rocket Lab 17. küldetésén került majd sor (a 14. lesz a következő). A rakétát természetesen kicsit át kellett tervezni ezért, az alábbi képen jól láthatóan kitűnik a 17. küldetés fokozata a fehér felső részével.

Az újdonságok sora ezzel azonban még nem ért véget, mert a cég bejelentette, hogy mostantól nagyobb terhet tudnak szállítani az Electronok. A teljesítménynövélésre azért volt lehetőség, ugyanis a rakétán található akkumulátorok súlyát csökkenteni tudták. Az Electron rakéta abban egyedülálló, hogy a turbószivattyúkat (ez pumpálja az üzemanyagot a tartályokból a hajtóművekhez) elektromos motorral hajtják meg, innen származik a hordozó neve is. A súlycsökkenés miatt így nő a felvihető maximális hasznos teher tömege: 500 km magasságú napszinkron pályára így 200 kg-ot (a korábbi 150 kg helyett), alacsonyabb pályákra pedig már 300 kg-ot (korábban 225-öt) tudnak szállítani.
Az utolsó újdonság pedig, hogy az áramvonalazó kúpból (fairing) is lesz egy nagyobb változat, legalábbis a legújabb “Payload User Guide” szerint. A nagyobb orrkúp külön kérésre lesz elérhető a megrendelők számára.

Természetesen ezekkel a fejlesztésekkel tovább nőhet a Rocket Lab megrendeléseinek listája, amiből amúgy sincs hiány, kisműholdak feljuttatására továbbra is az egyik legolcsóbb alternatíva a cég.

Űrhírek – 2020. augusztus 2.

  • Hétfőn kísérelte meg először a SpaceX a statikus hajtóműtesztet a Starship SN-5 prototípussal, azonban kisebb technikai gondok miatt végül nem került sor a begyújtásra. Csütörtökre sikerült mindent kijavítani, és a teljes tankolási, majd gyújtási folyamatot letesztelni. A Raptor SN-27 hajtómű hibátlanul teljesítette a néhány másodperces begyújtást, teljesen simának tűnt az egész teszt, amit Elon Musk is megerősített Twitteren. Így végre sor kerülhet a várva várt 150 méteres tesztugrásra, remélhetőleg még ma, augusztus 2-án vasárnap, ami újabb mérföldkő lesz a Starship prototípusok tesztsorozatában.
  • Kedden nyilvánosságra hozta a NASA a kereskedelmi űrutazás programjának második éles küldetésén, azaz a Crew-2 misszión résztvevő űrhajósok nevét. A jelenleg épp az ISS-ről visszatérő Dragon Endeavour űrhajóval a tervek szerint 2021 február végén vagy március elején indulhat Shane Kimbrough parancsnok (NASA), Megan McArthur pilóta (NASA), Akihiko Hoshide küldetés specialista (JAXA) és Thomas Pesquet küldetés specialista (ESA). Ebben a cikkben tudtok bővebben olvasni a bejelentésről.
  • Csütörtökön elindult a harmadik és egyben utolsó idei Mars-küldetés is. Ezúttal a NASA Perseverance roverje indult a Vörös Bolygóra egy Atlas-V 541 rakétával Cape Canaveralból. A részletes küldetésprofilban, és az indítás beszámolójában még többet olvashattok a misszióról.
  • Pénteken egy orosz rakétaindítás is történt. Ezúttal azonban nem a Roszkoszmosz volt a megbízó, hanem a Russian Satellite Communication Company. További infókat itt, az indításról készült videót itt találjátok.
  • Szintén péntek este indult volna az Arianespace Ariane-5 rakétája Francia Guyanából, ám néhány perccel a start előtt leállították a folyamatot, mert a földi kiszolgáló berendezésnél hibát észleltek. A rakéta indítása ismét több hetet csúszik, ezúttal augusztus 15-e az új tervezett időpont. A küldetésprofilt természetesen ehhez is megírtuk, így a részletekről ebben a cikkben olvashattok még többet.
  • Jó hírek érkeztek a Rocket Labtől! Pénteken jelentették be ugyanis, hogy sikerült a július 4-i kudarccal végződő indítás hibájának okát feltárni, és még augusztusban visszatér az Electron rakéta az indítóállásra. További infók itt.
  • Több születésnapot is ünnepeltünk a héten. Július 29-én volt a NASA alapításának 62. évfordulója, így egyrészt egy sikeres Mars-küldetés indításával, másrészt remélhetőleg a DM-2 tesztküldetés Dragon Endeavour űrhajójának sikeres vasárnapi visszatérésével és a misszió lezárásával ünnepelhet az űrhivatal. A másik ünnepelt pedig Bob Behnken, éppen a DM-2 misszió egyik asztronautája július 28-án töltötte be 50. életévét. Boldog születésnapot és biztonságos, sikeres visszatérést kívánunk neki!
  • Végül, de nem utolsósorban, a hét remek lezárásaképp véget ér a DM-2 küldetés, mely május 30-án indult. A NASA két űrhajósa, Doug Hurley és Bob Behnken két hónapot és két napot töltött az ISS-en az Expedition 63 személyzet tagjaként. A küldetés teljes sikerét a remélhetőleg sima és zökkenőmentes ma esti leszállás koronázhatja meg. Rengeteg kisebb-nagyobb hírt osztottunk meg folyamatosan a küldetésről, ha a DM-2 címkére rászűrtök, minden korábbi írásunkat megtaláljátok ebben a témában.
Bob Behken és Doug Hurley a Dragon Endeavourben az ISS-ről történő leválás előtt

Visszatér a Rocket Lab!

Befejeződött a vizsgálat a 13. küldetésen történt hiba után, és augusztusban újra repülhet az Electron rakéta.

A Rocket Lab tegnap kiadott közleménye szerint megtalálták a sikertelen küldetés okát, mely eddig egyetlen korábbi küldetésen sem jelentkezett.

A július 4-én indult “Pics, Or It Didn’t Happen” nevű küldetésnél a sikeres start, és első fokozat leválás után a második fokozattal voltak problémák: a fokozat elkezdett sebességet veszteni, így az nem tudott Föld körül pályára állni és a szállított műholdak is megsemmisültek a légkörbe való visszatérés közben.
A cég most befejezett vizsgálata szerint a baleset oka egy hibás elektromos csatlakozó volt, mely a nem megfelelő működés miatt felhevült, ami végül az elektromos rendszer leállásához vezetett: így a második fokozat hajtóműve is leállt.
A Rocket Lab CEO-ja, Peter Beck szerint soha egyetlen földi teszten sem történt ilyen hiba korábban, de az alkatrész újratervezésével elhárították a problémát, és az Electron biztonságosan újrakezdheti a repüléseket már ebben a hónapban. A közlemény arra nem tért ki, hogy ki lesz a megbízó és milyen műholdat juttatnak majd fel, ezt pár nap múlva fogják bejelenteni.

Véleményem szerint ez egy nagyon jó hír, ugyanis kiderült, hogy nem a rakéta hajtóművével van gond, vagy valamelyik másik bonyolult rendszerével, így a probléma gyorsan javítható. Reméljük tényleg mihamarabb újból láthatjuk az Electront munkában. 🙂

Űrhírek – 2020. július 5.

Ismét elég eseménydús héten vagyunk túl, vegyes történésekkel.

  • Kedden újabb sikeres indítást hajtott végre a SpaceX, ezúttal ismét egy fontos megbízás keretében. A vadonatúj Falcon-9 B1060 rakéta az Amerikai Légierő (pontosabban a Space Force) harmadik generációs, GPS III műholdjának harmadik egységét juttatta az űrbe. A küldetés adatairól itt, a beszámolóról pedig itt olvashattok. A küldetés után egy nappal pedig hivatalosan megerősítették, hogy az elhalasztott Starlink-9 misszió új dátuma július 8.
  • A NASA további hat SLS rakéta megépítését tervezi az eddigi három, már folyamatban lévő rakétán kívül. Az ehhez szükséges 12 db szilárd hajtóanyagú gyorsítórakéta gyártásáról szóló szerződéstervezetről kedden számolt be az űrhivatal. További infók ebben a cikkben.
  • Szintén kedden jelentette be hivatalosan a NASA, hogy június 29-i hatállyal Joel Montalbano veszi át Kirk Shireman helyét az ISS programvezetői tisztségében, aki június 26-án köszönt le. Montalbano 2012 óta volt vezetőhelyettes, és napi szinten felelt a NASA különböző részlegei közötti gördülékeny együttműködéséért, így nem meglepő a kinevezése a vezetői posztra.
  • Ismét sikeres űrsétát hajtott végre szerdán az ISS Expedition 63 személyzetének két tagja, Chris Cassidy és Bob Behnken. Az űrhajósok a június 26-i első űrsétán megkezdett munkát fejezték be, az S6 rácselemen lévő akkumulátorcserék végrehajtásával.
  • Az Arianespace szerdán jelentette be, hogy a június 29-i elhalasztott indítást csak augusztus 17-én kísérlik meg újra a kedvezőtlen magaslati szelek miatt. Legalább is ez a cég hivatalos tájékoztatása, bár elég érdekes ez az indok, mivel korábban soha nem volt még közel két hónapos halasztás rossz időjárási viszonyok miatt. A következő Ariane-5 indítást július 28-án tervezik egy másik rideshare küldetés keretében.
  • Ismét tovább csúszik a NASA új marsjárójának, a Perseverance-nek az indítása. Ezúttal a július 22-re tervezett startot nyolc nappal, július 30-ra halasztották. A csúszás okaként egy hibás folyékony oxigénszint-szenzort jelöltek meg a ULA mérnökei, akik a hibás alkatrészre az Atlas-V legutóbbi, indítási folyamatot szimuláló tesztjét (wet dress rehearsal) kiértékelve bukkantak. A hiba könnyen orvosolható, és remélhetőleg nem merül fel további probléma az indítás előtt. Ugyanis a tervezett indítási ablak felét így már fel is használta a NASA és a ULA, ami a Föld és a Mars egymáshoz viszonyított kedvező pozíciójából adódik. Bár ezt a periódust is három nappal, augusztus 15-ig meghosszabbították, ha nem sikerül ezen időszakon belül elindítani a rovert, akkor legközelebb csak két év múlva lesz erre lehetőség.
  • Szerdára virradóra kezdte meg a SpaceX a Starship SN-5 prototípussal a tesztsorozat végrehajtását. Az első komolyabb tesztet sikerrel teljesítette a tesztjármű. Két nappal később pedig meg is érkezett a statikus hajtóműteszt(ek)en használandó Raptor SN-27, melyet azóta be is szereltek már. A tesztsorozat a tervek szerint július 8-án, szerdán folytatódik.
  • Kína sem tétlenkedett a héten, ugyanis két sikeres rakétaindítást is végrehajtottak három nap alatt. Az első küldetésen egy Long March 4B rakéta juttatott orbitális pályára egy új Gaofen Földmegfigyelő műholdat, a második indítás alkalmával pedig egy Long March 2D startolt el, rakománya pedig a Shiyan-6 műhold-család második egysége volt. A szatellitek feladatai különböző űrbéli viszonyok megfigyelése és az ehhez kapcsolódó tudományos kísérletek lesznek.
  • Július 3-án egy kisebb, vészhelyzet-elkerülő pályakorrekciót kellett végrehajtani az ISS-en. Dr. Marco Langbroek műhold-specialista szerint egy 1987-ben felbocsátott szovjet Proton rakéta második fokozatának egy darabja túl közel került volna az űrállomáshoz, ezért volt szükség a pályamódosításra.
  • Úgy tűnik, hogy megmenekülnek a OneWeb műholdak. A csődeljárás alatt álló céget ugyanis fele-fele arányban megvásárolta az Egyesült Királyság és a Bharti Global magánvállalat.
  • Tegnap élőben jelentkezett be az ISS-ről a jelenlegi háromtagú amerikai személyzet. Chris Cassidy, Doug Hurley és Bob Behnken néhány mondatban köszöntötte honfitársait július 4-e alkalmából. Behnken a rövid adás alatt a kezében tartotta azt a híres amerikai zászlót, melyről már mi is többször írtunk (a zászló az első űrrepülőgépes küldetésen, az STS-1-en, az utolsón, az STS-135-ön is repült, és most augusztusban, a legutóbbi történelmi ISS-re történő küldetés végén majd visszahozza a Földre Behnken és Hurley). Behnken elárulta a következő útját is a zászlónak: a szintén óriási jelentőségű, 2024-ben tervezett újbóli emberes Holdraszállás alkalmával az Orion űrhajó fedélzetén is magukkal viszik majd az asztronauták.
  • Magyar idő szerint tegnap este hajtotta végre a Rocket Lab a 13. Electron rakéta indítását (a küldetés részleteiről itt tudtok olvasni). Az első fokozat még sikeresen teljesítette feladatát -bár az erős magaslati szelekkel alaposan meg kellett küzdenie-, azonban az indítás után négy perccel meghibásodás történt a második fokozatban, mely nem tudta elérni a megfelelő sebességet és magasságot, és elkezdett a Föld felé süllyedni. A Rocket Lab végül mintegy fél órával az indítás után hivatalosan is megerősítette, hogy a rakétát és a rakományt is elvesztették. Bővebb beszámoló ebben a cikkben.
A Falcon-9 indítása a GPS III küldetésen június 30-án
Fotó: SpaceX

Rocket Lab: Sikertelen küldetés

Sajnos a cégnek nem hozott szerencsét a 13-as szám..

Tegnap este startolt a Rocket Lab újabb (13.) küldetése, a “Pics, Or It Didn’t Happen” (az előzetesünket itt olvashatjátok).
A rakéta rendben elindult, megtörtént az első fokozat leválása is, azonban röviddel a második fokozat begyújtása után a rakéta elkezdett veszteni a sebességéből és magasságából, amikor is a livestream-et is leállították. A közvetítés végén annyi hangzott el, hogy elvesztették a telemetriai adatokat a rakétával, és később nyilatkoznak.
Ekkor már sejteni lehetett, hogy a rakéta, és a vele utazó 7 db műhold valószínűleg elveszett.

A második fokozat beindítása után – ezután nemsokkal történt a probléma

A Rocket Lab pár órája kiadott közleménye szerint indítás után kb. 4 percnél történt egy meghibásodás, mely a rakéta, és a vele utazó műholdak elvesztéséhez vezetett. Pontos részleteket nem közöltek, és természetesen hosszas kivizsgálás várható az ügyben.
A cég vezetője, Peter Beck is sajnálatát fejezte ki a megrendelők részére, de biztosított mindenkit, hogy az Electron hamarosan újból repülni fog. A Rocket Lab-nek 11 sikeres indítás után ez volt az első kudarccal végződőtt missziója, ami egy alig pár éve alapított cégnél kimondottan jónak számít.

A hiba okáról természetesen már azonnal megkezdődtek a találgatások. Meg nem erősített hírek szerint, a probléma a második fokozat “battery swap”-jánál történt. Az Electron abban egyedi rakéta a piacon, hogy a turbópumpáját (ez szivattyúzza ki az üzemanyagot a tartályból a hajtóműbe) elektromosan hajták meg, innen is ered az “Electron” név. A hajtáshoz az energiát akkumulátorok biztosítják, melyek ha kiürülnek, egyszerűen leválnak a fokozatról, hogy ne legyenek további felesleges holtteher. A probléma pont egy ilyen esetnél történt: kiürült egy akkumulátor, és egy másik áramforrásra állt át a második fokozat turbópumpája, amikor is a rakéta elkezdett sebességet, illetve magasságot veszteni.
Megfigyelhető volt még a közvetítésben, hogy indítás után 2:20-nél egy külső elem elkezdett leválni az első fokozat tetejéről, nem tudni, hogy esetleg ez is közrejátszott az Electron elvesztésében.

A sikertelen küldetés természetesen nagyon nem jött jól a Rocket Lab-nek, de elnézve a cég (és Peter Beck) elhivatottságát, szerintem gyorsan javítani fogják a hibát, és újból repülhetnek az Electronok. Jól jelzi amúgy a kis cég népszerűségét, hogy Elon Musk és Tory Bruno (az ULA vezetője) is sok szerencsét kívánt a Rocket Lab-nek Twitteren.
Mi is nagyon drukkolunk nekik, és hiszünk benne, hogy hosszútávon csak még jobb és megbízhatóbb lesz az Electron.

Rocket Lab 🇺🇸 | “Pics Or It Didn’t Happen” küldetés profil

A várható rossz időjárás miatt egy nappal előrébb hozták a Rocket Lab következő rideshare küldetését, lássuk is a legfontosabb tudnivalókat.

Indítás ideje, helye: 2020. július 4. 21:13 – 22:03 UTC (magyar idő szerint este 23:13-00:03), Launch Complex 1 (LC-1), Mahia-félsziget, Új-Zéland 🇳🇿
Megbízó, rakomány: 7 db műhold 500 km magas Föld körüli pályára. Az elsődleges rakomány a Canon Electronics cég CE-SAT-IB földmegfigyelő műholdja. A Planet cég 5 db műholdja (szintén földmegfigyelő), és az In-Space Missions cég kísérleti Faraday-1 6U cubesat-ja is a hasznos teher részét képezi.
Rakéta: Electron, ez lesz a Rocket Lab 13. küldetése.
Landolás: Ezúttal az Electron nem hajt végre irányított visszatérést, a következő tesztekre ősszel számíthatunk a leendő rakéta újrahasznosításhoz.

A Faraday-1 cubesat
Forrás: Rocket Lab

Hol tudom nézni az indítást?
Youtube-on, a Rocket Lab hivatalos csatornáján itt (egyelőre még nincs link a közvetítéshez). Mi nem közvetítjük most a küldetést, de jelezzétek kommentben, ha szeretnétek a jövőben egy Rocket Lab indítást magyar kommentárral. 🙂

A küldetés jelvénye, és az azon látható számok jelentése
Forrás: Geoff Barrett

Két új megrendelés a Rocket Lab-nek

Egy korábbi megrendelőjük, a National Reconnaissance Office (NRO – Nemzeti Felderítő Iroda) vett két újabb utat az amerikai cégtől.

Az USA hírszerző szervezetének két új (valószínűleg titkos küldetésű) műholdját, a RASR-3 és RASR-4-et fogják majd szállítani két különböző küldetésen. A két misszió a tervek szerint 2021 tavaszán indulhat, és az indítások csak pár hétre lesznek egymástól. Az új-zélandi LC-1A, és a még építés alatt álló LC-1B indítóállásról startolnak majd az Electron rakéták. A megrendelés az NRO “Rapid Acquisition of a Small Rocket (RASR) programja keretében történt, melynek célja egy mihamarabbi műholdindítás megszervezése, kereskedelmi partnerekkel.
Az indításokkal a Rocket Lab bizonyítani tudja, hogy képes két küldetés gyors lebonyolítására, ugyanarról a helyről, mely kecsegtető lehet a jövőbeli nemzetbiztonsági és más szövetségi hivatali megrendelők számára.
A Rocket Lab korábban már kétszer is szállított NRO műholdakat: 2020. januárjában a “Birds of Feather”, pár napja pedig a “Don’t Stop Me Now” küldetésen is helyet foglaltak a hivatal műholdjai.

Forrás: Rocket Lab

A Rocket Lab következő indítása

A Rocket Lab is belehúzott: július 3-án lesz a következő startjuk több műholddal is az Electron fedélzetén. A cégnek ez lesz a 13. küldetése, a megrendelők között van a Spaceflight, Planet Labs és In-Space Missions cégek. A műholdak nagyrésze földmegfigyelő tevékenységet fog végezni, ezért a Rocket Lab a missziót frappánsan “Pics Or It Didn’t Happen”-nek (“Képet, vagy meg se történt”) nevezte el. Zseniális név, komolyan. 🙂
A bejelentésről itt tudtok bővebben olvasni, a kora reggeli (magyar idő szerint 5:00 óra) időpont miatt még nem biztos, hogy tudjuk élőben közvetíteni Youtube-on, pedig már régóta szeretnénk egy Rocket Lab startot élőben kommentálni. Meglátjuk, írjátok meg kommentben, ha szívesen felkelnétek egy élő közvetítésre. 🙂

A küldetés jelvénye
Forrás: Rocket Lab